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Die Wikinger waren seefahrende Räuber und Händler aus Skandinavien. Die als Wikingerzeit bekannte Periode dauerte von 700 bis 1100 n. Chr.

Wikinger war der Name, den man den Seefahrern aus Norwegen, Dänemark, Finnland und Schweden gab.

Während der Wikingerzeit reisten viele Wikinger in andere Länder, wie Großbritannien und Irland.

Sie ließen sich in diesen neuen Ländern entweder als Bauern und Handwerker nieder oder zogen los, um zu kämpfen und nach Schätzen zu suchen.

Wikingerschiff

Was wissen wir über die Wikinger?

Archäologen haben die Überreste von Wikingerhöfen, -dörfern und -städten untersucht und sich ein Bild davon gemacht, wie sie gelebt haben könnten.

Gräber haben uns viele Informationen über die Lebensweise der Wikinger gegeben, denn einige wichtige Wikinger wurden mit ihrem Besitz begraben.

Mehrere vergrabene oder gesunkene Schiffe wurden gefunden, und diese haben uns geholfen, ihre Seefahrtstechnologie zu verstehen.

Wikingerschiff

Welche Art von Schiffen hatten die Wikinger?

Die Wikinger bauten viele verschiedene Arten von Schiffen, von kleinen Fischerbooten und Fähren bis hin zu ihren berühmten Langschiffen.

Sie wurden alle aus Holzplanken, meist aus Eichenholz, gebaut, die übereinander gelegt und zusammengenagelt wurden.

Die Schiffe wurden wasserdicht gemacht, indem man die Zwischenräume zwischen den Planken mit Wolle, Moos oder Tierhaaren, gemischt mit Teer oder Talg, ausfüllte.

Die Schiffe hatten alle die gleiche lange, schmale Form mit geringem Tiefgang. Dies bedeutete, dass sie in flachem Wasser eingesetzt werden konnten.

Wikinger benutzten Langschiffe, um Raubzüge zu unternehmen und ihre Krieger zu transportieren. Oft war der Bug (die Vorderseite) des Schiffes mit einem geschnitzten Tierkopf verziert - meist ein Drache oder eine Schlange.

Wikingerschiff
Frachtschiffe wurden für den Transport von Handelswaren und Besitztümern verwendet. Sie waren breiter als die Langschiffe und fuhren langsamer. Beplankte Decks wurden nur an den Enden des Schiffes verlegt, so dass in der Mitte Platz für die Ladung blieb.

Wie bewegten sich die Schiffe der Wikinger?

Die Schiffe wurden mit Rudern oder durch den Wind angetrieben und hatten ein großes, quadratisches Segel, das wahrscheinlich aus Wolle bestand. Lederstreifen kreuzten die Wolle, um ihre Form zu behalten, wenn sie nass war.

Wikingerschiffe hatten auch Ruder. Ein Steuerruder oder "Steuerbrett" wurde zum Steuern der Schiffe verwendet. Es wurde an der rechten Seite des Schiffes am Heck (hinten) befestigt.

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Wie sah das Leben der Wikinger auf See aus?

Auf diesen Schiffen gab es keinen Schutz. Die Nächte verbrachten die Wikinger vermutlich in Landnähe. Sie nahmen das Segel herunter und legten es quer über das Schiff, um ein Zelt zu bauen, unter dem sie schlafen konnten.

Oder sie schlugen Wollzelte an Land auf. Wenn die Mannschaft weit draußen auf dem Meer war, schlief sie an Deck und unter Decken aus Tierhaut.

Das Essen bestand aus getrocknetem oder gesalzenem Fleisch oder Fisch. Es konnte nur gekocht werden, wenn die Mannschaft an Land gehen konnte. Sie tranken Wasser, Bier oder saure Milch.

Die Härte des Lebens an Bord, vor allem bei rauer See, führte dazu, dass die Wikinger keine Reisen im Winter unternahmen, sondern bis zum Frühjahr warteten.

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Wie haben die Wikinger navigiert?

Die Wikinger benutzten keine Karten. Sie hatten viele verschiedene Möglichkeiten, um herauszufinden, wo sie waren und in welche Richtung sie reisen mussten. Sie schauten auf die Position der Sonne und der Sterne.

Sie achteten auf die Farbe des Meeres, die Art, wie sich die Wellen bewegten, und die Art, wie der Wind wehte. Sie hielten Ausschau nach Vögeln und konnten riechen, ob sie in der Nähe von Land waren.

Es ist sehr unwahrscheinlich, dass sie einen Kompass besaßen, obwohl einige Wikinger ein Instrument namens Horizont-Brett (auch: Sonnenkompass, Sonne-Schatten-Brett) benutzt haben könnten, um ihnen bei der Navigation zu helfen.

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Wohin reisten die Wikinger?

Die Händler der Wikinger reisten entlang der europäischen Küste, um Handel zu treiben. Indem sie entlang der Seen und Flüsse Russlands und Deutschlands nach Süden segelten, konnten sie sich mit Händlern aus arabischen und östlichen Ländern treffen.

Auf der Suche nach Land, das sie besiedeln wollten, unternahmen die Wikinger viel längere Reisen, die sie nach Island, Grönland, Kanada und Nordamerika führten.

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Mit welchen Waren handelten sie?

Zu den Produkten, die die Wikinger aus Skandinavien exportierten, gehörten Walrosselfenbein, Walknochen und die Felle und Häute von Tieren wie Fuchs, Bär, Biber und Otter.

Sie brachten auch Bernstein mit, ein versteinertes Harz, das geschliffen und poliert wurde, um Perlen, Anhänger und Fibeln herzustellen. All diese Naturprodukte wurden in verschiedenen Ländern gegen Waren gehandelt.

In Britannien wollten die Wikinger Weizen, Wolle, Honig und Zinn erwerben. Sie kauften Salz und Wein aus Frankreich, und Glas aus Italien.

Dieses Glas wurde oft recycelt und zu Perlen für Halsketten verarbeitet. Durch Reisen entlang der russischen Flüsse konnten die Händler aus dem Osten die Wikinger mit Luxusgütern wie Seide, Silber und Gewürzen versorgen.

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