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Während des 9. Jahrhunderts n. Chr. häuften sich die Überfälle der Wikinger auf die Region Francia (ungefähr das heutige Frankreich), die die Region destabilisierten und die Bevölkerung terrorisierten.

Die Überfälle scheinen durch den Tod des Heiligen Römischen Kaisers Karl des Großen im Jahr 814 n. Chr. ausgelöst worden zu sein oder zumindest damit zusammenzuhängen.

Karl der Große (König der Franken, 768-814 n. Chr.; Heiliger Römischer Kaiser, 800-814 n. Chr.) hatte während der Sachsenkriege (722-804 n. Chr.) zahlreiche Feldzüge gegen Sachsen geführt, bei denen er Tausende von Menschen abschlachtete, und schien im Kampf unbesiegbar zu sein.

Die Sachsen baten die Dänen um Hilfe, und Dänemark tat, was es konnte.

Solange Karl der Große lebte, hatten sie jedoch wenig Aussicht auf Erfolg, aber nach seinem Tod gab es keine wirkliche Herausforderung für die dänischen Einfälle.

Der erste Überfall der Wikinger auf Frankreich über die Seine fand 820 n. Chr. statt, und es folgten weitere, wobei die Belagerung von Paris in den Jahren 845 n. Chr. und 885-886 n. Chr. am dramatischsten war.

Die erste dieser Belagerungen, bei der der nordische Häuptling Ragnar Lothbrok von Karl dem Kahlen (reg. 843-877 n. Chr.) großzügig dafür bezahlt wurde, die Stadt zu verlassen, ermutigte zu mehr; die zweite, nach der der Wikingerhäuptling Rollo (l. ca. 830 - ca. 930 n. Chr.) im Land blieb, um das Land zu überfallen, führte 911 n. Chr. zum Vertrag von Saint Clair sur Epte, in dem Rollo das Land, das zur Normandie (Land der Nordmänner) werden sollte, als Gegenleistung für seinen Schutz vor künftigen Wikingerüberfällen zugesprochen wurde.

Nach 911 n. Chr. unternahmen zwar immer noch Wikingerbanden Einfälle in Westfrankreich, doch Rollo schützte Paris und die Umgebung, wie er es versprochen hatte, und die Wikingerüberfälle auf Paris und seine Umgebung hörten auf.

Die Wikinger in Paris

Die Belagerung von Paris 845 n. Chr.

Der erste bedeutende Wikingerüberfall fand im Mai 841 n. Chr. statt, ein Jahr nach dem Tod Ludwigs I., als der Wikingerhäuptling Asgeir Rouen plünderte und niederbrannte und das Kloster Fontenelle und die Abtei Saint-Denis plünderte.

Der Umfang der Plünderungen und die Zahl der Gefangenen war beträchtlich.

Diejenigen Gefangenen, deren Familien oder Freunde den Wikingern ein Lösegeld zahlen konnten, wurden zurückgegeben; die anderen wurden als Sklaven verkauft.

Asgeir verließ die Region als reicher Häuptling, was Ragnar Lothbrok dazu ermutigte, es auf eine noch größere Beute als Rouen abgesehen zu haben: die Stadt Paris.

Ragnar traf Ende März 845 n. Chr. mit einer Flotte von 120 Schiffen ein und machte sich auf den Weg die Seine hinauf nach Paris.

Die Wikinger in Paris
Karl der Kahle stellte schnell ein Heer zusammen und mobilisierte es auf beiden Seiten des Flusses, um die Stadt zu schützen, aber die beiden Divisionen waren zahlenmäßig ungleich.

Ragnar trieb seine Schiffe gegen die kleinere Streitmacht, besiegte sie und ließ 111 der Überlebenden hängen.

Da es an dieser Stelle keine Brücke über die Seine gab, konnte der Rest von Karls Armee nichts tun, um Ragnar aufzuhalten, und er segelte weiter nach Paris und erreichte die Stadt am Ostersonntag.

Dies scheint dem Plan entsprochen zu haben, denn die Wikinger wussten, dass sich die wertvollste Beute - und die Bürger - in der Kirche befinden und leicht zu erbeuten sein würden.

Ragnar schickte Abgesandte zu Karl, die ihm mitteilten, dass er zu Verhandlungen bereit sei.

Anstatt diese Bitte abzulehnen und den offensichtlichen Vorteil, den er hatte, zu nutzen, erklärte sich Karl bereit, dem Wikingerhäuptling 7.000 Pfund in Gold und Silber zu zahlen, damit er die Stadt verließ, und gestattete ihm und seinen Männern, alles zu behalten, was sie aus Paris gestohlen hatten.

Es dauerte zwei Monate, bis Karl das Geld aufbringen konnte. Die Wikinger hatten in diesen zwei Monaten eine schwierige Zeit zu bekämpfen, da Nahrung knapp wurde und Krankheiten begannen, sich auszubreiten. Außerdem starben bei dem Überfall auf Paris mehr Wikinger an der Ruhr als in irgendeinem anderen Kampf.

Die Pariser behaupteten, dies sei eine göttliche Vergeltung, gesandt von Saint Germain von Paris (ca. 496-576 n. Chr.), dem ehemaligen Bischof der Stadt, dessen Reliquien in der Abtei Saint-Germain-des-Pres aufbewahrt wurden, die Ragnar angegriffen hatte.

Nachdem Ragnar bezahlt worden war, machte er sich - brennend und plündernd - wieder auf den Weg die Seine hinunter und zurück nach Hause, um König Horik von Dänemark seinen Sieg, die Gefangenen und andere Beute zu präsentieren.

Bei der Audienz mit dem König soll er in Tränen ausgebrochen sein und behauptet haben, dass der einzige Widerstand, auf den er von den Franken gestoßen sei, die Gestalt des längst verstorbenen Heiligen gewesen sei, der so viele seiner Männer in der Stadt und auf dem Heimweg getötet habe.

Zuvor hatte Horik eine Schiffsflotte elbaufwärts geschickt, um Ostfranken anzugreifen, wobei er Hamburg niederbrannte und plünderte, aber seine Ziele nicht erreichte.

Horiks Männer hatten Kirchen und Klöster in Hamburg niedergebrannt, so wie Reginherus die Abtei von St. Germain und St. Bertin in Westfranken angegriffen hatte, und die Nachricht vom angeblichen Eingreifen des fränkischen Heiligen war kaum willkommen.

Außerdem befanden sich Abgesandte Ludwigs des Deutschen am Hofe Horiks, als Reginherus seinen Vortrag hielt, und sie machten sich die Geschichte zunutze, indem sie Horik vor einer bevorstehenden Invasion Ludwigs des Deutschen warnten, die zweifellos durch die übernatürliche Macht ihres eigenen Heiligen unterstützt wurde, falls er sich Ostfranken nicht als Vasall unterwerfen würde.

Horik stimmte den Bedingungen rasch zu und "schickte Gesandte zu Ludwig dem Deutschen mit dem Angebot, alle von den Invasoren von 845 gefangen genommenen Personen freizulassen, und versprach, er werde versuchen, den gestohlenen Schatz wiederzufinden und ihn seinen rechtmäßigen Besitzern zurückzugeben" (Ferguson, 96-97).

Aus Angst vor weiteren Repressalien durch den fränkischen Heiligen ließ Horik alle Männer von Reginherus hinrichten, die er in die Finger bekam, obwohl Reginherus selbst entkam, ebenso wie viele seiner Krieger, die Dänemark bereits mit ihrer Beute verlassen hatten.

Die Belagerung im Jahr 845 n. Chr. hat Ragnar und diejenigen seiner Männer, die sie überlebten, mit Sicherheit bereichert, aber ihre bleibende Bedeutung war der von Karl dem Kahlen geschaffene Präzedenzfall, einen Wikingerführer für den Frieden zu entschädigen.

Karls Abkommen mit Ragnar stellt "das erste aufgezeichnete Beispiel für die Zahlung von Danegeld dar, eine Taktik, die die Wikinger später mit großem Erfolg in England anwenden sollten" (Ferguson, 96).

Sobald die Erinnerung an die vermeintliche Vergeltung von Saint Germain aus dem Gedächtnis der Wikinger verblasst war, ermutigte die hohe Summe, die Ragnar gezahlt wurde, andere dazu, die Regionen Frankiens anzugreifen.

Die Wikinger in Paris

Die Belagerung von Paris 885-886 n. Chr.

Die Wikinger kehrten 851-852 n. Chr. unter der Führung von Asgeir in die Region zurück und plünderten und brandschatzten nach Belieben von einem Stützpunkt aus, den sie in Rouen errichtet hatten.

Karl der Kahle kämpfte abwechselnd gegen die Plünderer oder versuchte, mit ihnen zu verhandeln, jedoch mit wenig Erfolg.

Um 858 n. Chr. brannten Bjorn Eisenseite, der Sohn von Ragnar Lothbrok, und der Wikingerhäuptling Hastein (auch als Hasting bekannt) die Abtei von Fontenelle nieder und nahmen die Klöster von Paris gefangen, die sie bis zur Bezahlung durch Karl als Lösegeld festhielten.

Die Wikinger in Paris
Im Jahr 860 n. Chr. schloss Karl einen Vertrag mit dem Wikingerhäuptling Veland, damit dieser für ihn gegen andere Wikingerbanden kämpfte, im Austausch gegen 3.000 Pfund Silber, und Veland arbeitete mit mehr oder weniger Erfolg daran, die untere Seine-Region zu sichern.

Doch die Plünderer kamen immer wieder, und im Jahr 876 n. Chr. segelte eine Flotte von 100 Schiffen die Seine hinauf, um die Region um Rouen niederzubrennen und zu plündern.

Es ist wahrscheinlich, dass Rollo an diesem Überfall beteiligt war, wenn nicht sogar als Anführer, und Karl war wieder einmal hilflos, wenn es darum ging, die Wikinger daran zu hindern, das Land zu plündern und Menschen gefangen zu nehmen, um sie entweder zu verkaufen oder als Lösegeld zurückzugeben.

Der Raubzug der Wikinger endete erst, als Karl ihnen 5.000 Pfund Silber für die Heimreise zahlte.

Im Jahr 885 n. Chr. kehrten die Wikinger nach Paris zurück. Nach dem Tod Karl des Kahlen im Jahr 877 n. Chr. wurde der Thron von seinen Nachfolgern besetzt, bis der letzte 884 n. Chr. ohne einen Erben starb und die Adligen Westfrankens Karl den Dicken (den jüngsten Sohn Ludwigs des Deutschen) einluden, zu regieren.

Karl der Dicke war in seine eigenen Angelegenheiten in Ostfrankenreich verwickelt und war außerdem nicht zu militärischen Einsätzen bereit.

Als die Wikinger die Seine hinaufkamen, lag die Verteidigung der Stadt in den Händen von Odo, dem Grafen von Paris (später König von Westfrankreich, 888-898 n. Chr.), der zum fränkischen Helden der Belagerung von 885-886 n. Chr. werden sollte.

Die Wikinger in Paris

Karl traf 886 n. Chr. ein, um die Stadt zu befreien, doch anstatt sich auf eine Schlacht einzulassen, bezahlte er die Wikinger, damit sie abzogen, und schlug ihnen vor, statt Westfrankreich Burgund zu verwüsten.

Die Wikinger nahmen das Geld an und taten, was er vorschlug, aber das Volk von Paris war von Karls Taktik angewidert.

Er wurde abgesetzt und Odo wurde an seiner Stelle König.

Odo regierte die nächsten zehn Jahre, bis er gebeten wurde, zugunsten von Karl dem Einfältigen (reg. 893-923 n. Chr.), einem fernen Verwandten Karl des Kahlen, abzutreten.

Karl wurde 893 n. Chr. von den westfranzösischen Adligen zum König gekrönt, hatte aber keine wirkliche Macht, solange Odo noch König war.

Der Adel setzte Odo unter Druck, seine Herrschaft aufzugeben, und er verlor immer mehr an Macht, starb aber, bevor sie ihm genommen werden konnte. 898 n. Chr. bestieg Karl dann ohne Widerstand den Thron.

Rollo und der Vertrag

Nach der Belagerung von Paris 885-886 n. Chr. blieb Rollo in Westfrankreich und plünderte die Seine hinauf und hinunter.

Die Befehlshaber unter Karl dem Einfältigen erzielten 897-898 n. Chr. einige Erfolge, indem sie die Wikinger besiegten, jedoch konnten sie sie nicht vertreiben, geschweige denn die Raubzüge stoppen.

Karl erkannte, dass es keine Hoffnung auf eine militärische Überlegenheit gegenüber seinen Gegnern gab, und schlug Rollo ein Geschäft vor: Der Wikingerhäuptling sollte Land und die Königstochter Gisla als Braut erhalten, wenn er zum Christentum konvertierte und Karls treuer Vasall und Beschützer des Reiches wurde.

Die Wikinger in Paris

Rollo stimmte diesem Vorschlag zu, und im Jahr 911 n. Chr. wurde der Vertrag von Saint Clair sur Epte unterzeichnet. Rollo hielt sein Wort und wurde zum Fürsprecher des Königs, und die Raubzüge der Wikinger auf der Seine und im Umland wurden beendet.

Rollo baute die bei früheren Überfällen zerstörten Gemeinden wieder auf, führte wirksamere Gesetze ein und schloss sich später Karls Feldzug an, um die Ordnung in anderen Regionen wiederherzustellen und ihm dann zu helfen, seinen Thron zu behalten, als er 923 n. Chr. von Robert I. bedroht (und später abgesetzt) wurde.

Rollo trat 927 n. Chr. als Herrscher der Normandie zurück und starb um 930 n. Chr., und Karl blieb bis zu seinem Tod im Jahr 929 n. Chr. in Gefangenschaft, aber beide Männer hinterließen ein Vermächtnis der Stabilität und der Freiheit von Wikingerüberfällen in Westfrankreich, zum ersten Mal seit den Regierungszeiten Karls des Großen und Ludwigs des Frommen.

Die Überfälle in Vikings

Die Überfälle der Wikinger auf Paris werden in der Fernsehserie Vikings dargestellt, in der Ragnar Lothbrok die Stadt angreift und einnimmt (Staffel 3) und Rollo sie später verteidigt (Staffel 4).

Die dramatische Szene in Staffel 3 Folge 10, in der Ragnar seinen Tod vortäuscht, in die Kathedrale gebracht wird und aus seinem Sarg springt, um den Bischof zu töten, ist den Legenden über den Wikingerhäuptling Hastein entnommen, der diese Täuschung mindestens zweimal angewendet haben soll.

Die Wikinger in Paris
In der Serie kehren die Wikinger nach der Eroberung von Paris nach Hause zurück, lassen Rollo aber zurück, um sich einen Landeplatz für künftige Überfälle zu sichern; dies führt zu dem historischen Angebot des Königs an Rollo und seiner Vasallität gegenüber Karl dem Einfältigen.

Als Ragnar und seine Plünderer in Staffel 4 nach Paris zurückkehren, hat Rollo Türme zur Verteidigung gebaut und eine Kette über die Seine gespannt.

In Wirklichkeit gab es nur einen Turm und anstelle einer Kette eine niedrige Brücke.

Es gibt auch keine Beweise dafür, dass die Wikinger bei den Überfällen von 845 n. Chr. oder 885-886 n. Chr. ihre Schiffe zerlegten und über Land trugen, um die Stadt von oben anzugreifen; es ist jedoch erwiesen, dass die Wikinger dies zu anderen Zeiten an anderen Orten aus verschiedenen Gründen taten.

Die Darstellung von Gisla und Odo in der Serie ist weitgehend fiktionalisiert.

Gisla war ein junges Mädchen (vielleicht sogar erst fünf Jahre alt), als sie mit Rollo verlobt wurde, und daher hat ihr mutiges Aufstellen der Truppen während der Belagerung nie stattgefunden.

Odo wird nur insoweit korrekt dargestellt, als er die Stadt verteidigt; seine Beziehung zu Therese und sein Plan, Karl zu stürzen, sowie die reißerischen Aspekte der Fernsehfigur sind frei erfunden.

Trotz aller Abweichungen von den Tatsachen bietet die Serie mit ihren Darstellungen der Wikingerüberfälle auf Paris jedoch einen spannenden Blick auf eine faszinierende Zeit in der Entwicklung des französischen Staates.

Der Vertrag zwischen Karl und Rollo begründete die erste Periode dauerhaften Friedens seit der Gründung des Königreichs Westfrankreich im Jahr 843 n. Chr. und schuf die Grundlage für eine stabile Region.

Im Laufe der Zeit und nach weiteren Unruhen sollte diese Stabilität Westfrankreich unter der Herrschaft von Hugo Capet (987-996 n. Chr.), dem Gründer des Königreichs Frankreich und Vorläufer der modernen Nation, zu Wohlstand verhelfen.

 

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