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Als Edda werden zwei isländische Manuskripte bezeichnet, die im 13. Jahrhundert n. Chr. abgeschrieben und zusammengestellt wurden.

Zusammen sind sie die Hauptquellen der nordischen Mythologie und skaldischen Dichtung, die die Religion, Kosmogonie und Geschichte der Skandinavier und der protogermanischen Stämme beschreiben.

Die Prosa oder Jüngere Edda stammt aus der Zeit um 1220 n. Chr. und wurde von Snorri Sturluson, einem isländischen Dichter und Historiker, verfasst. Die Poetische oder Ältere Edda wurde um 1270 n. Chr. von einem unbekannten Autor niedergeschrieben.

Etymologie von 'Edda'

Das Werk von Snorri Sturluson war das erste der beiden Manuskripte, das den Namen Edda erhielt. Snorri selbst hat es nicht benannt.

Der Begriff "Edda" wurde Snorris Werk später von einem anderen Autor in einem Manuskript aus dem frühen 14. Jahrhundert n. Chr., dem Codex Upsaliensis, zugeschrieben, das eine Kopie von Snorris Edda enthielt. Gudbrand Vigfusson zitiert in The Poetry of the Old Northern Tongue den Codex Upsaliensis mit folgenden Worten:

Edda
"Dieses Buch heißt Edda und wurde von Snorri Sturlason in der hier dargelegten Reihenfolge zusammengestellt: Erstens, über die Æsir und Gylfi." Die erste Verwendung des Wortes "Edda", die bisher gefunden wurde, findet sich in einem Gedicht namens Háttatal, das von Snorri verfasst wurde.

In diesem Gedicht wird das Wort "Edda" als Titel für "Urgroßmutter" verwendet. Es gibt mehrere Theorien, aber eine besagt, dass der Begriff mit Snorris Manuskript in Verbindung gebracht werden kann, weil es wie eine Urgroßmutter eine Fülle von altem Wissen und Weisheit enthält.

Eine andere Theorie, die heute von den Gelehrten eher akzeptiert wird, besagt, dass "Edda" eng mit dem Wort Oddi verbunden ist, der isländischen Stadt, in der Snorri aufwuchs.

Die Prosa-Edda

Snorri Sturlusons Edda wurde später Prosa-Edda genannt, weil er die schwierigen alliterativen Verse und die Symbolik in Prosa erklärte. Es scheint, dass Snorri das Manuskript als Lehrbuch für skaldische Poesie konzipiert hat.

Am meisten geschätzt wurde es jedoch für die Lieder und Gedichte, die eine unglaubliche Vielfalt an Mythologie, Helden und Schlachten beschreiben. Seine Verse spiegeln die älteren Stile der Hofdichtung wider und wurden als hoher Maßstab für andere Dichter angesehen.

Ein Standard, der für spätere Dichtergenerationen vielleicht unerreichbar war, da er von vielen als zu kryptisch und schwierig angesehen wurde.

Snorris Edda erhielt später den Spitznamen "Jüngere Edda", weil ein großer Teil von ihr auf ältere Quellen zurückgeht. Welche Quellen das waren, ist eine Frage der Spekulation.

Einige Forscher glauben, dass Snorri sich weitgehend auf mündliche Überlieferungen stützte, die er gehört haben könnte, während andere meinen, dass er eine ältere schriftliche Edda verwendete.

Die Experten sind sich jedoch einig, dass er viele eigene Details hinzugefügt hat. So gibt er den Lesern eine ausführlichere Version der nordischen Mythologie an die Hand, die zuweilen seinen christlichen Einfluss erkennen lässt.

Inhalt der Prosa-Edda

  • Prolog: Snorri offenbart seinen christlichen Einfluss, indem er die biblische Version der Schöpfung mit den Geschichten von Adam und Eva, der Sintflut und der Arche Noah wiedergibt.

 

  • Gylfaginning: Here Begins the Beguiling of Gylfi - Dieses Buch, das vielleicht am ehesten den alten Quellen entspricht, ist eine mythologische Geschichte in Form von Odinischen Gedichten, die den Ursprung des nordischen Kosmos und das daraus resultierende Chaos erklären.

 

  • Skáldskaparmál: Die Poesie der Skalden - Dieser Text setzt die mythologischen Geschichten der nordischen Götter fort, webt aber lehrreiche Erklärungen zur skaldischen Poesie in die Erzählung ein.

 

  • Háttatal: Die Aufzählung der Metren - Enthält drei verschiedene Lieder, die König Hákon und Skúli Bárdsson, den mächtigen Schwiegervater des Königs, feiern. Snorri hat zwischen den Strophen Kommentare und Definitionen eingefügt, um dem Leser die Interpretation zu erleichtern.

Eine ältere Edda taucht auf

Im Jahr 1643 n. Chr. erhielt ein hoch angesehener isländischer Sammler zahlreicher Werke der nordischen Literatur, Bischof Brynjólfur Sveinsson, die Kopie eines älteren Manuskripts.

Kein Gelehrter weiß, woher es stammte oder ob es ursprünglich einen Namen hatte, aber es war offensichtlich, dass das neu entdeckte Kompendium und Snorris Edda einen gemeinsamen Ursprung hatten.

Obwohl der Bischof dieses Manuskript dem Priester und Autor Saemundur Sigfússon (1056-1153 n. Chr.) zuschrieb und es Saemundurs Edda nannte, sind sich die Gelehrten heute einig, dass dies falsch war.

Der Autor bzw. Verfasser ist bis heute unbekannt. Bischof Brynjólfur hielt das Manuskript jedoch für die Ältere Edda.

Die vollständig in Versen verfasste Ältere Edda wurde später als Poetische Edda bekannt, um sie von Snorris Gegenstück in Prosa zu unterscheiden.

Im Jahr 1662 schenkte Bischof Brynjólfur dem dänischen König Friedrich III. viele seiner bedeutenden literarischen Sammlungen, um sie in der neuen Königlichen Bibliothek unterzubringen.

Edda

Zu diesen Geschenken gehörte auch die Poetische Edda. Sie wurde als Codex Regius ("Königliches Buch") bekannt und wurde in Dänemark aufbewahrt, bis sie 1971 n. Chr. nach Island zurückgegeben wurde.

Der Codex Regius ist ein geschätztes Artefakt, das antike Mythen und Heldengeschichten enthält, die nirgendwo anders zu finden sind.

Ältere Exemplare des Codex Regius und seiner Quellen, die möglicherweise einmal existierten, gingen verloren oder wurden zerstört. Der Codex enthält derzeit 90 Seiten, von denen jedoch 16 Seiten verloren gingen, nachdem er nach Dänemark gelangt war.

Die Poetische Edda entwickelte sich ein wenig vom Codex Regius weg, da im Laufe der Jahre weitere Gedichte zur Poetischen Edda hinzugefügt wurden.

Heute bezeichnen viele Menschen das älteste Königsbuch als Codex Regius der Poetischen Edda, um es von einem anderen Band des Codex Regius zu unterscheiden, der eine Abschrift von Snorris Edda enthält und aus der ersten Hälfte des 14. Jahrhunderts stammt. Der Inhalt jeder modernen Poetischen Edda variiert und hängt vom jeweiligen Autor ab.

Inhalt der Poetischen Edda (Codex Regius)

Mythologische Gedichte:

  • Völuspá - Die Prophezeiung der Seherin
  • Hávamál - Sprüche des Erhabenen
  • Vafþrúðnismál - Die Ballade von Vafthrúdnir
  • Grímnismál - Die Legende von Grímnir
  • Skírnismál - Die Legende von Skírnir
  • Hárbarðsljóð - Das Lied von Hárbard
  • Hymiskviða - Die Legung von Hymir
  • Lokasenna - Lokis Zankerei
  • Þrymskviða - Die Lage von Thrym
  • Völundarkviða - Die Lage von Völund
  • Alvíssmál - Die Legung von Alvís

Heroische Gedichte:

  • Helgakviða Hundingsbana I oder Völsungakviða
  • Helgakviða Hjörvarðssonar
  • Helgakviða Hundingsbana II oder Völsungakviða in forna
  • Frá dauða Sinfjötla - Ein kurzer Prosatext
  • Grípisspá - Grípirs Prophezeiung, Die Prophezeiung von Grípir
  • Reginsmál - Die Legende von Regin
  • Fáfnismál - Die Legende von Fáfnir
  • Sigrdrífumál - Die Legung von Sigrdrífa
  • Brot af Sigurðarkviðu - Fragment eines Sigurd-Liedes
  • Guðrúnarkviða I - Das erste Gebet von Gudrún
  • Sigurðarkviða hin skamma - Das kurze Legespiel von Sigurd
  • Helreið Brynhildar - Brynhilds Ritt nach Hel
  • Dráp Niflunga - Die Ermordung der Niflungen
  • Guðrúnarkviða II - Die zweite Lage des Gudrún
  • Guðrúnarkviða III - Die dritte Lage des Gudrún
  • Oddrúnargrátr - Oddrúns Klagelied
  • Atlakviða - Die Legung des Atli
  • Atlamál hin groenlenzku - Das grönländische Gedicht von Atli
  • Die Jörmunrekkr-Lieder
  • Guðrúnarhvöt - Gudrúns Klagelied
  • Hamðismál - Das Lied von Hamdir

Hinzugefügte Gedichte, die nicht im Codex Regius enthalten sind

  • Baldrs draumar - Balder's Träume
  • Gróttasöngr - Das Lied von Grotti
  • Rígsþula - Das Lied von Ríg
  • Hyndluljóð - Das Lied von Hyndla
  • Völuspá - Kurze Prophezeiung der Seherin
  • Svipdagsmál - Die Legung des Svipdag
  • Grógaldr - Gróas Zauberspruch
  • Fjölsvinnsmál - Die Legung von Fjölsvid
  • Hrafnagaldr Óðins - Odins' Rabengesang

Bewahrung der germanischen Geschichte

Es war ein Glücksfall, dass der Codex Regius der Poetischen Edda erhalten geblieben ist. Im 18. Jahrhundert n. Chr. wurden in ganz Europa heidnische Manuskripte in großem Umfang vernichtet.

Außerdem verbrannte 1728 n. Chr. beim großen Brand in Kopenhagen auf tragische Weise mindestens ein Drittel der Stadt, darunter mehr als 35 000 Bände Bücher und eine große Sammlung historischer Dokumente in der Bibliothek der Universität Kopenhagen.

Heute sind die Eddas ein Schlüssel zur alten Welt der germanischen Geschichte.

Die Eddas sind nicht nur eine umfangreiche Quelle der Mythologie, sondern offenbaren auch die innigen Beziehungen zwischen Menschen, Göttern und der Natur sowie die tiefe Verehrung, die auf diesen Überzeugungen beruhte.

Edda

Dies ist angesichts des Wiederauflebens der heidnischen Religion in ganz Europa von besonderer Bedeutung.

Darüber hinaus zeugt die umfassende Verwendung der Eddas in der ganzen Welt als Quelle für nordische Studien von ihrer wissenschaftlichen Relevanz.

Sowohl die Prosa als auch die Älteren Eddas sind nationale Schätze, die die Geschichte in ihren poetischen Seiten eingefangen haben und ein Zeugnis für die Hartnäckigkeit der Germanen sind, sich an ihr kostbares Erbe zu erinnern und es zu bewahren.

 

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