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Die Jomswikinger waren eine Söldnertruppe der Wikinger in den 900er und 1000er Jahren, die sich der Anbetung von Göttern wie Odin und Thor verschrieben hatte.

Obwohl sie streng heidnisch waren, wurden sie mit den Kreuzrittern der Christenheit verglichen.

Nach den nordischen Sagen (insbesondere der Jómsvíkinga-Saga, der Saga von König Olaf Tryggvasson und den Erzählungen im Flatey-Buch) befand sich ihre Festung Jomsborg an der südlichen Küste der Ostsee.

Der Kodex der Jomswikinger

In der Saga der Jomswikinger wird berichtet, dass die Jomswikinger sehr wählerisch waren, wen sie in ihren Orden aufnehmen wollten.

Die Mitgliedschaft war auf Männer mit erwiesener Tapferkeit zwischen 18 und 50 Jahren beschränkt (mit Ausnahme eines Jungen namens Vagn Åkesson, der Sigvaldi Strut-Haraldsson im Alter von 12 Jahren im Einzelkampf besiegte).

Um aufgenommen zu werden, mussten sich die angehenden Mitglieder durch einen Kraftakt beweisen, der oft in Form eines rituellen Zweikampfs oder Holmgangs mit einem Jomswikinger stattfand.

Nach ihrer Aufnahme mussten sich die Jomswikinger an einen strengen Verhaltenskodex halten, um ihren Mitgliedern einen Sinn für militärische Disziplin zu vermitteln.

Die Jomswikinger
Jeder Verstoß gegen diese Regeln konnte mit dem sofortigen Ausschluss aus dem Orden geahndet werden.

Jeder Jomswikinger war verpflichtet, seine Brüder zu verteidigen und gegebenenfalls ihren Tod zu rächen.

Es war ihm untersagt, schlecht über seine Mitbrüder zu sprechen oder mit ihnen zu streiten.

Blutfehden zwischen Mitgliedern sollten von Jomswikinger-Offizieren geschlichtet werden.

Jomswikinger durften keine Furcht zeigen oder vor einem gleich- oder unterlegenen Feind fliehen, obwohl ein geordneter Rückzug angesichts einer weitaus zahlenmäßig unterlegenen Truppe anscheinend akzeptabel war.

Alle Beute der Schlacht musste gleichmäßig unter der gesamten Bruderschaft verteilt werden.

Kein Jomswikinger durfte ohne die Erlaubnis der Bruderschaft länger als drei Tage von Jomsborg abwesend sein.

Frauen und Kinder durften sich nicht innerhalb der Festungsmauern aufhalten, und es durften auch keine gefangen genommen werden.

Es ist jedoch unklar, ob es den Mitgliedern verboten war, zu heiraten oder mit Frauen außerhalb der Mauern eine Verbindung einzugehen.

Geschichte der Jomswikinger

Über die Ursprünge des Ordens gibt es unterschiedliche Darstellungen.

Eine Version besagt, dass die Jomswikinger vom dänischen König Harald Blauzahn nach seiner Verbannung gegründet wurden, doch war er wahrscheinlich schon ein alter Mann, als sein Sohn Sweyn Forkbeard sich der väterlichen Domäne anschloss.

Nach dieser Version lehrte er die Einheimischen die Seefahrt. Die Dänen und er verbündeten sich gegen Piratenüberfälle.

Jomsborg wird in diesen Quellen als eine überwiegend wendische Stadt mit nordischen Offizieren beschrieben.

In der Jómsvíkinga-Saga heißt es, dass die Siedlung vollständig nordisch war und die Bruderschaft von Palnatoke gegründet wurde, der den Ort von dem mythischen wendischen Herrscher Burislav erhielt.

Styrbjarnar þáttr Svíakappa hingegen berichtet, dass unter den Nordmännern viele Männer aus slawischen Ländern waren, die nach Jomsborg kamen, was darauf hindeutet, dass es sich um eine Bruderschaft europäischer Abstammung handelte.

Die Jomswikinger

Die Angaben über ihre Größe variieren. In verschiedenen Quellen wird behauptet, dass Jomsborg zwischen 30 und 300 Schiffe in seinem Hafen hatte. Zu den Häuptlingen der Jomswikinger gehörten Palnatoke, Styrbjörn der Starke, Sveyn Forkbeard, Sigvaldi Strut-Haraldsson, Thorkell der Hohe und Hemeng.

Die Styrbjarnar þáttr Svíakappa und die Eyrbyggja-Saga berichten, dass Palnetoke Anfang der 980er Jahre die Festung und die Kontrolle über die Jomswikinger an den verbannten schwedischen Prinzen Styrbjörn den Starken verlor.

Er verbündete sich mit dem dänischen König Harald, brachte aber den Jomswikingern in der Schlacht von Fýrisvellir bei Uppsala 984 oder 985 eine vernichtende Niederlage gegen Styrbjörns Onkel Eric den Siegreichen bei dem Versuch bei, die schwedische Krone mit Waffengewalt zu erobern.

Dass die Jomswikinger verloren, wurde auf einen Pakt zurückgeführt, den der schwedische König Eric mit Odin geschlossen hatte.

Drei Runensteine aus dieser Zeit, der Högby-Runenstein (der tapfere Kämpfer Asmund fiel auf dem Fyrisvellir), DR 295 (er floh nicht vor Uppsala) und DR 279 (er floh nicht vor Uppsala, sondern kämpfte, solange er Waffen hatte), beziehen sich auf ehrenvolle Tote in Uppsala, wahrscheinlich drei Jomswikinger.

Auch der isländische Skalde Þórvaldr Hjaltason, der auf schwedischer Seite an der Schlacht teilnahm, erinnert sich in Gedichten an die Schlacht.

Die Jómsvíkinga-Saga erzählt, dass sie 986 Haakon Jarl in Norwegen angriffen und in der Schlacht von Hjörungavágr besiegt wurden.

Die Jómsvíkinga-Saga endet mit einer kurzen Erläuterung der Folgen der Schlacht und deutet darauf hin, dass diese Schlacht der Anfang vom Ende der Jomswikinger war.

Nach diesen beiden entscheidenden Niederlagen schwand die Macht der Jomswikinger, doch Olaf Trygvassons Saga berichtet, dass sie in der Schlacht von Svolder im Jahr 1000 eine entscheidende, wenn auch verräterische Rolle spielten.

In Svolder ließ eine von Sigvald Jarl angeführte Truppe der Jomswikinger König Olaf von Norwegen im Stich und verbündete sich mit seinen Feinden, um seine Flotte zu vernichten.

Mit dieser Aktion wollten sie möglicherweise die Christianisierung Skandinaviens bekämpfen, die von Olaf, den sie als Verräter am alten Glauben ansahen, gewaltsam vorangetrieben worden war.

Jomswikinger sollen 1009 auch den Osten Englands überfallen haben und in den frühen 1000er Jahren in verschiedene skandinavische Gebiete vorgedrungen sein.

Die Jomswikinger
Um 1013 führten die Jomswikinger im Auftrag von Sveyn Forkbeard einen Feldzug in England, wechselten jedoch die Seiten, vielleicht um ihr eigenes Danegeld von den Engländern zu erhalten, während die Hauptinvasionsstreitmacht der Wikinger Ethelred den Unberittenen in die Normandie trieb.

Ihr Niedergang setzte sich in den nächsten Jahrzehnten fort.

Laut der Heimskringla beschloss Magnus I. von Norwegen im Jahr 1043 mit Hilfe der katholischen Kirche, der Bedrohung durch die Jomswikinger ein Ende zu setzen.

Er plünderte Jomsborg, zerstörte die Festung und ließ die überlebenden Brüder hinrichten.

Jomswikinger in der modernen Kultur

Die Jomswikinger stehen im Mittelpunkt der Romane "Die langen Schiffe" von Frans Gunnar Bengtsson und "Styrbjörn der Starke" von E. R. Eddison, sowie "Horned Helmet" ein historischer Jugendroman von Henry Treece.

Fiktionalisierte Versionen des Jomsbergs (unter dem Namen "Jormsvik") und der Jomswikinger tauchen in Guy Gavriel Kays Roman Das letzte Licht der Sonne auf, der in einer fiktiven Welt spielt, die enge Parallelen zum Britannien und Skandinavien des 9. Jahrhunderts aufweist. 

Unsere legendären Jomswikinger tauchen auch in der Erweiterung "Medieval Total War Viking Invasion" von Creative Assembly auf, allerdings werden sie Joms genannt. Sie sind die am besten ausgebildeten Krieger, die den Wikingern zur Verfügung stehen.

 

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