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Vinland (altnordisch Vínland, 'Weinland') ist die Bezeichnung für die von den nordischen Wikingern um das Jahr 1000 n. Chr. erforschten und kurzzeitig besiedelten Gebiete in Nordamerika, insbesondere für Neufundland, wo in den 1960er Jahren n. Chr. eine als L'Anse aux Meadows bekannte Wikingerstätte freigelegt wurde, und den Sankt-Lorenz-Golf.


Der Begriff Vinland wird manchmal verwendet, um alle Gebiete zu bezeichnen, die von den Wikingern in Nordamerika besucht wurden. In diesem Fall erstreckt er sich auch auf Labrador, Baffin Island, New Brunswick und Prince Edward Island, die alle im heutigen Kanada liegen.

Vinland wurde von den Nordmännern als Land der Reichtümer gepriesen, das angeblich erstmals von Leif Erikson, dem Sohn von Erik dem Roten, der die erste norwegische Siedlung in Grönland gründete, betreten wurde, und wurde zum Ziel verschiedener Expeditionen, die die Erzeugnisse, das Holz und die Pelze nach Grönland und Island bringen wollten.

Vinland
Das Gebiet war jedoch nicht unbewohnt; der Kontakt mit den Eingeborenen war nicht nur das erste bekannte Zusammentreffen von Menschen aus Europa und Amerika, sondern verlief offenbar auch nicht immer reibungslos, was zusammen mit der Entfernung (etwa 3200 km) zwischen Vinland und Grönland die Norweger wahrscheinlich zu dem Schluss kommen ließ, dass diese Reichtümer die großen Mühen nicht wert waren.

Die nordische Siedlung L'Anse aux Meadows an der Nordspitze Neufundlands, die wahrscheinlich als eine Art Tor zu anderen Gebieten diente, scheint nur etwa ein Jahrzehnt lang in Betrieb gewesen zu sein, bevor sie absichtlich aufgegeben wurde.

Gelegentliche Besuche in der Labrador-Region, um Holz zu sammeln, scheinen jedoch fortgesetzt worden zu sein.

Die Entdeckung Amerikas durch die Wikinger

Im 13. Jahrhundert n. Chr. wurden zwei isländische Sagen, die Saga der Grönländer (Grœnlendinga saga) und die Saga von Erik dem Roten (Eiríks saga rauða), niedergeschrieben.

Sie erzählen von den Reisen der Wikinger nach Amerika, die zwischen 970 und 1030 n. Chr. stattgefunden haben sollen, und sind unter dem Namen Vinland Sagas bekannt, obwohl sie unabhängig voneinander verfasst wurden.

Obwohl sie in einigen Punkten nicht übereinstimmen, sind ihre Ähnlichkeiten auffallend genug, um die Idee zu unterstützen, dass diese Sagen - obwohl sie kaum Augenzeugenberichte sind - sich an reale Personen und Ereignisse erinnern, die zumindest teilweise durch eine mündliche Überlieferung erhalten wurden.

Die Saga der Grönländer beginnt mit der Geschichte von Bjarni Herjólfsson, der auf dem Weg zu seinem Vater in Grönland von seinem Kurs abkommt und in ein unbekanntes Land gelangt, das "kleine Hügel hatte und mit Wäldern bedeckt war".

Da Bjarni beschloss, nicht an Land zu gehen, geht der Verdienst des ersten Europäers, der tatsächlich nordamerikanischen Boden betrat, einige Jahre nach Bjarnis Sichtung an Leif Erikson.

Zunächst erreichten Leif und seine Mannschaft eine gletscherbedeckte Steinplatte, die sie Helluland ("Steinplattenland") nannten, dann ein flaches, bewaldetes Land, das sie Markland ("Waldland") nannten, und kamen schließlich in ein üppiges Land, wo sie einen Stützpunkt fanden, den sie Leifsbúðir ("Leifs Hütten") nannten.

Bei der Erkundung der umliegenden Ländereien entdecken Leif und seine Männer Weintrauben und Holz, die sie nach Grönland zurückbringen, aber nicht bevor sie das neue Gebiet Vinland genannt haben.

Seine Brüder Thorvald und Thorstein, seine Schwester Freydis und seine Schwägerin Gudrid mit ihrem Ehemann Thorfinn Karlsefni unternehmen weitere Expeditionen nach Amerika, erforschen es weiter und kommen mit den Eingeborenen in Kontakt, sowohl im positiven als auch im negativen Sinne.

In der Saga von Erik dem Roten ist es eigentlich Leif Erikson, der vom Kurs abkommt und nach Nordamerika gelangt, wo er auf ein Land mit selbst angebautem Weizen, Weintrauben und Ahornbäumen stößt und einige Schiffbrüchige rettet, was ihm den Spitznamen "der Glückliche" einbringt.

In dieser Saga werden die vier Expeditionen der Grönländersaga zu einer einzigen großen Expedition zusammengefasst, die von Thorfinn Karlsefni und seiner Frau Gudrid mit einer überwiegend grönländisch-norwegischen Mannschaft geleitet wird.

Der Hauptstützpunkt im nördlichen Vinland wird hier Straumfjǫrðr ("Fjord der Ströme") genannt.

Vinland
Es wird vermutet, dass die Rolle von Karlsefni und Gudrid in dieser Sage auf Kosten der Rolle von Leif, der fast ausgelöscht wird, im Zusammenhang mit einer Bewegung im 13. Jahrhundert n. Chr., die Bischof Björn Gilsson, einen direkten Nachkommen der beiden, heilig sprechen wollte, aufgewertet wurde.

Unabhängig davon, ob es sich um Bjarnis, Leifs oder ein anderes Schiff handelte, ist es leicht vorstellbar - und in der Tat ein wahrscheinliches Szenario -, dass die Entdeckung Amerikas durch die Norweger das Ergebnis von Schiffen war, die auf der langen Strecke des offenen Wassers zwischen anderen Wikingergebieten und Grönland vom Kurs abkamen und von starken Winden an unvorhergesehene Orte getrieben wurden. In der Folge wäre eine Expedition tatsächlich von Grönland aus gestartet worden.

Leif Erikson ist tatsächlich ein geeigneter Kandidat für den historischen Anführer, denn die Überreste der Wikingersiedlung, die in L'Anse aux Meadows im Norden Neufundlands gefunden wurden, deuten auf die Anwesenheit eines wichtigen Häuptlings hin. Leif, dessen Vater Erik der Rote zu jener Zeit über das nordische Grönland herrschte, wäre genau das gewesen.

Die Anwesenheit der Wikinger in Amerika

Um die tatsächliche historische Präsenz der Norweger in Nordamerika aufzuspüren, ist es nicht einfach, den Sagen wie einem Reiseführer zu folgen und die Orte direkt in bunte Punkte auf detaillierten Karten zu übertragen.

Es wurde viel diskutiert, um herauszufinden, welche Gebiete die Wikinger in den Jahrzehnten um 1000 n. Chr. berührt haben könnten, wobei die spärlichen archäologischen Beweise nach Möglichkeit mit Theorien kombiniert wurden, die sich auf die Beschreibungen in den Sagen stützen.

Die Stätte von L'Anse aux Meadows liefert die greifbarsten Beweise, und es ist wahrscheinlich, dass diese ungewöhnlich große Siedlung als Tor genutzt wurde, wo Arbeitsmannschaften ankamen, ihre Schiffe reparieren und überwintern konnten, um dann im Sommer Expeditionen in andere, abgelegenere Gebiete zu starten.

Die am Fundort gefundenen Butternüsse und Butternussknollen stammen nicht aus der Region, sondern wachsen in der grünen Gegend weiter südlich am Sankt-Lorenz-Golf, einschließlich New Brunswick, was auf Reisen der Nordmänner dorthin hindeutet.

Dort wachsen auch Weintrauben, die in den Vinland-Sagen und im Namen Vínland - Weinland - eine wichtige Rolle spielen.

Vinland
Daher wird allgemein angenommen, dass das Vinland der Sagas das gesamte Gebiet von der Straße von Belle Isle in Neufundland bis zum Sankt-Lorenz-Golf und seinen südlichen Ufern umfasste und sich vielleicht bis nach Prince Edward Island und New Brunswick erstreckte.

Das nordöstliche New Brunswick, möglicherweise Chaleur Bay und Miramichi, könnte mit dem üppigen und fruchtbaren Sagagebiet von Hóp übereinstimmen.

Auch das bewaldete Markland nördlich von L'Anse aux Meadows aus den Sagen wird mit dem zentralen Waldgürtel von Labrador in Verbindung gebracht.

Thorvald, der Bruder von Leif, soll dort von einem Pfeil durchbohrt worden sein, der von Eingeborenen abgeschossen wurde. Helluland, benannt nach Steinplatten oder flachen Felsen, scheint dem nördlichen Labrador und/oder der Baffininsel zu entsprechen, während Kjalarnes oder "Keel Point", benannt nach dem Kiel von Thorvalds Schiff, das dort beim Anlanden zerschellte, eine der Halbinseln in der Nähe der Sandwich Bay sein könnte.

Vinland

Alle Ressourcen der Region, von guten Jagd- und Fischgründen bis hin zu Weintrauben, Pelzen, Eisen und reichlich Holz, sowie die Erkundung dieser Gebiete bildeten das Hauptziel der Vinland-Reisen.

Die Waren wurden wahrscheinlich gesammelt, in L'Anse aux Meadows gelagert und dann mit der Fähre nach Hause gebracht.

Allerdings hätten die Norweger nicht gerade Tagesausflüge nach Hóp oder Helluland unternommen oder wären mühelos von Grönland nach L'Anse aux Meadows gependelt.

Um einen Hinweis auf die enormen Entfernungen zu geben: Die beiden letztgenannten Orte liegen bereits mehr als 3000 km auseinander, und die Reise hätte schätzungsweise mindestens zwei Wochen (und vielleicht sogar sechs Wochen oder mehr) in eine Richtung gedauert.

Die Weiterreise nach New Brunswick oder Labrador, um die gewünschten Produkte zu sammeln, verlängert die Reise um weitere 1000 km (ganz zu schweigen von der abgelegenen Baffininsel, die von Grönland aus ohne Zwischenstopp in L'Anse aux Meadows leichter zu erreichen gewesen wäre).

Diese Entfernungen summieren sich auf deutlich mehr als die "nur" ca. 2500 km Seeweg zwischen dem nordischen Grönland und Bergen in Norwegen.

Obwohl die Schiffe der Wikinger bekanntlich sehr fortschrittlich waren, wäre die Reise keine Kreuzfahrt gewesen.

Die Wikinger & die Eingeborenen

Trotz all seiner Reichtümer war Amerika für die Norweger kein unangefochtenes Schlaraffenland. In allen Gebieten, die sie besuchten, scheinen sie auf Gruppen von Eingeborenen gestoßen zu sein.

Es war wahrhaftig eine folgenschwere Begegnung zwischen zwei Welten, Ost und West, der Alten und der Neuen Welt; ein Zusammentreffen von Menschen, die an einem fernen und vergessenen Punkt der menschlichen Entwicklungsgeschichte getrennt waren.

Vinland
Die Indianer, die den nordischen Reisenden gegenüberstanden, waren Nachfahren von Menschen, die durch Nordostasien gewandert waren, die Bering-Landbrücke überquert hatten und mit dem Abschmelzen der riesigen Eisschilde nach Süden und Osten vorgedrungen waren.

In Neufundland und im südlichen Teil Labradors lebten um 1000 n. Chr. Ureinwohner, die möglicherweise die Vorfahren der Innu (Montagnais und Naskapi-Indianer) waren, während in Neufundland auch die wahrscheinlichen Vorfahren der Beothuk-Indianer zu Hause waren.

Zur gleichen Zeit lebten die Paläo-Eskimos der späten Dorset-Kultur in Nord-Labrador und im Südosten der Baffin-Insel.

Alle diese Kulturen waren geschickt im Jagen und Fischen und kannten das Land gut.

In den Sagen werden die Eingeborenen mit dem abwertenden Begriff skræling bezeichnet, mit denen die Norweger Handel trieben, aber auch feindliche Begegnungen hatten, wie z. B. bei der Expedition von Karlsefni und Gudrid, die zunächst gute Beziehungen zu den Eingeborenen aufbauten, diese dann aber zerstörten, als einige der Eingeborenen getötet wurden.

Einige nordische Artefakte wurden in Siedlungen der Eingeborenen gefunden, was auf einen direkten Kontakt hindeuten könnte, obwohl sie auch durch Plünderungen dorthin gelangt sein könnten.

Die genaue Art des Kontakts zwischen den beiden Gruppen kann durchaus von Mal zu Mal variiert haben.

Der Aufbruch von Vinland

Die nordische Siedlung L'Anse aux Meadows wurde scheinbar abrupt aufgegeben, wahrscheinlich weniger als zehn Jahre nach ihrer Errichtung, in den Jahrzehnten um 1000 n. Chr.

Wie aus den wenigen Artefakten hervorgeht, die an der Stätte gefunden wurden, scheinen die Besatzungen ihre gesamte Ausrüstung und ihre Werkzeuge mit nach Hause genommen zu haben, und die gesamte Aufgabe wirkt gut geplant.

Es gibt kein sichtbares Chaos oder eine Störung an der Stätte, obwohl zwei der Hallen verbrannt wurden, vielleicht in einer bewussten Aktion der Wikinger selbst als symbolischer Abschluss ihrer Abenteuer in Vinland.

Ob dies der Wahrheit entspricht oder ob etwas ganz anderes passiert ist, werden wir wohl nie erfahren.

Die geringe Bevölkerungszahl Grönlands und die enormen Ausmaße des Vinland-Projekts wurden bereits erwähnt, ebenso wie die unglaublichen Entfernungen.

Hinzu kommt die kurze Segelsaison des nördlichen Atlantiks, und das bedeutet, dass die Aufrechterhaltung eines regelmäßigen Schiffsverkehrs ein riesiges Problem oder besser gesagt, schlichtweg unmöglich gewesen wäre.

Die Tatsache, dass das Land auch von zahlreichen Eingeborenen bewohnt war, die ihren Geschäften nachgingen, hätte den Zugang zu den Reichtümern Nordamerikas noch schwieriger gemacht.

Vinland
Trotz der interessanten Ressourcen, die Vinland und die angrenzenden Regionen den forschenden Nordmännern boten, war das Unternehmen Vinland wahrscheinlich zu mühsam, als dass es sich gelohnt hätte.

Europa hingegen lag näher, hatte viel mehr persönliche und politische Verbindungen und verfügte über ähnliche Ressourcen, so dass der Verkehr dorthin zweifellos Vorrang vor den Vinland-Reisen gehabt hätte.

Es scheint jedoch, dass Vinland noch einige Jahrhunderte nach der Aufgabe von L'Anse aux Meadows seine Anziehungskraft nicht ganz verloren hat.

Fahrten nach Labrador zum Holzsammeln scheinen zumindest bis 1347 n. Chr. regelmäßig stattgefunden zu haben, denn in diesem Jahr wird in einem isländischen Bericht diese Fahrt beiläufig erwähnt und wie ein alltägliches Ereignis behandelt.

 

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