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Die Wintersonnenwende findet am Dienstag, dem 21. Dezember 2021, statt! Dies ist der astronomische erste Tag des Winters in der nördlichen Hemisphäre und der kürzeste Tag des Jahres. Was geschieht bei der Wintersonnenwende? Warum ist die Sonnenwende so wichtig? Lesen Sie weiter und erfahren Sie mehr!

Wann ist der erste Tag des Winters?

Auf der nördlichen Hälfte der Erde (Nordhalbkugel) findet die Wintersonnenwende jährlich am 21. oder 22. Dezember statt.

Für die südliche Hemisphäre findet die Wintersonnenwende am 20. oder 21. Juni statt.

Die Wintersonnenwende ist der Tag mit den wenigsten Sonnenstunden im ganzen Jahr und damit der "kürzeste Tag" des Jahres.

Zum Glück werden die Tage nach der Wintersonnenwende wieder länger und länger, bis wir die Sommersonnenwende erreichen - den ersten Tag des Sommers und den längsten Tag des Jahres.

Was ist die Wintersonnenwende?

Die Wintersonnenwende markiert den offiziellen Beginn des astronomischen Winters (im Gegensatz zum meteorologischen Winter, der etwa drei Wochen vor der Sonnenwende beginnt).

Die Wintersonnenwende findet einmal pro Jahr auf jeder Hemisphäre statt: einmal auf der Nordhalbkugel (im Dezember) und einmal auf der Südhalbkugel (im Juni).

Sie markiert den Beginn der Wintersaison auf jeder Hemisphäre. Wenn die eine Hemisphäre ihre Wintersonnenwende erlebt, erlebt die andere gleichzeitig ihre Sommersonnenwende!

Der Grund dafür ist die Neigung der Erdachse, die dafür sorgt, dass die eine Hälfte der Erde zur Zeit der Sonnenwende von der Sonne weg und die andere Hälfte zu ihr hin zeigt.

Wir stellen uns die Wintersonnenwende oft als ein Ereignis vor, das sich über einen ganzen Kalendertag erstreckt, aber in Wirklichkeit dauert die Sonnenwende nur einen Augenblick.

Wintersonnenwende
Genauer gesagt ist es der exakte Moment, in dem eine Hemisphäre so weit wie möglich von der Sonne weggekippt ist.

Die Wintersonnenwende ist in vielen Kulturen von Bedeutung, da sie den Wechsel der Jahreszeiten anzeigt.

Einige alte Völker markierten die Sonnenwende sogar mit riesigen Steinbauten, wie Newgrange in Irland.

In einigen Kulturen markiert die Sonnenwende traditionell eher die Mitte der Saison als deren Beginn, was erklärt, warum Feiertage wie der Mittsommertag um den ersten Tag des Sommers herum gefeiert werden.

Was passiert bei der Wintersonnenwende?

Am Tag der Wintersonnenwende sind wir so weit wie möglich von der Sonne entfernt, was bedeutet, dass der Weg der Sonne über den Himmel so tief wie möglich ist.

Denken Sie an den täglichen Weg der Sonne: Sie geht im Osten auf und im Westen unter und zieht dabei einen Bogen über den Himmel. Im Sommer steht die Sonne hoch am Himmel, aber im Winter steht sie tiefer, näher am Horizont.

Wie können wir die Auswirkungen der Sonnenwende selbst beobachten? Stellen Sie sich am Tag der Sonnenwende zur Mittagszeit nach draußen und betrachten Sie Ihren Schatten. Es ist der längste Schatten, den Sie das ganze Jahr über werfen werden! Wenn Sie dies am Tag der Sommersonnenwende wiederholen, werden Sie fast keinen Schatten sehen.

Der sich ändernde Weg der Sonne

Man kann sich das auch so vorstellen, dass die Sonnenbahn am Tag der Sonnenwende ihren südlichsten Punkt am Himmel erreicht.

Für uns in der nördlichen Hemisphäre bedeutet dies, dass die Sonnenbahn so tief am Himmel steht, wie es nur geht - sogar am "High Noon". Auf der Südhalbkugel ist es genau umgekehrt:

Die Sonne steht zur Wintersonnenwende hoch am Himmel - direkt über dem Wendekreis des Steinbocks, einer imaginären Linie, die die Erde umkreist und durch Teile Südamerikas, das südliche Afrika und Australien verläuft.

Das Wort Sonnenwende kommt von lateinisch sol "Sonne" und sistere "stillstehen". Frei übersetzt bedeutet es also "die Sonne steht still".

Wintersonnenwende
Und warum? Für einige Tage vor und nach der Sonnenwende scheint der Weg der Sonne über den Himmel zu erstarren.

Die Veränderung der Mittagshöhe ist so gering, dass die Sonnenbahn gleich zu bleiben oder stillzustehen scheint.

Am Tag nach der Wintersonnenwende beginnt die Sonnenbahn wieder nach Norden zu wandern und erreicht schließlich am Tag der Sommersonnenwende ihren nördlichsten Punkt.

Wenn sich der Sommer dann dem Winter nähert, bewegen sich die Punkte am Horizont, an denen die Sonne auf- und untergeht, jeden Tag weiter nach Süden; der höchste Punkt der täglichen Sonnenbahn am Himmel, der am lokalen Mittag auftritt, bewegt sich ebenfalls jeden Tag nach Süden. Es ist ein nie endender Zyklus!

Allgemeine Fragen zur Wintersonnenwende

Ist die Wintersonnenwende auch der kälteste Tag des Jahres?

Der Tag der Wintersonnenwende ist der kürzeste Tag des Jahres, das heißt, es ist der Tag, an dem wir am wenigsten Tageslicht haben.

Logischerweise müsste man annehmen, dass dies auch der kälteste Tag des Jahres ist, da wir an diesem Tag weniger wärmendes Sonnenlicht abbekommen als zu jeder anderen Zeit. Dies ist jedoch nicht der Fall.

Es gibt viele Faktoren, die die Temperatur eines Ortes an einem bestimmten Tag beeinflussen, darunter die Höhenlage, die Schneedecke und großräumige Wettermuster.

Die Schneedecke zum Beispiel verhindert teilweise, dass die Sonnenstrahlung von der Erde absorbiert wird, was zu einer geringeren Wärmeabgabe und einem allgemeinen Temperaturrückgang führt.

Aufgrund dieser Faktoren ist es nicht möglich, Jahr für Jahr dasselbe Datum als den kältesten Tag zu bezeichnen.

Wurde Stonehenge gebaut, um die Wintersonnenwende zu feiern?

Die Sonnenwende wird seit dem Altertum von Kulturen auf unserem Planeten gefeiert.

Tausende von Menschen feiern die Sonnenwende in Stonehenge in England.

Aufgrund der Ausrichtung der Steine gehen Experten davon aus, dass die Gestaltung in gewisser Weise mit der Nutzung der Sonnenwenden und möglicherweise anderen astronomischen Ereignissen der Sonne und des Mondes übereinstimmt.

Wintersonnenwende
Bei Sonnenaufgang in Stonehenge an der Sommersonnenwende (dem längsten Tag des Jahres) scheint die Sonne perfekt auf einem der Steine zu balancieren.

Es gibt mehrere Theorien, warum das Bauwerk errichtet wurde, darunter die, dass die Anlage als Tempel zur Verehrung der Sonne, als königliche Begräbnisstätte und/oder als eine Art astronomisches Observatorium genutzt wurde.

Da jedoch keine dieser Theorien bisher bewiesen werden konnte, bleibt der wahre Grund (oder die wahren Gründe) für die Existenz von Stonehenge ein Rätsel.

Die Wintersonnenwende der Wikinger

Jedes Jahr im Dezember feierten die Wikinger die Wintersonnenwende, die längste Nacht des Jahres und das kürzeste Tageslicht des Jahres.

Die Feierlichkeiten umfassten 12 Tage lang Trinken, Schlemmen, Lieder, Spiele, Bankette und Opfer für die Götter und die Geister der Ahnen.

Sie nannten es "Julfest", was genauso ausgesprochen wird wie das heutige norwegische Wort für Weihnachten "Jul".

Wintersonnenwende
Zu den Julfesten gehörten Lagerfeuer, das Schmücken mit Stechpalmen, Misteln und immergrünen Zweigen, rituelle Opfer, Festmahle und das Schenken von Geschenken.

Die Wikinger glaubten, dass Odin, der große Gott und Vater anderer Götter, über den Nachthimmel reiten und sie in ihren Häusern besuchen würde.

Wikinger-Kinder legten am Vorabend der Wintersonnenwende ihre Schuhe mit Zucker und Heu für Odins achtbeiniges Pferd Sleipnir vor den Herd - kommt Ihnen das bekannt vor?

Das Christentum erreichte Europa, während die Wikinger noch an ihre heidnische Mythologie glaubten. Die nordischen Traditionen vermischten sich mit den christlichen, und so wurde das Julfest zu dem Weihnachtsfest, das viele heute feiern.

Tatsächlich hatten die Wikinger viele Themen, die auch heute noch aktuell sind, wenn wir genauer hinschauen.

Sie hatten einen Julfestbaum, der den späteren Weihnachtsbaum inspirierte. Der grüne Baum wurde oft mit kleinen Statuen ihrer nordischen Götter, Speisen und Kleidung geschmückt.

Der Julfestkranz war ein riesiges Rad, das die Wikinger anzündeten und einen Hügel hinunterwarfen, um sich die Rückkehr der Sonne zu wünschen. Es wird vermutet, dass der Julfestkranz der Vorläufer des heutigen Weihnachtskranzes an unseren Türen ist.

Die Mistel hatte auch eine mythische Bedeutung. Die nordische Legende erzählt, dass der Gott des Lichts, Balder, von einem Mistelpfeil erschlagen wurde, aber wieder auferstand, als die Tränen seiner Mutter die Beeren der Pflanze rot färbten. Die Mistel stand somit für die Wiederauferstehung und die Hoffnung auf das Ende des Winters.

Die Julfest-Ziege der Wikinger war einer der wichtigsten Bestandteile ihres alten heidnischen Festes. Sie war mit der Verehrung des nordischen Gottes Thor verbunden, der in einem von zwei Ziegen, Tanngrisnir und Tanngnjóstr, gezogenen Wagen durch den Himmel ritt.

Im indogermanischen Volksglauben wurden der letzten gebündelten Getreidegarbe der Ernte magische Eigenschaften zugeschrieben und sie wurde für das Julfest aufbewahrt und unter anderem Julbocken genannt. Heute findet man in der Weihnachtszeit Strohziegen als Dekoration.

Der Julfest-Scheit war ein langer Eichenbaum, der mit Runen (altnordische/germanische Buchstaben) beschnitzt war, um den Schutz der Götter zu erbitten, und der für die Dauer des Festes verbrannt wurde.

Das Erlöschen des Baumes galt als dunkles Omen und als Zeichen für bevorstehendes Unglück. Die Wikinger bewahrten ein Stück des Holzscheits für das Feuer des nächsten Jahres auf.

Während des Julfests wurde jemand ausgewählt, der sich als "alter Mann des Winters" verkleidete, ein weißbärtiger Mann mit einem Pelzmantel mit Kapuze, der Odin darstellen sollte.

Wintersonnenwende
Diese Person reiste in der Gemeinde umher und nahm an den verschiedenen Feiern teil. Als diese Figur in England eingeführt wurde, als Teile des Landes noch unter der Herrschaft der Wikinger standen, wurde daraus bald der moderne "Weihnachtsmann".

 

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