wikinger-ring

 

Björn Eisenseite  (altnordisch Bjǫrn Járnsíða) ist ein legendärer Wikinger, der in den ihn umgebenden Geschichten zusammen mit seinen Brüdern und seinem Vater, dem Wikingerhäuptling Ragnar Lothbrok, Raubzüge unternimmt.

Während die Legenden, in denen Bjorn erwähnt wird, im 9. Jahrhundert n. Chr. spielen, sind sie am umfassendsten aus drei Quellen bekannt, die alle um das 13. Jahrundert entstanden:

  1. Die Saga von Ragnar Lothbrok,
  2. die Erzählung von Ragnars Söhnen und
  3. Saxo Grammaticus' Gesta Danorum.


Hier ist er der Sohn von Ragnar und Aslaug (oder Thora, in der Gesta), und seine am häufigsten genannten und berühmtesten Brüder sind Ivar der Knochenlose, Hvitserk und Sigurd Schlangenauge.

Björn Eisenseite

Auf ihren Abenteuern ist es sein verkrüppelter Bruder Ivar, der die Bande anführt, während Bjǫrn Járnsíða als fähiger und wilder Krieger beschrieben wird, der mit seiner Geschicklichkeit das Blatt in Schlachten wenden kann.

Björn Eisenseite

Sein Beiname scheint recht wörtlich zu sein und bezieht sich auf die seitlichen Muskeln an Bauch und Armen, die so stark wie Eisen waren. Zudem wurde er in Kriegen selten verletzt, was den Namen ebenfalls untermauert.

Die Reisen der Brüder führen sie von Skandinavien über das angelsächsische England und in einigen Geschichten in die Normandie, die fränkischen Königreiche, die Lombardei und bis zu einer Stadt namens Luni oder Luna, die angeblich auf dem Weg nach Rom lag.

Björn Eisenseite wird entweder nach dem Tod seines Vaters durch die Hand von König Ælla von Northumbria (reg. ca. 866 n. Chr. - Herrscher über Schweden oder einen Teil davon - Uppsala, Mittelschweden und alle seine Ländereien) oder von seinem Vater mit der Herrschaft über Schweden und sogar Norwegen beschenkt, während er noch lebt.

Björn Eisenseite
Sein Tod oder seine Todesart sind nicht überliefert, ebenso wenig wie mögliche Ehefrauen, obwohl die beliebte Fernsehserie Vikings - in der Björn Eisenseite von Alexander Ludwig dargestellt wird und der Sohn von Lagertha und nicht von Aslaug ist - diese Lücken kreativ für uns ausfüllt.

Was die Kinder betrifft, so erwähnt nur das legendäre Werk Hervarar saga ok Heiðreks aus dem 13. Jahrhundert n. Chr. überhaupt welche: Eirik und Refil. In dieser Geschichte regiert ersterer nach dem Tod seines Vaters Schweden und wird von dem Sohn seines Bruders Refil abgelöst, der ebenfalls Eirik heißt.

Obwohl die Persona Björn Eisenseite, wie auch der Rest der Familie Lothbrok, entfernt von einem oder mehreren berühmten Wikingern aus dem 9. Jahrhundert n. Chr. inspiriert sein könnte, ist eine eindeutige Verbindung schwer herzustellen. Die Überlieferung, in der Björn vorkommt, ist eher legendär als historisch, und so sind es ebenfalls die meisten Details seiner Heldentaten und seines Lebens.

Björn Eisenseite

Björn in der Saga von Ragnar Lothbrok

Die bekannteste und wichtigste Quelle für den Mythos von Ragnar Lothbrok und seinen Söhnen ist die isländische Saga von Ragnar Lothbrok (altnordisch: Ragnars saga loðbrókar) aus dem 13. Jahrhundert.

Das Werk beschreibt zunächst die Kindheit von Björns Mutter Aslaug, die die Tochter von Sigurd und Brynhild (der legendären Drachentöterin und Walküre aus der germanischen Mythologie) ist, aber ihre Eltern verliert, als sie drei Jahre alt ist.  Anschließend wächst sie bei einer armen Familie in Norwegen auf, die sie Kráka ("Krähe") nennt. 

Währenddessen befreit Ragnar, Sohn des dänischen Königs Sigurd Ring, eine Stadt in Götaland von einem Drachen und erhält zur Belohnung die Hand von Thora, der Tochter des Jarls von Götaland. Mit ihr hat Ragnar zwei Söhne, Björns ältere Halbbrüder Eirek und Agnar.

Thora stirbt leider einen frühzeitigen Tod. Als Ragnar daraufhin auf einen Raubzug entlang der norwegischen Küste geht, macht er eine unvorhergesehene Beute: Er lernt Kráka kennen, entführt sie und heiratet sie aufgrund ihrer Schönheit und ihres scharfsinnigen Verstandes, trotz ihrer scheinbar schlechten Herkunft.

Björn Eisenseite
Das Paar hat vier gemeinsame Söhne: Ivar den Knochenlosen, Björn Eisenseite, Hvitserk und Rognvald (und, zu einem späteren Zeitpunkt, nach der unten beschriebenen Episode in Schweden, Sigurd Schlangenauge).

Die Brüder, angeführt von Ivar in Bezug auf Strategie und Planung und von Björn und Hvitserk in Bezug auf Kampfkraft, gehen oft gemeinsam auf Raubzüge und Abenteuerreisen.

Björn Eisenseite
In der Saga heißt es: "Sie waren alle große Männer und die kühnsten Krieger, und sobald sie alt genug waren, lernten sie alle möglichen Fertigkeiten."

Björn Eisenseite und seine verbliebenen Brüder sollten auch anderswo der Fluch ihrer Feinde sein.

Bald nach der Hvítabø-Episode brechen sie nach Schweden auf, um erfolgreich ihre Halbbrüder Eirek und Agnar zu rächen, die von dessen König Eystein getötet worden waren.

Nach der Ankunft in Schweden werden Ragnars Söhne als rücksichtslos und brutal beschrieben: Sie plündern und brennen alles nieder und töten jeden, der sich ihnen in den Weg stellt.

Björn Eisenseite
Nicht einmal König Eysteins magische Kuh Sibilja, die so furchtbar muht, dass die feindliche Truppe anfängt, sich untereinander zu bekämpfen, ist ihnen gewachsen.  Nachdem die Brüder diese Angelegenheit abgeschlossen und Eystein getötet haben, ziehen sie nach Süden weiter. 

Die Sage beschreibt, wie sie auf dem Weg nach Rom sind, es aber nur bis zu einer Stadt namens Luni (oder Luna) schaffen. Dort hören sie, wie weit es noch bis Rom ist und beschließen, dass der Weg zu mühsam ist und sie umkehren werden. 

Bjǫrn Járnsíða verliert seinen Vater schließlich, als Ragnar ein wenig zu selbstbewusst geworden ist. Nachdem er sich damit gebrüstet hat, England mit nur zwei Schiffen zu überfallen, wird Ragnar von König Ælla von Northumbria (reg. ca. 866 n. Chr.) gefangen genommen und findet seinen Tod in einer Schlangengrube.

Ragnars Söhne rächen dann ihren Vater, indem sie nach England segeln und angeblich Ælla foltern, indem sie den Blutadler an ihm durchführen.

Björn Eisenseite

Mögliche historische Inspiration für Björn

Es ist klar, dass der Legendenkorpus, der sich auf Ragnar und seine Söhne konzentriert, hauptsächlich aus dem 12. und 13. Jahrhundert n. Chr. stammt und genau das ist - legendär.

Der historische Kontext und die Inspiration für die Legenden finden sich jedoch im 9. Jahrhundert n. Chr., dem Höhepunkt der Raubzüge und der Expansion der Wikinger, und einige der Details sind tatsächlich historisch. König Ælla zum Beispiel herrschte tatsächlich um 866 n. Chr. über Northumbria und sah ab 865 n. Chr. eine "Große Armee" der Wikinger vor seiner Haustür landen. Obwohl sein historischer Tod in einer Schlacht mit Wikingern um York um 867 n. Chr. stattfand, werden die legendären Foltermethoden nicht erwähnt und sind auch nicht wahrscheinlich.

Björn Eisenseite
Die Kämpfe um die Herrschaft in ganz Skandinavien und die vielen Ausflüge sowohl von Ragnar als auch von seinen Söhnen passen auch in den Kontext des 9. Jahrhunderts. 

Die Probleme, mögliche Parallelen zwischen den Legenden und der Geschichte auf eine höhere Ebene zu bringen, sind jedoch unter anderem die Gemeinsamkeit der Wikingernamen (was bedeutet, dass zwei Björns in zwei Quellen keineswegs dieselbe Person sein müssen) und die Knappheit der Quellen, die wir für das 9. Jahrhundert besitzen. 

Aufgrund dessen ist eine direkte Übertragung von Person zu Person bzw. eine eins-zu-eins-Identifikation einer historischen Figur mit der später legendären Figur Björn Eisenseite problematisch. Es scheint jedoch eine Strömung durch einige unserer modernen Gelehrten zu gehen, die genau das tut und Björn Eisenseite zusammen mit einem anderen Wikinger namens Hásteinn (auch Hastein oder Hasting geschrieben) als die Anführer eines historischen Wikingerüberfalls auf das heutige Spanien sieht.

Björn Eisenseite
Solche weitreichenden Expeditionen haben tatsächlich stattgefunden; die früheste, von der wir wissen, fand 844 n. Chr. statt und sah Wikinger Sevilla und andere Orte erobern, bevor sie von den ansässigen Arabern verjagt wurden (das Gebiet war damals Teil des Umayyaden-Emirats von Córdoba).

Im Jahr 859 n. Chr. scheint eine große Wikingerflotte von ihrem Stützpunkt an der Loire in Frankreich aus aufgebrochen zu sein und sich ebenfalls auf den Weg nach Spanien gemacht zu haben, sowie - den Erzählungen zufolge - nach Nordafrika und in Gebiete in Italien und Südostfrankreich, wobei sie eine Menge Beute und Sklaven sammelte. Die Wissenschaftlerin Elise Roesdahl stellt fest, dass aus der Camargue im Rhône-Delta tatsächlich ein Winterlager der Wikinger bekannt ist, und dass auch Pisa und andere Städte in Italien geplündert wurden.

Außerdem sind diese mediterranen Wikingerüberfälle nicht nur in späteren normannischen und skandinavischen Erzählungen festgehalten, sondern auch in so zeitgenössischen Werken wie den fränkischen Annalen von St. Bertin und arabischen Quellen.

Björn Eisenseite

Die angebliche Verbindung der Mittelmeerüberfälle mit Björn Eisenseite und Hásteinn scheint - soweit wir wissen - allein von der Hand eines Wilhelm von Jumièges zu stammen, der um 1070 n. Chr. sein Werk Gesta Normannorum Ducum ("Taten der normannischen Herzöge") schrieb.

Die Legende von Björn Eisenseite, auch hier der Sohn eines "König Lothbrok", der die Stadt Luni angegriffen haben soll, existierte also lange vor unseren bekanntesten Werken über ihn aus dem 13.Jahrhundert. 

Wilhelms Gesta baute auf Dudos von St-Quentin's De Moribus auf, das zwischen 996-1015 n. Chr. geschrieben wurde; "basierend auf literarischen und nicht auf annalistischen Modellen, wurde Dudos Werk als 'eine zutiefst unzuverlässige Geschichte' beschrieben." (Hanawault 1994, 111, zitiert in Christys 2015).

Kein guter Anfang also. Obwohl Hásteinn eine historische Grundlage gehabt haben mag, passt das, was wir über den Aufenthaltsort des möglichen historischen Hásteinn wissen, zeitlich nicht mit der Platzierung von Wilhelm von Jumièges in Spanien zusammen.

Über Björn wissen wir nicht viel mehr, außer, dass mindestens zwei mittelalterliche fränkische Chroniken einen Wikinger namens Berno (möglicherweise Björn auf Altnordisch?) erwähnen, der in den 850er Jahren n. Chr. an der Seine in Frankreich plünderte.

Björn Eisenseite
Dies scheint jedoch kaum genug zu sein, um einen oder beide dieser Wikingerführer aus dem 9. Jahrhundert mit einem so definierten Charakter wie Björn Eisenseite gleichzusetzen. Wer auch immer diese Expeditionen in Frankreich und Spanien angeführt hat, hat eindeutig das Interesse späterer Schriftsteller geweckt, und die logischste Schlussfolgerung ist, dass einer oder beide später dazu beigetragen haben, die legendäre Figur des Björn Eisenseite zu inspirieren oder anderweitig mit ihr in Verbindung gebracht wurden, die weit und breit, einschließlich des Mittelmeers, reist.

Björn Eisenseite

 

 

wikinger-kette