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In der heutigen Zeit sind wir zur Beilegung von Meinungsverschiedenheiten an teure Gerichtskämpfe gewöhnt, die sich manchmal über viele Jahre hinziehen.

Aber in den alten Ländern des mittelalterlichen Skandinaviens wurden Streitigkeiten und Auseinandersetzungen viel schneller beigelegt.

Es bedurfte keiner umfangreichen Beweisaufnahme, keiner Plädoyers und keiner wortgewandten Rhetorik hoch bezahlter Anwälte.

Wenn die hart erkämpfte Wikingerehre in irgendeiner Weise bedroht war - sei es real oder eingebildet -, musste man seinen Gegner nur zu einem Duell "bis aufs Blut" oder "bis zum Tod" herausfordern, und die Ordnung wurde umgehend wiederhergestellt.

In jenen prekären Zeiten verlangte die Rache der Wikinger - zur Wiederherstellung der Ehre der beleidigten oder verletzten Partei - eine finanzielle Entschädigung oder, falls dies nicht möglich war, konnte der gute Familienname mit Blut verteidigt werden.

Denn natürlich sorgten die nordischen Götter und insbesondere Tyr, der Wikingergott der Gerechtigkeit, der Ehre und des Mutes, immer dafür, dass der "richtige" Mann gewann.

 Holmgang

Für die mittelalterlichen Skandinavier gab es viel schlimmere Schicksale als den Tod, wie in Odins Gedicht Hávamál beschrieben:

Deyr fé, deyja frændur,
deyr sjálfur ið sama;
en orðstír deyr aldregi
hveim er sér góðan getur.

Das Vieh stirbt, die Freunde sterben
du selbst stirbst;
Eine Sache aber, die niemals stirbt
der Ruhm der Taten eines toten Mannes.

Die Regeln des Holmgang

Der Holmgang, wörtlich übersetzt "kleiner Inselgang", war ein förmliches Verfahren zur Beilegung von Streitigkeiten, bei dem ein Zweikampf in einem klar abgegrenzten Kampfring ausgetragen wurde, und hatte genaue Regeln, die sich von Region zu Region unterschieden.

Die einzige einheitliche Regel im mittelalterlichen Skandinavien war, dass sich die Kontrahenten auf die Bedingungen für ihr jeweiliges Duell einigen mussten.

Der soziale Status schützte nicht vor dem Holmgang, und alle Waffen waren erlaubt, obwohl von den Duellgegnern erwartet wurde, dass sie gleichwertige Waffen hatten.

Der erste Schlag kam von der herausgeforderten Partei, danach war es ein blutrünstiger Kampf "frei für alle" bis zum ersten Blut oder zum Tod, was etwas beunruhigend ist, wenn man bedenkt, dass dies zu Beginn gütlich vereinbart wurde.

Holmgang

Ein Holmgang wurde in der Regel innerhalb von 3-7 Tagen nach der Anfechtung ausgetragen.

Sollte die herausgeforderte Partei nicht erscheinen, galt sie als verwirkt und die Berechtigung der Forderung als erwiesen.

Sollte der Herausforderer nicht erscheinen, wurde er als "Niðingr" gebrandmarkt - ein abwertender Begriff für den Verlust der Ehre - und konnte zu Verbannung oder sogar zum Tod verurteilt werden.

In der Regel waren die Kämpfer die beiden an der Herausforderung beteiligten Personen; in seltenen Fällen, vor allem wenn ein erheblicher Altersunterschied oder ein körperlicher Nachteil bestand, konnten jedoch stellvertretende Champions an ihrer Stelle eingesetzt werden, um einen fairen Wettkampf zu gewährleisten.

Aufgrund der Beschaffenheit des Holmgangs wurde das System stets als eine Form des legalisierten Raubes missbraucht, wobei vor allem Berserker es als Mittel nutzten, um Land, Eigentum oder Frauen von weniger tüchtigen Kriegern zu beanspruchen.

Als Folge dieses Missbrauchs wurde die Praxis 1006 n. Chr. in Island und 1014 n. Chr. in Norwegen verboten.

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