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Die Geschichte der Wikinger ist so umfangreich wie das Volk, das sie erforscht. Die seefahrenden Wikinger waren eine Gruppe von Menschen, die aus den skandinavischen Ländern Norwegen, Dänemark und Schweden sowie Norddeutschland stammten.

Vom 8. bis zum 11. Jahrhundert machten sie sich einen bleibenden Namen als taktische Krieger, clevere Händler und wagemutige Entdecker.

Tatsächlich kamen sie 1 000 Jahre vor Kolumbus in Amerika an, und Archäologen haben einige ihrer Überreste verstreut bis nach Russland gefunden.

Geschichte der Wikinger: Die Wikingerzeit

Als die stillen Mönche auf der Heiligen Insel Lindisfarne die Drachenschiffe herankommen sahen, wussten sie nicht, was auf sie zukommen würde. Sie waren völlig unvorbereitet auf die Grausamkeit der mit Schwert, Axt und Schild bewaffneten Krieger. Der Angriff und die Plünderung von Lindisfarne, einem reichen und ungeschützten Kloster, hallte in den nächsten 300 Jahren der europäischen Geschichte nach. Das Zeitalter der Wikinger hatte begonnen.

Wikinger | Geschichte und Fakten
Mit dem Begriff Wikingerzeitalter bezeichnen Historiker die turbulente Expansion der skandinavischen Völker nach Europa und Russland. Ab 793 n. Chr., mit dem Überfall auf Lindisfarne, begannen Norweger, Schweden und Dänen mit ihren Raubzügen. Jede ungeschützte Gemeinschaft war ein Ziel. Die Wikinger überfielen Orte an den Küsten Schottlands, Englands, Irlands, Frankreichs, Italiens und im russischen Binnenland. Sie terrorisierten, plünderten, handelten, erforschten und siedelten schließlich in allen Ländern, auf die sie trafen, und betrieben Landwirtschaft.

Wer waren die Wikinger?

Einfach ausgedrückt, waren die Wikinger Norweger, Schweden, Dänen und Deutsche, Männer, die in der Regel Bauern, Händler, Schmiede und Handwerker waren. Aus verschiedenen Gründen begannen sie, Städte, Kirchen und Klöster zu überfallen.

Viele der Orte, die sie angriffen, lagen an den Küsten, da sie am leichtesten zu erreichen waren. Mit ihren schnellen und leicht zu landenden Schiffen konnten die Wikinger schnell über die Gemeinden herfallen, morden und plündern, und ebenso schnell wieder zu ihren Schiffen zurückkehren und verschwinden. Sie waren weg, bevor eine Verteidigung oder ein Gegenangriff erfolgen konnte.

Wikinger | Geschichte und Fakten

Die Wikinger waren auch furchtlose Entdecker, die tatsächlich Nordamerika erreichten und damit die ersten Europäer waren, die Amerika entdeckten.

Sie besiedelten Island und versuchten, Grönland zu kolonisieren. Sie waren auch gewiefte und kompetente Händler und Kaufleute. Sie tauschten alle Waren des Nordens - Pelze, Bernstein, Eisen und Holz - gegen alle Waren des Südens - Silber, Gold, Seide und Gewürze.

Warum die Skandinavier ihre Heimatländer verließen

Gelehrte diskutieren darüber, warum die Skandinavier im späten 8. Jahrhundert ihre Heimatländer verließen. Wahrscheinlich war es eine Kombination von Faktoren, die dazu führten, dass die Wikinger mit ihren Langbooten aufbrachen, um andere Gemeinschaften zu überfallen.

Wir erörtern diese Gründe in den Artikeln, die Sie hier finden, und erklären, warum sie ihre Bauernhöfe und Schmieden verließen, um zuerst anzugreifen und schließlich in ganz Europa und Russland zu siedeln.

Wikingerschiffe und Navigation

Die fortschrittlichen Schiffe und Navigationstechniken der Wikinger boten die Mittel und Fertigkeiten, um nicht nur über den offenen Ozean außer Sichtweite des Landes zu segeln, sondern auch weit flussaufwärts ins Innere anderer Länder. Die Schiffstechnik der Wikinger machte die gefürchteten Wikingerüberfälle möglich.

Spezielle Schiffsbautechniken machten die Langschiffe und größeren Drachenschiffe vielseitig genug, um große Entfernungen zu überwinden, bis zu 200 Mann zu befördern, rauer See zu trotzen und dennoch leicht genug zu sein, um sie über Land zu ziehen oder durch Portagen zu tragen.

Erforschen Sie mit uns die Schiffsbau- und Navigationskünste der Wikinger. Die Zeitgenossen der Wikinger waren von ihren Schiffen und Segelkünsten beeindruckt. Lesen Sie weiter und finden Sie heraus, warum.

Auswirkungen der Wikingerzeit

Die Skandinavier veränderten die Geschichte von Irland, England, Russland und anderen europäischen Ländern. Sie gründeten neue Gebiete in Island, Grönland und zeitweise auch in Nordamerika. Von 793 bis 1066 n. Chr. plünderten, handelten, kämpften, eroberten und siedelten die Wikinger in vielen Ländern.

Wikinger | Geschichte und Fakten
Populäre Filme und Romane geben einen Einblick in ihr Leben, zeigen aber meist nur einen Teil des Einflusses, den diese energischen Menschen auf die damals bekannte Welt hatten.

Kultur der Wikinger

Wir erforschen die Kultur der Wikinger und die Struktur ihrer Gesellschaft, die Rollen von Männern und Frauen und das tägliche Leben dieser Zeit.

Hier finden Sie Artikel über Frauen und Kinder in dieser Kriegskultur. Sie erfahren, wie sie lebten, wie ihre Häuser aussahen und was sie zum Vergnügen taten.

Untersuchen Sie ihre atemberaubenden Kunstwerke und Schmuckstücke sowie ihre Waffen und Rüstungen. Die Mutigen unter Ihnen können einen Wikingerüberfall aus der Sicht der Opfer nachlesen.

Begleiten Sie uns, wenn wir mit den Wikingern an Bord gehen und die neuen Länder Island und Vinland erkunden. Wir erklären den Schiffsbau der Wikinger und ihre bemerkenswerten Navigationsfähigkeiten. Finden Sie heraus, wie Ihr Name in Runen, dem Schriftsystem der Wikinger, aussehen würde. Erforschen Sie mit uns die Mythologie und Literatur der Wikingerzeit.

Geschichte der Wikinger - Warum gab es die Wikingerzeit?

Die Wikinger verfügten zwar über das Runenalphabet, aber nicht über eine geschriebene Geschichte. Daher wissen wir nicht genau, warum die Wikinger im Jahr 793 n. Chr. mit ihren Raubzügen begannen. Gelehrte haben viele Theorien über die Gründe, warum die Skandinavier begannen, ihre Heimat für ausgedehnte Raubzüge, Handelsmissionen, Erkundungen und Besiedlungen zu verlassen, unter anderem
  • Bevölkerungsdruck und nicht genügend gutes Ackerland
  • zu viele landlose jüngere Söhne
  • ungeschützte, reiche Kirchengüter und Städte waren leichte Ziele
  • Ungleichgewicht im Handel zwischen den europäischen Christen und den heidnischen Wikingern
  • Konkurrenz zwischen Häuptlingen in ihren Heimatländern
  • die Verlockung des Abenteuers in fremden Ländern

Druck auf die Bevölkerung

Die meisten Gelehrten sind sich heute einig, dass die Theorie des Bevölkerungsdrucks nicht haltbar ist. Als die wikingerzeitlichen Raubzüge und der Handel mehr Wohlstand nach Skandinavien brachten, könnte der wachsende Wohlstand zu einem größeren Bevölkerungswachstum geführt haben. Aber eine wachsende Bevölkerung war wahrscheinlich nicht die Ursache für die Wikingerzeit.

Landlose jüngere Söhne

Die Wikinger praktizierten die Primogenitur, was bedeutet, dass der älteste Sohn alles erbt und alle jüngeren Söhne nichts. Ohne Ackerland mussten die jüngeren Söhne einen Weg finden, um ihren Lebensunterhalt zu verdienen. Diese Theorie scheint zumindest einer der Faktoren zu sein, die zur skandinavischen Expansion nach Europa führten.

Leichte Zielscheiben

Da die Wikinger keine Christen waren, sahen sie kein Hindernis darin, kirchliche Zentren wie Klöster anzugreifen. Allerdings griffen die Christen auch im Krieg nicht das Eigentum der Kirche an - zumindest nicht oft -, so dass kirchliches Eigentum ungeschützt war. Zweifellos sahen die Wikinger in den Kirchengütern eine leichte Beute, denn die Kirche war sehr wohlhabend geworden und besaß in der Regel mehr Vermögen als selbst Könige oder Kaufleute.

Wikinger | Geschichte und Fakten

Ungleichgewicht im Handel

Während die Skandinavier in früheren Zeiten bereitwillig mit den Europäern gehandelt hatten, begannen die christlichen Händler, als Europa christlicher wurde, den Handel mit Heiden oder Muslimen zu verweigern. Dies führte zu Problemen für die Wikinger, und vielleicht sahen sie in Raubzügen eine Möglichkeit, diese Probleme zu lösen.

Machtkämpfe in den Wikingerländern

In der Ynglinga-Saga des Isländers Snorri Sturluson, die auf früheren Aufzeichnungen norwegischer Skalden beruht, heißt es, dass, als Harald Schönhaar Norwegen unter seine Kontrolle brachte, viele kleinere Häuptlinge beschlossen, lieber das Land zu verlassen als unter der Herrschaft des Königs zu leben. Es scheint wahrscheinlich, dass dies einer der ursächlichen Faktoren für die Wikingerzeit war, da die Wikinger beschlossen, auf Raubzüge zu gehen oder sich anderswo niederzulassen.

Verlockung des Abenteuers

Die Wikinger waren ein kühnes, tapferes Volk, das zweifellos den Reiz des Abenteuers in fremden Ländern verspürte. Ein starker heidnischer Glaube der Norweger war, dass das Schicksal eines jeden Menschen von den Nornen bestimmt wurde und dass der Tod im Kampf nicht nur ehrenvoll ist, sondern der Krieger von Odin, dem Göttervater, nach Valhalla gebracht wird. Warum sollte man bei diesem Glauben nicht das Risiko eingehen und auf Raubzug gehen? Nach dem ersten Raubzug wäre die Rentabilität für alle offensichtlich gewesen.

Die Geschichte der Wikinger - Von Heiden zu Christen

Während Karl der Große die Heiden mit dem Schwert zum Christentum "bekehrte", erfolgte die Bekehrung der Wikinger zum Christentum größtenteils ohne Gewalt.

In der frühen Wikingerzeit stellten wikingerzeitliche Händler fest, dass sie bei Handelsverträgen und -geschäften Verluste hinnehmen mussten, weil die andere Partei christlich war.

Christliche Händler neigten dazu, anderen Christen mehr Aufträge zu erteilen und bessere Geschäfte zu machen, und diskriminierten die Heiden.

Ein wikingerzeitlicher Händler trug ein Kreuz, wenn er sich unter Christen aufhielt, und tauschte es nach seiner Rückkehr in die Heimat wieder gegen seinen üblichen Thorshammer aus.

Wikinger | Geschichte und Fakten
Solange der Wikingerhändler nicht getauft war, konnte er beide Religionen ausüben, was in Skandinavien in den nächsten Jahrhunderten üblich war.

Die nordischen Wikinger nahmen das Christentum anfangs nicht an. Sie liebten ihre eigenen Götter und waren mit ihnen zufrieden.

Englische und fränkische christliche Priester und Mönche begannen in den 700er bis 800er Jahren mit Missionsreisen in das Land der Wikinger.

Die Bekehrung der Wikinger zog sich jedoch über Jahrhunderte hin. Selbst wenn ein dänischer oder schwedischer König zum Christentum übertrat und verkündete, dass sein Volk christlich sei, praktizierten viele noch immer ihre heidnischen Bräuche und hielten an den alten Göttern fest.

Am Ende der Wikingerzeit waren die meisten Wikinger jedoch vollständig zum Christentum übergetreten und ließen sich in diesem Glauben taufen und bestatten.

Dänemark

Ein früher dänischer Wikingerkönig, Harald Klak, hatte sich 826 taufen lassen, doch erst mit der Taufe von König Harald Blauzahn im Jahr 965 setzte sich das Christentum in Dänemark durch.

Harald Blauzahn erhob den Jelling-Stein und verkündete damit, dass er alle Dänen zu Christen machte, obwohl der neue Glaube in den nächsten paar hundert Jahren Seite an Seite mit dem alten lebte.

Die dänischen Wikinger nahmen das Christentum nur langsam an. Um 1110 wurde in der ältesten Stadt Dänemarks, Ribe, die erste steinerne Kathedrale begonnen. Sie wurde 1134 fertiggestellt. Zu diesem Zeitpunkt waren die meisten Dänen bereits Christen geworden.

Norwegen

Obwohl einige frühere Könige das Christentum angenommen hatten, kam das Christentum erst 995 nach Norwegen, als Olaf Tryggvason einen erfolgreichen Aufstand gegen den heidnischen König Hakkon Jarl anführte.

Olaf Tryggvason wurde König Olaf I. und bekehrte die Norweger mit Gewalt zum Christentum. Er brannte heidnische Tempel nieder und tötete Wikinger, die nicht konvertieren wollten.

Wikinger | Geschichte und Fakten
Durch diese gewaltsamen Methoden wurden alle Teile Norwegens christlich, zumindest dem Namen nach. In verschiedenen Königssagen wird die Christianisierung Islands und der anderen westlichen Inseln auf Olafs Bemühungen zurückgeführt.

Schweden

In der späten Wikingerzeit begann das Christentum in Schweden Fuß zu fassen, und im 11. Jahrhundert wurden bischöfliche Ämter eingerichtet.

Die allmähliche Bekehrung Schwedens zum Christentum war auch von Konflikten und Gewalt begleitet, aber im Allgemeinen existierten der alte und der neue Glaube viele Jahre lang nebeneinander.

Die meisten schwedischen Wikinger dieser Zeit bevorzugten einen allmählichen Übergang zur neuen Religion, behielten aber einige Rituale der alten Religion bei. Im 12. Jahrhundert war Schweden jedoch überwiegend christlich.

Wikinger Geschichte - Gesellschaft: Männer, Frauen und Kinder

In der patriarchalischen Gesellschaft der Wikinger hatten die Frauen je nach ihrem sozialen Status eine gewisse persönliche Macht.

Wenn die Wikinger-Männer nicht zu Hause waren - auf der Jagd, beim Fischen, auf Entdeckungsreisen oder auf Handelsmissionen - übernahmen die Frauen in der Wikinger-Gesellschaft alle Arbeiten der Männer und erledigten auch ihre eigenen. Frauen waren wertvolle Mitglieder der Gesellschaft, und es war eine Schande für einen Mann, eine Frau zu verletzen.

Die Rolle der Frauen war häuslich, sie kümmerten sich um die Familie, bereiteten das Essen zu, wuschen die Wäsche, melkten Kühe, Schafe und Ziegen, stellten Butter und Käse her, bewahrten Lebensmittel für den Winter auf, legten den Garten an, putzten, und die zeitaufwändigste Aufgabe von allen war die Herstellung der Kleidung der Familie.

Spinnen, Kardieren, Weben, Schneiden und Nähen nahmen viel Zeit in Anspruch. Eine Wikingerfrau brauchte 35 Stunden, um genug Garn für einen Tag Weben zu spinnen, um Ihnen eine Vorstellung davon zu geben, wie viel Zeit die Herstellung von Kleidung in Anspruch nahm.

Die Frauen der Wikinger heirateten jung - schon im Alter von 12 Jahren. Im Alter von 20 Jahren waren praktisch alle Männer und Frauen verheiratet. Die Lebenserwartung lag bei etwa 50 Jahren, aber die meisten starben lange vor Erreichen des 50 Lebensjahres. Nur wenige wurden 60 Jahre alt.

Hochzeiten wurden von den Eltern des jungen Paares arrangiert. Eine Heirat war ein Vertrag zwischen zwei Familien: Die Familie des Bräutigams zahlte einen Brautpreis an die Familie der Braut, wenn das Paar verlobt war.

Bei der Hochzeit zahlte der Vater der Braut eine Mitgift. Da beide Familien finanziell in das neue Paar investierten, war eine Heirat sowohl für die Familien als auch für die beteiligten Personen von Bedeutung.

Wikinger | Geschichte und Fakten

Die Kinder der Wikinger gingen nicht in die Schule, wie wir sie heute kennen. Vielmehr lernten die Jungen alle Männerarbeiten, die von ihren Vätern, Brüdern und Onkeln vermittelt wurden.

Die Mädchen arbeiteten zusammen mit ihren Müttern und Tanten und lernten, wie man kocht, gärtnert, sich um die Haustiere kümmert und Kleidung herstellt. Als sie mit 12 bis 15 Jahren das Erwachsenenalter erreichten, waren sowohl Jungen als auch Mädchen in der Lage, einen Haushalt und einen Bauernhof zu führen.

Wie immer gab es auch hier Ausnahmen von diesen allgemeinen gesellschaftlichen Verhaltensregeln. Als die Männer zur Besiedlung von Island, Grönland und Vinland aufbrachen, gingen die Frauen mit ihnen. In England, Irland und Frankreich ließen sich die Wikinger als Familien nieder. Allerdings gingen nur die Männer auf Raubzüge und Handel, während die Frauen zu Hause blieben und sich um den Hof kümmerten.

Wikinger | Geschichte und Fakten

Die Frauen in der Wikingergesellschaft hatten mehr Macht als die meisten anderen europäischen Frauen dieser Zeit.

Sie konnten sich von ihren Ehemännern scheiden lassen, einen gewissen Grundbesitz besitzen und ihr eigenes Kunsthandwerk verkaufen. Einige Frauen wurden zu wohlhabenden Landbesitzern.

Andere beteiligten sich am Handel, und in Frauengräbern wurden Waagen gefunden, mit denen man das im Handel verwendete Silber wog.

Sogar einige Waffen wurden in Frauengräbern gefunden, was darauf schließen lässt, dass einige Frauen an der Seite ihrer Männer kämpften. Die meisten Frauen in der wikingerzeitlichen Gesellschaft lebten und arbeiteten jedoch im Bereich des Haushalts.

Geschichte der Wikinger - Nordische Mythologie

In der Welt der nordischen Mythologie finden wir Götter und Göttinnen, Riesen, seltsame und mächtige Kreaturen, Elfen, Zwerge und Landgeister. Für einen Menschen des 21. Jahrhunderts ist es schwierig, sich die Weltanschauung der Wikinger vorzustellen, die von einer solchen Vielfalt an geistigen Wesen geprägt war.

Yggdrasil und die Neun Welten

Das Zentrum des Kosmos der Wikinger ist die Esche Yggdrasil, die aus dem Brunnen von Urd wächst. Yggdrasil birgt die Neun Welten, die Heimat der Götter, der Menschen und aller geistigen Wesen.

Die Götter leben in Asgard und Vanaheim, die Menschen in Midgard. Riesen leben in Jotunheim, Elfen in Alfheim und Zwerge in Svartalfheim.

Eine weitere Welt ist die ursprüngliche Welt des Eises, Niflheim, während Muspelheim die Welt des Feuers ist. Die letzte Welt umfasst Helheim, das Land der Toten, das von der Göttin Hel regiert wird.

Götter und Göttinnen

Die von den Wikingern verehrten Götter und Göttinnen sind Odin, Thor, Loki, Balder, Tyr, Freya, Freyr und Njord. Es gibt noch viele andere Götter und Göttinnen im nordischen Pantheon, aber diesen wurde in den Sagen und Eddas die größte Aufmerksamkeit geschenkt. Alles über die Götter, die die Wikinger verehrten, erfahren Sie in unserem speziellen Bereich im Bibliotheksmenü.

Wikinger | Geschichte und Fakten

Giganten, Elfen, Zwerge und Landgeister

Riesen sind keine gute Bezeichnung für diese geistigen Wesen. Man muss sie sich als Verschlinger vorstellen, die die Ordnung zerstören und die Welt in das ursprüngliche Chaos zurückversetzen wollen.

Sie sind die Feinde der Götter, aber auch ihre Verwandten. Riesen sind gefährlich für die Menschen, weshalb Thor sie oft jagt.

Elfen und Zwerge tauchen in den Sagen auf, aber sie sind anders, als wir sie uns vorstellen können. Zwerge sind Bergleute und Schmiede und leben unter der Erde. Sie sind unsichtbare, mächtige Geistwesen, keine kleinen Menschen. Elfen sind ebenfalls geistige Wesen, Halbgötter, die sich mit Menschen paaren und mit ihnen Kinder zeugen können.

Landgeister bewohnen alles auf dem Land - Bäume, Kräuter, Steine und Gewässer. Die Landgeister (landvaettir in Altnordisch) haben beträchtliche Macht über das Wohlergehen des Landes und der Menschen, die auf ihm leben.

Die Menschen achteten darauf, die landvaettir zu ehren und zu besänftigen. Im ersten Gesetz von Island wurde den Wikingern befohlen, die Drachenköpfe von ihren Schiffen zu entfernen, wenn sie sich dem Land näherten, um die Landgeister nicht zu erschrecken.

Die nordische Mythologie ist kompliziert und komplex, und wir haben hier nur die Grundzüge dargestellt. Auf den entsprechenden Seiten finden Sie weitere Informationen zu diesem faszinierenden Aspekt des Glaubenssystems der Wikinger.

Geschichte der Wikinger - Die Symbole

Die Symbole der Wikinger spielen in ihrer Ikonographie eine große Rolle, wie in allen Gesellschaften. Symbole sind eine kulturelle Kurzschrift, ein Zeichen, das verschiedene Bedeutungsebenen einer Kultur vermittelt. Die heidnischen Wikinger verwendeten Symbole, um ihre Götter, ihren Glauben und ihre Mythen darzustellen.

Kulturelle Symbole können jede Form annehmen, z. B. Töne, Gesten, Worte, Bilder und Vorstellungen. Die meisten uns bekannten Wikinger-Symbole wurden in Runensteine, Schwerter, Äxte und andere für das nordische Volk wertvolle Gegenstände eingemeißelt.

Wikinger | Geschichte und Fakten

In den Sagen werden Amulette erwähnt, die das Volk trug, wie z. B. Thors Hammer, Mjolnir. In dem Artikel über die Kunst der Wikinger haben wir erfahren, dass die Wikinger es liebten, die sie umgebenden Gegenstände, ihre Waffen, Schalen, Werkzeuge und Kämme zu verzieren. Sie verwendeten ihre Symbole in der dekorativen Kunst, in der Weberei, in der Knochenschnitzerei und in Schmuckstücken.

Einige Wikinger-Symbole bleiben geheimnisvoll, da wir nicht genau wissen, wofür sie stehen, aber andere haben eine klare Bedeutung. Viele Wikinger trugen den Hammer von Thor um den Hals. In Schmuck, Runensteine und wertvolle Waffen wurden oft die Symbole eingraviert, die bei den Wikingern am meisten Anklang fanden: Die Valknut, die schwarze Sonne und Thors Hammer.

Geschichte der Wikinger - Sagen und Geschichten

Die Kultur der Wikinger war reich an Geschichten, Erzählungen und Gedichten. Könige, tapfere Helden, schöne Frauen, gefährliche Reisen, Schlachten, furchterregende Drachen und unheimliche Kreaturen waren Gegenstand von Geschichten, die von Skalden und allen anderen erzählt wurden. In der Wikingerzeit schrieb sie niemand auf, aber jeder kannte sie, meist auswendig.

Die langen Winter, in denen die Menschen im Haus eingesperrt waren, waren ein fruchtbarer Boden für diese alten Geschichten. Jahrhundertelang wurden sie von Geschichtenerzählern in den Herzen der Skandinavier lebendig gehalten.

Die großartige Literatur der Wikingerzeit drohte jedoch völlig verloren zu gehen, als die Zeit verging, die Alten starben und die Jüngeren sich nicht mehr erinnerten.

Mit dem Aufkommen des Christentums in Island brachten christliche Kirchenmänner den Isländern schließlich das Schreiben bei. Gebildete Männer in Island retteten alles, von der Poesie bis zu den Familienlegenden und Fehden, indem sie es aufschrieben. Das Wichtigste war, dass nun niemand mehr dieses reiche Erbe vergessen würde.

Wikinger | Geschichte und Fakten

Dank Männern wie Snorri Sturluson, einem isländischen Schriftsteller, kam es im 13. Jahrhundert in Island zu einer großen Blüte der wikingerzeitlichen Literatur.

Sturluson selbst verfasste viele dieser Werke: Die poetischen und prosaischen Eddas, Bücher über die nordische Mythologie und Helden, die Heimskringla, ein Buch über die norwegischen Könige, die skandinavische Geschichte und höchstwahrscheinlich auch die Egil-Saga.

Sturluson war Gesetzessprecher auf dem isländischen Althing, Dichter, Historiker und Politiker. Das meiste, was wir über die Wikingerzeit wissen, stammt aus diesen isländischen Sammlungen von Gedichten, Märchen, Sagen und Geschichten.

Die gesamte nordische Literatur wurde in der Volkssprache, der Sprache Islands, verfasst, was für das Mittelalter ungewöhnlich war. Latein wurde von gebildeten Menschen verwendet und war die übliche Sprache, wenn es darum ging, Gesetze oder Märchen zu verfassen. Die Wikingerliteratur in der Volkssprache ist neben den irischen Heldensagen das einzige weitere Schrifttum in der Volkssprache.

In der nordischen Dichtung gibt es zwei Arten: die skaldische Dichtung und die eddische Dichtung. Die Skalden waren die Dichter der Wikinger und schrieben komplexe, fesselnde Verse, die in der Regel einen König oder Gönner ehrten. Die eddische Dichtung war anonym und konnte von allem Möglichen handeln - ihre Themen waren humorvoll, bissig, derb, romantisch, heroisch oder unverblümt beleidigend.

Wikinger | Geschichte und Fakten

Sagas sind Geschichten, ähnlich wie historische Fiktion. Viele der Figuren und Ereignisse sind zwar real, aber die Autoren der Sagen haben sich bei der Beschreibung der Ereignisse die Freiheit der Poesie genommen.

Die Ereignisse selbst liegen einige hundert Jahre zurück, weshalb man sie als Fiktion und nicht als Tatsachen betrachten sollte.

Sagas bestehen aus Prosa, gelegentlich mit poetischen Strophen im Text. Sie erzählen von den Taten der Menschen, von Schlachten, Reisen, Fehden und Kämpfen. Die Themen können christlich oder heidnisch, realistisch oder phantastisch sein, Geschichten über Riesen, Heilige, Helden oder auch ganz normale Menschen.

Geschichte der Wikinger - Was haben sie gegessen?

Was haben die Wikinger gegessen? Die Wikinger betrieben Ackerbau, Gärten und Viehzucht, wie es für die Lebensmittelproduktion in einer feudalen Wirtschaft typisch ist. Sie aßen, was sie auf ihren Höfen produzierten oder was sie jagen, fischen oder sammeln konnten.

Die Bauernhöfe der Wikinger waren im Allgemeinen klein, aber groß genug, um die Familie oder die Großfamilie in guten Jahren gut zu versorgen. Ihre Nahrung war saisonabhängig, so dass sie zu manchen Zeiten des Jahres viel zu essen hatten und zu anderen nur sehr wenig zu essen.

An einem typischen Tag auf dem Bauernhof nahm die Familie zwei Mahlzeiten zu sich. Die eine, das dagmal oder Tagesmahl, wurde eine Stunde nach dem Aufstehen serviert. Das Nachtmahl (nattmal) wurde am Ende des Arbeitstages eingenommen.

Zum Frühstück, dem dagmal, aßen die Erwachsenen vielleicht etwas von dem Eintopf, der noch vom Vorabend im Kessel übrig war, mit Brot und Obst.

Für die Kinder gab es Brei und Trockenfrüchte oder vielleicht Buttermilch und Brot. Das Abendessen könnte aus Fisch oder Fleisch bestehen, das mit Gemüse geschmort wird.

Als süße Leckerei gab es vielleicht noch etwas Trockenobst mit Honig. Honig war das einzige Süßungsmittel, das die Wikinger kannten. Die Wikinger tranken täglich Ale, Met oder Buttermilch.

Wikinger | Geschichte und Fakten

Die Feste enthielten die gleichen Speisen - Fleisch, Fisch, Geflügel, Gemüse, Wildgemüse, Brot und Obst -, aber in größerer Vielfalt und in größerer Menge als die üblichen Mahlzeiten. Die Wikinger tranken bei ihren Festen gerne Ale und Met. Met ist ein starkes, gegorenes Getränk, das aus Honig hergestellt wird.

Die Frauen kochten Fleisch, Gemüse und Brot über dem Herd - einer offenen Feuerstelle in der Mitte der Halle.

Die Ehefrauen der Wikinger rösteten das Fleisch entweder auf einer Grube über dem Feuer oder kochten es in einem Specksteintopf oder einem eisernen Kessel.

Die Wikinger liebten reichhaltige Eintöpfe, und so wurden oft Fleisch, Gemüse und wildes Grünzeug in einem Kessel mit Wasser geschmort.

Brot wurde auf flachen Steinen oder eisernen Grillplatten über dem Feuer gebacken. Salz und Pfeffer standen den meisten Wikingern zur Verfügung, während teurere Gewürze importiert und den Speisen der wohlhabenderen Wikinger hinzugefügt wurden.

Die exotischeren Lebensmittel, die die Wikinger durch Handel erwarben, sind hier natürlich nicht berücksichtigt.

Molkerei

Die meisten Kühe der Wikinger lebten lange genug, um ein Kalb aufzuziehen, und wurden dann zur Fleischgewinnung geschlachtet. Einige Kühe wurden jedoch etwa 10 Jahre alt, was zeigt, dass es sich um Milchkühe handelte.

Die Wikinger tranken gerne Milch, Molke und Buttermilch, aber sie verwendeten die Milch auch für die Herstellung anderer Milchprodukte wie Käse, Skyr, einen weichen, joghurtähnlichen Käse, Quark und Butter. Die saure Molke wurde verwendet, um gekochtes Fleisch im Winter zu konservieren.

Früchte und Nüsse

Zu den Bauernhöfen der Wikinger gehörten Apfelplantagen und Obstbäume wie Birnen und Kirschen. Im Sommer wurden wilde Beeren geerntet, darunter Schlehenbeeren, Preiselbeeren, Erdbeeren, Heidelbeeren und Moltebeeren. Walnüsse wurden importiert, aber Haselnüsse wuchsen wild, und Nüsse waren eine beliebte Leckerei.

Feldfrüchte und Gärten

Gerste und Roggen waren die Getreidearten, die in dem nördlichen Klima am besten gediehen, ebenso wie Hafer. Aus diesen Getreidesorten stellten die Wikinger Bier, Brot, Eintöpfe und Brei her. Gerste wurde hauptsächlich für Bier verwendet, das mit Hopfen aromatisiert wurde.

Fladenbrot war das tägliche Brot der Wikinger. Man stellte einen einfachen Teig aus gemahlenem Hafer oder Gerste her, fügte Wasser hinzu, flachte den Teig auf einem Rost ab und backte ihn über dem Feuer.

Wikinger | Geschichte und Fakten
Die Wikinger verzehrten eine Vielzahl von Gemüsesorten wie Kohl, Zwiebeln, Knoblauch, Lauch, Rüben, Erbsen und Bohnen. Diese Gartenfrüchte wurden im Frühjahr gesät und im Spätsommer und Herbst geerntet.

Frauen und Kinder sammelten Wildpflanzen und Kräuter, vor allem Grünzeug. Zu diesen Wildgemüsen gehörten Brennnesseln, Ampfer, Kresse und Lämmerviertel. Die Wikinger bauten auch einige Kräuter wie Dill, Petersilie, Senf, Meerrettich und Thymian an.

Jahreszeiten

Im Sommer und Herbst aßen die Wikinger gut, denn in diesen Jahreszeiten gab es reichlich frische Lebensmittel. Es war wichtig, Lebensmittel für den Winter und das Frühjahr zu konservieren und zu lagern, wenn es keine frischen Lebensmittel mehr gab. Fisch, Geflügel und Fleisch wurden getrocknet, gepökelt oder geräuchert.

Gemüse und Früchte wurden getrocknet und für den Winter gelagert. Getreide wurde gemahlen und das Mehl zu Brot verarbeitet, das ebenfalls konserviert und gelagert wurde.

Obwohl frische Lebensmittel im Winter und Frühjahr schwer zu bekommen waren, zeigen archäologische Studien, dass die Wikinger nicht an Vitamin- oder Mineralstoffmangel litten.

Geschichte der Wikinger - Entdeckungen und Siedlungen: Island, Grönland und Vinland

Als die Wikinger ab dem 8. Jahrhundert ihre Heimat verließen, plünderten, kämpften und siedelten sie in vielen Teilen Europas und Russlands, aber sie begaben sich auch auf Entdeckungsreisen über den Atlantischen Ozean.

Sie zogen nach Schottland und Irland und auf die meisten der Atlantikinseln - Shetland, Orkney und die Hebriden. Bald ließen sich die Wikinger auch auf den Färöer-Inseln nieder und entdeckten später durch ein Segelunglück Island. In den folgenden zwei Jahrhunderten ließen sich die Wikinger in Island, Grönland und Vinland, dem heutigen Nordamerika, nieder.

Island

Norwegische Wikinger entdeckten Island als erste. Der erste war Naddod, der 861 auf der Fahrt von Norwegen zu den Färöer-Inseln vom Kurs abgekommen war.

Er nannte die neue Insel Snowland. Naddod kehrte nach Norwegen zurück und erzählte den Menschen von seiner Entdeckung.

Sechs Jahre später war Floki Vilgerdarson der erste Wikinger, der nach Island aufbrach und die Insel fand. Floki gab der Insel ihren heutigen Namen Island. Doch erst im Jahr 870 ließen sich Menschen in Island nieder.

Wikinger | Geschichte und Fakten

Als Harald Schönhaar Norwegen unter seine Kontrolle brachte, flohen viele Menschen - einige ließen sich in Schottland, Irland, auf den Orkneys und Färöer-Inseln sowie in Island nieder.

Ein norwegischer Häuptling, Ingolfur Arnarson, brachte seine Familie im Jahr 874 nach Island und ließ sich auf der südwestlichen Halbinsel an einem Ort nieder, den er Reykjavik oder Rauchbucht nannte.

Viele andere Familien aus Norwegen, Schottland und Irland folgten. Die isländischen Sagen und das 200 Jahre später verfasste Landnamabok oder Buch der Siedlungen beschreiben die frühe Besiedlung Islands.

In den nächsten 60 Jahren kamen die Siedler und suchten sich Ackerland aus, um es zu bewirtschaften.

Grönland

Isländer entdeckten Grönland in den 980er Jahren und ließen sich dort nieder. Erik der Rote, ein abenteuerlustiger und streitlustiger Mann, wurde aus Island verbannt, weil er einen Mann getötet hatte. Während seines dreijährigen Exils erforschte Erik die Südwestküste Grönlands.

Als er nach Island zurückkehrte, prahlte er mit dem guten Land, das er gefunden hatte, und nannte es Grönland, um Siedler anzulocken. Die Isländer ließen sich in zwei Hauptgebieten nieder, der Ostsiedlung und der Westsiedlung.

Die Landwirtschaft war schwierig, aber die Siedler waren in der Lage, Vieh zu züchten und genügend Getreide für ihre Ernährung zu produzieren. Grönland war in der Lage, Pelze, Wolle, Schafe, Walblubber und Walrosselfenbein zu exportieren.

Aufgrund der fortschreitenden Kleinen Eiszeit ging die Kolonie im 14. Jahrhundert jedoch zurück. Das Leben war zu hart geworden, die Schifffahrt aufgrund des zunehmenden Eises zu schwierig. Um 1408 waren alle Siedler verschwunden.

Vinland, Nordamerika

Ein Händler namens Bjarni Herjolfsson war auf dem Weg nach Grönland. Er kam vom Kurs ab und sichtete Land im Westen.

Er brachte seine Reise nach Grönland erfolgreich zu Ende, wo er Leif Ericson, dem Sohn Eriks des Roten, von seinem zufälligen Fund berichtete. Um das Jahr 1000 n. Chr. segelten Leif und seine Mannschaft 1 800 Meilen über das offene Meer und folgten Bjarnis Beschreibung seiner Reise. 

Die Grönländer gründeten eine kleine Siedlung in dem Land, das sie Vinland nannten. Aufgrund der feindseligen Eingeborenen, die die Wikinger Skraelinge nannten, scheiterte die Siedlung schließlich.

Wikinger | Geschichte und Fakten
In den 1960er Jahren wurde eine nordische Siedlung in L'Anse aux Meadows in Neufundland von der Archäologin Anne Stine Ingstad und ihrem Mann Helge gefunden.

Ob es sich dabei um die in verschiedenen Sagen erwähnte Wikingersiedlung handelt, ist immer noch umstritten, aber die Archäologie beweist, dass die Wikinger Nordamerika 500 Jahre vor Christoph Kolumbus entdeckten.

Geschichte der Wikinger - Schiffe für Krieg und Handel

Die technische Innovation im skandinavischen Schiffbau verschaffte den Wikingern die taktische Überlegenheit, die sie brauchten, um während der Wikingerzeit fast ganz Europa und Russland zu überfallen und zu unterwerfen.

Die Langschiffe der Wikinger waren schnell, stark genug, um den offenen Ozean zu überqueren, leicht genug, um sie über Portagen zu tragen, und leicht zu manövrieren, da sie einen geringen Tiefgang hatten, der Strandlandungen und Flussfahrten ermöglichte.

Mit diesen Schiffen und der aus ihrer Verwendung entstandenen Taktik unternahmen die Wikinger erfolgreich Raubzüge, trieben Handel, eroberten und besiedelten ganz Europa und Teile Russlands. Für die Wikinger waren ihre Schiffe Symbole der Macht, die sie in den Krieg, an ferne Küsten und sogar ins Jenseits beförderten, denn einige Wikinger wurden in ihren Schiffen begraben.

Wikinger | Geschichte und Fakten

Das einzigartige Designelement der Wikingerschiffe waren die sich überlappenden Planken des Rumpfes, die nach der Lapstrake- oder Klinkermethode gebaut wurden. Die Europäer verwendeten die Kerbbauweise, bei der die Spanten oder Planken auf einem Skelett aus Schiffsrippen befestigt wurden und die Plankenkanten von Naht zu Naht glatt aneinander stießen.

Unabhängig von der Größe oder Art des Wikingerschiffs legten die nordischen Schiffsbauer zunächst den Kiel, fügten dann Spanten oder Planken hinzu und montierten als letzten Schritt die Innenhölzer. Die Planken wurden mit starken eisernen Nieten zusammengenietet. Die überlappenden Planken machten die Wikingerschiffe leichter und weitaus flexibler als ein Schiff gleicher Größe, das mit Kufen gebaut wurde.

Die Wikinger benutzten unterschiedliche Schiffe für Krieg und Handel. Die Kriegsschiffe waren länger, flacher und schmaler als die großen, breiten Knarr, die Boote, die für Handel und Erkundung gebaut wurden. Sie besaßen auch kleinere Boote zum Transport von Fracht, zum Fischen und für Fähren. Die beiden Haupttypen waren die Langschiffe für den Krieg und die Knarr für den Handel und die Erkundung.

Langschiffe

Schiffe, die für Raubzüge und Kriege gebaut wurden, hatten einen geringen Tiefgang, der das Anlanden ohne einen Hafen ermöglichte. Schiffe mit größeren Kielen, die in Europa gebaut wurden, benötigten tiefere Gewässer und einen Hafen zum Anlanden und Entladen.

Der geringe Tiefgang der Wikingerschiffe ermöglichte auch die Flussschifffahrt; die Wikinger konnten mehr als 100 Meilen ins Landesinnere rudern oder segeln, um dort Überfälle zu verüben oder einen uneinnehmbaren Stützpunkt auf einer Flussinsel oder einer hafenlosen Insel im Meer zu errichten.

Dort waren sie vor feindlichen Angriffen sicher, selbst tief im Inneren eines Landes. Langschiffe waren außerdem schnell, wendig und wurden sowohl vom Wind als auch von Rudern angetrieben. Sie waren symmetrisch und hatten zwei Enden, so dass sie die Richtung ändern konnten, ohne sich zu drehen.

Wikinger-Langschiffe hatten eine Durchschnittsgeschwindigkeit von 5 bis 10 Knoten, konnten aber eine Spitzengeschwindigkeit von 15 Knoten erreichen.

Knarr

Schiffe, die für die Überquerung des Atlantiks gebaut wurden, waren tiefer, breiter und stabiler und boten Platz für Menschen, Vieh und Werkzeuge. Kleinere Küstenschiffe für Handelsexpeditionen waren für den Transport von Handelsgütern ausgelegt und leicht genug, um sie über Land zu transportieren.

Handels- und Entdeckungsschiffe wurden hauptsächlich vom Wind angetrieben und benutzten Ruder nur zum Manövrieren bei Anlandungen.

Geschichte der Wikinger - Wikinger als Kaufleute

Die Händler der Wikinger reisten nach Westen bis nach Vinland in der Neuen Welt und nach Osten bis zur Wolga und hinunter nach Konstantinopel.

Als die Wikinger zu Beginn des Wikingerzeitalters in den 790er Jahren ihre Heimat verließen, zogen sie nicht nur los, um zu rauben und zu plündern.

Viele von ihnen machten sich auf den Weg, um neue Handelsrouten zu entdecken oder zu eröffnen, um eine sicherere Grundlage für künftige Einkünfte zu schaffen.

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Im Allgemeinen zogen die schwedischen Männer in Richtung Osten nach Russland, während die Norweger und Dänen in den Westen nach Irland und Schottland, England und Frankreich zogen.

Unterwegs tauschten sie die Waren des Nordens wie Felle, Bernstein, Eisen und Walrossstoßzähne gegen Waren ein, die sie an anderen Orten benötigten.

Westlicher Handel

Die Wikinger plünderten, handelten und siedelten an den europäischen Küsten. 300 Jahre lang beteten die Kirchen darum, vom "Zorn der Normannen" verschont zu bleiben. Die Wikinger waren gleichermaßen Händler und Plünderer.

Wenn sie eine ungeschützte Kirche oder ein Kloster fanden, plünderten sie. Wenn sie auf eine gut verteidigte Stadt stießen, begannen sie mit dem Handel. Zu Beginn der Wikingerzeit wurde der Handel durch direkten Tauschhandel abgewickelt. Mit der Zeit erlangten die Wikingerhändler eine große Menge an Silber und arabischen Münzen, die sie zum Kauf von Waren verwendeten.

Die Wikinger errichteten sowohl in Dublin, Irland, als auch in York, England, Stützpunkte und Handelszentren. Diese Städte zogen nicht nur internationale Händler an, sondern auch viele Handwerker der Wikinger ließen sich dort nieder.

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In ihren Werkstätten wurden Tassen, Geschirr, Glasperlen, Töpferwaren, Trinkgläser, Kämme aus Knochen und Geweih, Lederwaren, Schmuck und Stoffe hergestellt. Schmiede und Rüstungsmacher stellten Schwerter, Streitäxte, Kettenhemden und Rüstungen her.

Während der Wikingerzeit trieben die Normannen Handel an den Küsten Europas und gründeten an vielen Orten neue Siedlungen. Sie eroberten und besiedelten die Normandie in Frankreich und Süditalien.

Sie ließen sich auf allen Atlantikinseln, den Orkneys, Shetland, Hebriden, Scilly und der Isle of Man nieder. Schließlich vermischten sich diese Wikinger und ließen sich dauerhaft nieder.

Osthandel

Die Wikinger hatten schon immer rund um die Ostsee Handel getrieben, doch im 8. Jahrhundert begannen sie, auf der Suche nach profitablen Handelsrouten nach Russland vorzustoßen.

Die Norweger, hauptsächlich Schweden, aber auch Dänen und Norweger, fanden heraus, dass sie über Flussrouten nach Süden gelangen konnten. Die beiden Haupthandelsrouten führten über den Dnjepr hinunter zum Schwarzen Meer und über die Wolga zum Kaspischen Meer.

Die Wikinger gründeten Handelszentren und Städte entlang der Route, vor allem Nowgorod und Kiew. Eine weitere Handelsstadt war Bulgar, wo die Wolgabulgaren zusammen mit den Rus, wie die Wikinger genannt wurden, den Handel betrieben.

Die Wikinger pflegten enge Beziehungen zu Konstantinopel und wurden zur Warägergarde des byzantinischen Kaisers.

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Von Konstantinopel, Bagdad und vielleicht sogar Persien aus konnten die Wikinger Waren aus dem Fernen Osten beziehen. Holz, Eisen, Pelze, Bernstein, Speckstein, Wetzsteine und Sklaven wurden von Wikingern nach Süden gebracht.

Auf den Rückreisen in den Norden enthielt die Fracht arabisches Silber, Münzen, Stoffe, Gewürze, Seide, Obst, Wein und andere Waren aus dem Süden. Am Ende der Wikingerzeit hatten die Norweger ein Handelsimperium geschaffen, das den größten Teil der bekannten Welt umfasste.

Geschichte der Wikinger - Spiele und Unterhaltung

Die Spiele und die Unterhaltung der Wikinger nahmen die Zeit zwischen den Eroberungszügen und Handelsreisen in Anspruch, und sie waren ziemlich kompliziert. Während die Wikinger hart arbeiteten, spielten sie auch viel.

Aus Grabbeigaben und den Sagen erfahren wir, dass die Wikinger eifrig Brettspiele spielten, Holzpuppen und Spielzeug für ihre Kinder schnitzten, würfelten und zockten und bei ihren Festen und Zusammenkünften raue Sportarten betrieben.

Das von den Wikingern am häufigsten gespielte Brettspiel war Hnefatafl, das sie nach Grönland, Island, Schottland, Irland und Großbritannien mitbrachten. Leider kennen wir die Regeln des Spiels nicht, außer dass es sich um ein strategisches Geschicklichkeitsspiel handelte.

Zwei ungleich starke Spieler traten gegeneinander an. Ein Spieler war bei weitem der stärkste und hatte die meisten Figuren. Seine Aufgabe war es, den König in die Enge zu treiben, der seine Burg mit einer viel kleineren Streitmacht verteidigte.

In vielen Gegenden gab es eine Vielzahl von Tafl-Spielen, aber in der Wikingerzeit war hnefatafl das beliebteste. Es hielt sich bis zum 12. Jahrhundert, als das Schachspiel in Skandinavien eingeführt wurde.

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Andere Spiele im Haus, darunter Trinkspiele mit Mann/Frau-Teams. Jedes Team trinkt, prahlt dann, sagt Reime auf und beleidigt das andere Team.

Das zweite Team versuchte dann, das erste Team beim Trinken und Beleidigen zu übertreffen. Ziel war es, herauszufinden, wer am meisten trinken und dabei wortgewandt und geistreich bleiben konnte. Nach den Mahlzeiten konnten die Erwachsenen würfeln und spielen oder sie sangen und erzählten Geschichten.

Spiele im Freien waren sehr beliebt. In Anlehnung an die Fähigkeiten der Wikingerkrieger gab es Wettkämpfe im Bogenschießen, Ringen, Steinewerfen und Schwertkampf. Beliebt waren auch Pferdekämpfe, bei denen zwei Hengste zum Kampf angestachelt wurden. Gelegentlich wurden Stuten auf dem Feld angebunden, in Sicht- und Riechweite der Hengste. Die Pferde kämpften, bis eines getötet wurde oder weglief.

Die Wikinger beschäftigten sich mit Laufen, Schwimmen, Tauziehen (Toga-Honk) und Ringen. Die Wikinger spielten auch ein Ballspiel mit Stock und Ball.

Es war nicht ungewöhnlich, dass sich jemand verletzte oder sogar getötet wurde, denn die Wikinger spielten hart. Frauen nahmen an diesen Spielen nicht teil, aber sie versammelten sich, um den Männern zuzusehen.

Kinder spielten mit Holzspielzeug, das ihre Eltern geschnitzt hatten, oder sie spielten Ball und nahmen auch an Kinderversionen von Erwachsenenspielen teil.

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Kindergroße Nachbildungen von Waffen wie Schwertern, Schilden und Speeren wurden zusammen mit anderen Grabbeigaben gefunden.

Dieses Bild der Wikinger bei Freizeit und Spiel trägt dazu bei, das Bild der Wikinger als Räuber und Mörder zu vervollständigen, das uns von ihren Opfermönchen hinterlassen wurde. In ihrer Freizeit spielten die Wikinger genauso gerne wie alle anderen Menschen ihrer Zeit.

Geschichte der Wikinger - Kunst

Die Kunst der Wikinger ist ein Sinnbild für die überraschend kunstvolle materielle Kultur der Nordmänner. Die Wikinger liebten kunstvolle Verzierungen und schmückten viele Dinge, die sie benutzten: Waffen, Schmuck, Runensteine, Holzarbeiten auf Schiffen und sogar ihre gewöhnlichen Alltagsgegenstände.

Sie liebten abstrakte und verschlungene Tiermotive und mehrfach verschlungene Linien. Zu den in ihrer Kunst dargestellten Tieren gehören Schlangen, Pferde, Wölfe, Vögel und unwirkliche, fantastische Tiere.

Mit dem Fortschreiten der Wikingerzeit variierten die Kunsthandwerker die Motive und es entwickelten sich sechs verschiedene, sich jedoch überschneidende Kunststile. Jeder Stil ist nach einem Gebiet benannt, in dem ein verzierter Gegenstand gefunden wurde. Wir werfen einen Blick auf jeden dieser Kunststile.

Oseberg

Der Oseberg-Stil dauerte fast das gesamte 9. Jahrhundert und taucht in einigen religiösen Ikonen der Wikinger auf. Sein Hauptmerkmal ist das Motiv des greifenden Tieres und der gewundenen Tierformen.

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Die Pfoten umklammern Grenzen, den Hals der Kreatur, andere Kreaturen oder andere Körperteile. Das Greiftier muss ein Echo in der Kultur der Wikingerkunst gewesen sein, denn es hat sich gut 150 Jahre lang gehalten.

Borre

Der Borre-Stil wurde nach einem Satz von Zaumzeugbeschlägen aus einem Schiffsgrab in Borre, Norwegen, benannt. Der Borre-Stil überschneidet sich mit dem Oseberg- und dem Jelling-Stil, die für die Wikingerzeit typisch sind.

Während das Greiftier erhalten bleibt, hat die gewundene Kreatur des Oseberg-Stils nun einen dreieckigen Kopf, ein katzenartiges Gesicht mit runden Augen und abstehenden Ohren.

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Dieser Stil scheint rein nordisch zu sein und hat keine äußeren Einflüsse. Er taucht in Island, Russland und England auf, was zeigt, dass die Kunst der Wikinger überall dort existierte, wo sie sich aufhielten. Borre war vom Ende des 9. bis zur Mitte des 10. Jahrhunderts verbreitet.

Jelling

Der Jelling-Stil taucht zu Beginn des 10. Jahrhunderts auf und hält sich etwa 75 Jahre lang. Die stilistischen Tiere sind S-förmig und verschlungen, mit profilierten Köpfen, spiralförmigen Hüften und Zöpfen. Borre und Jelling überschneiden sich, und gelegentlich werden beide auf ein und demselben Objekt verwendet.

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Mammem

Der wikingerzeitliche Kunststil Mammem hat sich aus dem Jelling-Stil entwickelt und war in der letzten Hälfte des 10. Jahrhunderts verbreitet. Fast naturalistisch anmutende Löwen und Vögel sind ebenso zu sehen wie Schlangen und Blattmuster.

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Der Name stammt von einem kleinen Axtkopf aus einer Grabstätte in Mammem, Dänemark. Der Axtkopf wurde geschnitzt und dann mit Silber eingelegt. Auf der einen Seite des Axtkopfes befindet sich ein Blattmuster, auf der anderen ein stilisierter, bandförmiger Vogel mit Ranken an Flügeln und Schwanz.

Ringerike

In der ersten Hälfte des 11. Jahrhunderts entwickelte sich in der Wikingerkunst der Ringerike-Stil. Löwenförmige Tiere tauchen noch immer auf, ebenso wie Pflanzenmotive und Blattmuster.

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In dieser Zeit traten auch Runensteine stärker in Erscheinung, die im Ringerike-Stil verziert wurden. Ringerike-Tiere sind äußerst kurvenreich und dünn mit mandelförmigen Augen und dünneren, längeren Ranken.

Urnes

Der Urnes-Stil stammt aus der Zeit zwischen 1050 und dem 12. Jahrhundert und hat seinen Namen von einer Stabkirche in Urnes, Norwegen.

Auf geschnitzten Holztafeln sind gewundene Tiere zu sehen, die sich ineinander verschlingen, mit langen, nach vorne gerichteten Augen.

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Auch Schlangen und Pflanzen sind zu sehen. Die windhundähnlichen Kreatur scheint mit einer Schlange zu kämpfen.

Geschichte der Wikinger - Waffen und Rüstungen

Wenn Sie über die Waffen und Rüstungen der Wikinger lesen, sollten Sie einige Dinge im Auge behalten. Erstens waren freie, erwachsene männliche Wikinger immer bewaffnet; sie hängten ihre Waffen nachts griffbereit neben ihr Bett. In einer auf Ehre basierenden Gesellschaft wie der der Wikinger waren die Männer jederzeit bereit, ihre Ehre und ihren guten Namen zu verteidigen. Fehden und Duelle waren in der Wikingerzeit an der Tagesordnung.

Wikinger | Geschichte und Fakten
Da Eisen schwer aus dem Boden zu holen war, konnten Waffen sehr teuer sein. Nur die reichsten Wikinger besaßen alle verfügbaren Waffen: Schwert, Sax (ein Kurzschwert), Axt, Speer, Bogen und Pfeile, Schild, Helm und Kettenhemd. Ärmere Wikinger trugen eine Axt oder einen Speer und einen Schild. Selbst die ärmsten Wikinger hatten Zugang zu der Axt.

Frauen, Kinder und Sklaven trugen im Allgemeinen keine Waffen, obwohl freie Frauen und Kinder Messer bei sich trugen, die sie bei der Landarbeit verwendeten. Sklaven war es verboten, Waffen jeglicher Art zu tragen.

Schwerter

Die teuerste Waffe war das Schwert, da zu seiner Herstellung das meiste Eisen benötigt wurde. Reiche Männer besaßen Schwerter, die prestigeträchtigste Waffe.

Die meisten Schwerter wurden nach einem bestimmten Muster geschweißt, d. h. Schmiedeeisenstreifen und Stahl wurden zusammengedreht und dann zu einer Klinge mit gehärteter Schneide gehämmert.

Wikinger | Geschichte und Fakten
Die Schwerter waren oft stark verziert, und viele trugen Namen wie Bluthunger oder Beinbeißer. Die Wikinger trugen ihre Schwerter in Scheiden, die sie über der Schulter trugen und immer in der rechten Hand hielten.

Äxte und Speere

Die meisten Wikingermänner trugen Äxte oder Speere. Kampfäxte hatten lange Stiele, waren leicht, gut ausbalanciert und tödlich. Kampfäxte hatten verschiedene Kopfformen mit einer scharfen Schneide.

Spätere Axtköpfe waren viel größer. Der lange Stiel ermöglichte dem Krieger eine größere Reichweite im Kampf. Die Axtköpfe waren ebenso wie die Schwerter reich verziert. Die auf das Jahr 971 datierte Mammen-Axt hatte sogar Gold- und Silbereinlagen.

Wikinger | Geschichte und Fakten

Speere waren wahrscheinlich die am weitesten verbreitete Waffe, da für ihre Herstellung am wenigsten Eisen benötigt wurde. Sie konnten geworfen oder zum Stoßen gegen den Feind verwendet werden.

Speerspitzen gab es in einer Vielzahl von Formen und Größen, von lang und dünn bis hin zu Speerspitzen mit einer Flügelform in der Nähe des Schafts. Speerspitzen wurden ebenfalls aus Eisen hergestellt und viele waren verziert. Bögen und Pfeile wurden ebenfalls im Kampf eingesetzt.

Verteidigungswaffen

Alle Wikingermänner trugen zum Schutz einen Rundschild. Der Reichtum eines Wikingers bestimmte seine Verteidigungswaffen. Ein reicher Mann besaß vielleicht auch ein Kettenhemd und einen Eisenhelm.

Kettenhemden waren schwierig herzustellen und zweifellos sehr teuer. Helme waren im Grunde eine eiserne Schale, die den Kopf schützte, und viele hatten ein Nasenstück, um das Gesicht zu schützen.

Wikinger | Geschichte und Fakten
Ärmere Wikinger, die keinen Zugang zu Kettenhemden hatten, trugen dicke, gepolsterte Lederkleidung, die einen gewissen Schutz vor scharfen Waffen bot.

Die Schilde der Wikinger konnten bis zu einem Meter breit sein. Sie bestanden aus zusammengenieteten Holzbrettern mit einem zentralen Loch für einen Handgriff. Die Schilde waren auch stark verziert und einige waren mit Mustern oder mythologischen Helden bemalt.

Mit diesen einfachen, aber effektiven Waffen waren die Wikinger in der Lage, große Teile Englands, Frankreichs und Russlands zu erobern. Muskeln aus harter Arbeit und Wildheit im Kampf brachten den Wikingern ihren Ruf als gefürchtete Krieger ein.

Wikinger Geschichte - Recht und Regierung: Die Tingh

Während der Wikingerzeit hatten die Norweger eine mündliche Kultur, und es gab nur die Runenschrift. Die Wikinger verfügten jedoch auch ohne schriftliches Gesetz über Recht und Regierung.

Alle freien Männer der Wikinger versammelten sich in ihren Gemeinschaften, um Gesetze zu erlassen und Fälle in einer Versammlung, dem Tingh, zu entscheiden. Jede Gemeinschaft hatte ihren eigenen unabhängigen Tingh.

Anstatt alle Streitigkeiten durch Duelle oder Familienfehden beizulegen, wurde der Tingh eingesetzt, um sowohl das wikingerzeitliche Recht zu schreiben als auch Streitfälle innerhalb des Rechts zu entscheiden.

Die Tingh traten zu bestimmten, regelmäßigen Zeiten zusammen. Jeder Tingh hatte einen Gesetzessprecher, der das Gesetz auswendig vortrug.

Der Gesetzessprecher und der örtliche Häuptling urteilten und entschieden über die Streitfälle, die sie hörten, obwohl alle freien Männer der Gemeinschaft ein Mitspracherecht hatten. Höchstwahrscheinlich wurden die Dinge von einer oder mehreren mächtigen lokalen Familien beherrscht.

Auf der untersten Ebene standen die lokalen, gemeinschaftlichen Things. Das gemeinschaftliche Thing wurde dann auf der nächsthöheren Ebene Tingh vertreten. In Island wurden Streitigkeiten und Gesetze schließlich auf dem nationalen Tingh oder dem Althing entschieden.

Übeltäter, die am Tingh verurteilt und für schuldig befunden wurden, erhielten entweder eine Geldstrafe, wurden für halb oder ganz vogelfrei erklärt. Geächtet zu sein war eine schreckliche Strafe für einen Wikinger.

Wikinger | Geschichte und Fakten
Die betreffende Person wurde außerhalb des wikingerzeitlichen Gesetzes gestellt, aus der Gesellschaft verbannt und ihr Eigentum beschlagnahmt. Sie durften keine Hilfe, keine Nahrung und keine Unterstützung von irgendjemandem erhalten.

Abgesehen von der schrecklichen Einsamkeit konnten diese Menschen von jedem getötet werden. Oft flohen sie aus dem Land und versuchten, sich an einem anderen Ort niederzulassen.

Neben dem Proto-Gericht der Tingh konnten Streitigkeiten auch durch ein Schiedsverfahren beigelegt werden, bei dem sich beide Parteien auf einen objektiven Dritten einigten, der zwischen ihnen entscheiden sollte.

Ein Streit konnte auch durch einen Holmgang oder ein Duell beigelegt werden, das entweder bis zum ersten Blut oder bis zum Tod ausgetragen wurde.

Wikinger | Geschichte und Fakten
Wurde der Streit vor dem Tingh ausgetragen, konnte der Verlierer mit einer Geldstrafe belegt werden, die an den Geschädigten gezahlt wurde, oder mit einer teilweisen Ächtung, die drei Jahre dauerte, oder mit einer vollständigen Ächtung wie oben beschrieben.

Der Tingh hatte sowohl richterliche als auch gesetzgeberische Befugnisse, aber keine Befugnis, ein Urteil zu vollstrecken. Die Familie des Geschädigten würde die Strafe vollstrecken.

Politik, Gemeinschaftsentscheidungen und neue Gesetze gehörten ebenfalls zu den Aufgaben der Tingh. Diese Versammlungen dauerten in der Regel mehrere Tage und waren oft von einer festlichen Atmosphäre geprägt. Die Händler brachten ihre Waren zum Verkauf mit, und die Kaufleute bauten Stände für ihre Waren auf.

Tinghs wurden dort abgehalten, wo Wasser leicht zu bekommen war, wo es Weideland für die Tiere gab und wo Fischfang oder Jagd Nahrung für alle lieferten. Die Braumeister brachten Fässer mit Ale und Met mit.

Während des Tinghs wurden Ehen geschlossen, Bündnisse geschlossen, Neuigkeiten und Klatsch ausgetauscht und Freundschaften geschlossen und erneuert.

Geschichte der Wikinger - Das Leben auf einem Wikingerhof

Das Leben auf einem Wikingerhof zur Zeit der Wikinger im achten bis elften Jahrhundert erforderte viel harte, ständige Arbeit.

Auf den meisten Wikingerhöfen wurde genug geerntet und gefüttert, um alle Menschen und Tiere auf dem Hof zu ernähren.

Die meisten Wikinger waren Landwirte, ein typisches Merkmal des Mittelalters, auch wenn sie teilweise auch Handel trieben oder fischten. Die Höfe der Wikinger waren in der Regel klein, es sei denn, der Besitzer war wohlhabend.

Während einige Höfe isoliert lagen, schlossen sich viele in kleinen Bauerndörfern zusammen.

Im Folgenden finden Sie eine Liste der Tiere, Feldfrüchte und Gemüse, die auf einem Wikingerhof gezüchtet werden:

  • Rinder
  • Schafe
  • Ziegen
  • Schweine
  • Pferde
  • Gänse, Enten und Hühner
  • Gerste
  • Roggen
  • Hafer
  • Kohlpflanzen
  • Zwiebeln
  • Knoblauch
  • Lauch
  • Rüben
  • Bohnen
  • Erbsen

Da die Winter in den skandinavischen Ländern so streng waren, musste das Vieh im Winter im Stall gehalten werden. Das bedeutete, dass die Bauern genügend Heu anbauen mussten, um ihr Vieh in dieser Zeit am Leben zu erhalten.

Neben Heu bauten die Bauern auch Gerste, Roggen und Hafer an. Die Frauen pflegten Gemüsegärten, und einige Wikingerhöfe hatten auch Apfelplantagen.

Das Pflügen, die Aussaat und die Ernte erfolgten im Einklang mit den Jahreszeiten. Einige Arbeiten waren ganzjährig: Zäune ziehen und reparieren, Ställe ausmisten, Holz oder Mist für Feuer sammeln, Werkzeuge herstellen oder reparieren, Kühe und Schafe melken und Hühner und Enten füttern.

Alle arbeiteten, vom Kleinkind an aufwärts. Die Sklaven verrichteten die härteste und schwerste Arbeit.

Wikinger | Geschichte und Fakten

Wenn die Wikingermänner auf Fischfang oder Raubzüge gingen, bewirtschafteten die Frauen den Hof und erledigten die Arbeit. Aus diesem Grund besaßen die Frauen in der wikingerzeitlichen Gesellschaft ein gewisses Maß an Macht.

Kinder gingen nicht zur Schule; Jungen lernten die Aufgaben der Männer und Mädchen lernten, indem sie ihren Müttern halfen. Die meisten Wikingermänner kehrten von ihren Raubzügen zurück, um zu ernten und auf ihren Höfen zu überwintern.

Im Sommer wurden Rinder und Schafe oft in höher gelegene Gebiete getrieben, um dort die ganze Saison über zu weiden. Schweine wurden oft auf die Weide getrieben, bis es an der Zeit war, sie zusammenzutreiben und für den Winter zu schlachten.

Pferde wurden in der Nähe des Hofes gehalten, da sie für die landwirtschaftliche Arbeit und den Transport eingesetzt wurden. Auch Milchkühe, Schafe und Ziegen blieben näher am Hof, da sie täglich gemolken werden mussten. Die Wikinger schätzten Käse, Butter, Buttermilch und Molke und schätzten sie höher ein als Fleisch.

Leider wissen wir nicht allzu viel über die landwirtschaftlichen Methoden der Wikinger. Die meisten landwirtschaftlichen Werkzeuge und Geräte haben die 1.000 Jahre zwischen damals und heute nicht überlebt.

Wikinger | Geschichte und Fakten
Wir wissen, dass ein einfacher Pflug, genannt ard, verwendet wurde, um Rillen in den Boden zu schneiden und die Aussaat vorzubereiten. Für die Ernte des Getreides waren eiserne Sicheln und scharfe Messer zum Schneiden von Heu erforderlich.

Wir wissen auch, dass die Höfe und Dörfer der Wikinger nicht am selben Ort blieben. Sowohl die Höfe als auch die Dörfer verschoben sich in jeder Generation um hundert Meter, um von neuen Böden zu profitieren. Erst mit dem Übergang zum Christentum, als die Wikinger Steinkirchen bauten, blieben die Dörfer am selben Ort.

Geschichte der Wikinger - Interessante Fakten über die Wikinger

In Videospielen und Filmen werden die Wikinger oft als rücksichtslose Wilde mit übergroßen Helmen und hohlen Gehirnen dargestellt, doch ihre Kultur und ihre Motive gehen weit darüber hinaus.

Der Begriff Wikinger bedeutet in der altnordischen Sprache "Piratenüberfall". Die Menschen in Skandinavien verwendeten das Wort häufig als Verb, um eine Tradition zu beschreiben, bei der Männer im Sommer auszogen, um "Wikinger" zu werden.

Wikinger | Geschichte und Fakten
Entgegen der landläufigen Meinung bestanden die meisten dieser Expeditionen nicht darin, Dörfer zu überfallen und Frauen zu vergewaltigen. Ihr Ziel war es vielmehr, neues Land zu entdecken und Handel zu treiben. Sie hatten sogar ein Rechtssystem.

Die katholische Propaganda ist für die meisten der modernen Missverständnisse über die Wikinger verantwortlich (sie waren Heiden, keine Christen). Die Kirche verlor mehrere Einrichtungen, Schätze und Reliquien an die Skandinavier und machte es sich daher viele Jahre lang zur Aufgabe, sie als wilde Bestien darzustellen.

Sie trugen keine gehörnten Helme

So ziemlich jedes Wikingerkostüm, das du in einem Film oder Videospiel gesehen hast, ist eine Lüge. Diese Krieger zogen normalerweise ohne Kopfbedeckung in die Schlacht.

Die Idee mit den Hörnerhelmen kam in der viktorianischen Zeit auf, als die Wikinger romantisiert wurden.

Maler begannen, sie als glamouröse Wilde mit gehörnten Helmen darzustellen; nichts, was während der Wikingerzeit gefunden wurde, zeigt jedoch, dass dieses Bild auch nur annähernd authentisch ist.

Sie begruben ihre Toten in Booten

Die Wikinger liebten ihre Schiffe, und die skandinavische Kultur war äußerst abergläubisch.

Es galt als große Ehre, wenn eine Person mumifiziert, in prächtige Kleidung gekleidet und in einem Schiff beigesetzt wurde. Sie glaubten, dass diese Schiffe die Toten ins Jenseits befördern würden.

Ausgezeichnete Krieger und hochgeborene Frauen wurden oft in Schiffen beigesetzt, umgeben von wertvollen Gütern und geopferten Sklaven.

Sie waren sauber und aufgeräumt

Bei mehreren Ausgrabungen der Wikinger wurden Rasierapparate, Kämme, Pinzetten und sogar Ohrreiniger gefunden.

Es stellt sich heraus, dass diese wilden Krieger sehr viel Wert auf ihre persönliche Hygiene legten.

Wikinger | Geschichte und Fakten
Historiker glauben auch, dass der typische Wikinger mindestens einmal in der Woche badete, weit mehr als jede andere europäische Gruppe zu dieser Zeit.

Sie fuhren gerne zum Spaß Ski

Vor etwa 6000 Jahren entwickelten die Skandinavier ihre eigene Version von Skiern und nutzten sie für die Jagd, zum Reisen und zur Unterhaltung.

Sie hatten sogar einen Gott des Skifahrens, der Ullr hieß. Könige und hohe Herrscher frönten dem Skifahren zur Unterhaltung und veranstalteten manchmal Wettbewerbe, bei denen die besten Skifahrer Preise gewinnen konnten.

Wikingerfrauen hatten grundlegende Rechte

Bei den Wikingern wurden die Mädchen in der Regel im Alter von 12 Jahren zwangsverheiratet und mussten sich um einen Haushalt voller Kinder kümmern, während ihre Ehemänner zu fantastischen Abenteuern aufbrachen.

Im Vergleich zu anderen Frauen jener Zeit genossen sie jedoch eine Vielzahl von Freiheiten. Sie hatten das Recht, Eigentum zu erben, eine Scheidung einzureichen und sogar Abfindungen zurückzufordern, wenn die Ehe scheiterte.

Sie benutzten Urin zum Feuermachen

Die Wikinger lebten einen großen Teil ihres Lebens auf Reisen. Da sie keine Feuerzeuge besaßen, sammelten sie einen Baumpilz namens Tastholz und kochten ihn mehrere Tage lang in ihrem eigenen Urin.

Nachdem die Mischung fertig war, zerstießen sie sie zu einer filzartigen Substanz. Das im Urin enthaltene Natriumnitrat vermischte sich mit dem Tastholz und machte die Mischung leicht brennbar, so dass sie unterwegs leicht ein Feuer entfachen konnten.

 

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