wikinger-ring

 

Die Valknut ist eines der meistdiskutierten, aber auch rätselhaftesten Symbole, die im Zusammenhang mit der nordischen Mythologie auftreten.

Optisch besteht sie aus drei ineinander greifenden Dreiecken. Archäologisch erscheint es auf mehreren wikingerzeitlichen Runen- und Bildgedenksteinen auf der schwedischen Insel Gotland sowie auf Grabbeigaben aus dem Schiffsgrab von Oseberg in Norwegen.

Sein Name wird in keiner der zeitgenössischen Quellen erwähnt; valknut ist ein modernes norwegisches Kompositum, das "Knoten der im Kampf Gefallenen" bedeutet und von Norwegern eingeführt wurde, die lange nach der Wikingerzeit lebten.

Valknut | Nordische Symbol

Ursprünge des Valknut-Symbols

In der archäologischen Überlieferung erscheint das Valknut-Symbol nur im Zusammenhang mit dem Totenkult, wie bei den bereits erwähnten Runensteinen und dem Schiffsgrab. Ähnlich aussehende Symbole finden sich auch auf den Feuerurnen der Angelsachsen, einem anderen germanischen Volk, das den Nordmännern sprachlich, ethnisch und in Bezug auf ihre vorchristliche Weltanschauung und Religion eng verwandt war.

In den meisten dieser Fälle ist auch Odin anwesend. Selbst in den Fällen, in denen er nicht direkt neben der Valknut steht, finden wir oft andere Symbole, die eng mit ihm verwandt sind.

Auf den angelsächsischen Urnen finden sich Darstellungen von Pferden und Wölfen, zwei Tieren, die Odin in den nordischen Sagen oft begleitet.

Valknut | Nordische Symbol

Assoziationen mit dem Tod und Odin zu finden, sollte nicht überraschen, denn Odin war eine Figur, die die Geister der Toten in die Unterwelt und dann zurück in die Welt der Lebenden trug - sowie der Anführer verschiedener Armeen der Toten, wie die Krieger von Walhalla und der Wilden Jagd.

Odin war auch einer der mächtigsten aller Magier und Schamanen. In den literarischen Quellen bedienen sich Odin und seine Gefährten wie die Walküren häufig der Magie, die mit Begriffen wie Binden und Lösen, Fesseln des Geistes oder Lösen von Bindungen beschrieben wird.

Valknut | Nordische Symbol

Um es in den Worten der Historikerin Ellis Davidson zu beschreiben: "Odin hatte die Macht, den Verstand zu fesseln, so dass die Männer im Kampf hilflos wurden, und er konnte auch die Spannung der Angst und der Anspannung durch seine Gaben des Kampfwahnsinns, des Rausches und der Lockerungsinspiration lindern. "

Sie und andere interpretieren die Valknut mit ihrem knotenartigen Aussehen als symbolischen Ausdruck dieser Idee.

Diese Erklärung erscheint umso plausibler, denn die heidnisch-nordische Magie Seidr verwendet Bilder, die mit dem Spinnen und Weben von Fasern zusammenhängen, um die Veränderung des Laufs der Dinge zu symbolisieren. 


Weben in diesem symbolischen Sinne und spirituelle Macht waren fast synonym, und so sollte es nicht überraschen, dass ein Symbol, das Macht über Leben und Tod impliziert, als Knoten visualisiert wurde.

Valknut | Nordische Symbol

 

Eine weniger befriedigende Erklärung, auf die sich einige Gelehrte verlassen haben, ist, dass es sich bei der Valknut um das "Herz von Hrungnir" (Hrungnis hjarta) handeln könnte, das in Snorri Sturlusons Prosa-Edda erwähnt wird:

"Hrungnir hatte ein Herz aus hartem Stein und spitz mit drei Ecken, genau wie das geschnitzte Symbol, das seitdem Hrungnirs Herz genannt wird."

Alles, was uns diese Beschreibung über die visuelle Form von "Hrungnirs Herz" sagt, ist, dass es dreieckig war. Dies ist eine so allgemeine Beschreibung, dass die Idee, dass Hrungnirs Herz und die Valknut dasselbe Symbol sind, nur dann ernst genommen werden könnte, wenn der archäologische Kontext, in dem das Symbol auftaucht, mit Snorris Beschreibung übereinstimmt.

Valknut | Nordische Symbol

Wie wir gesehen haben, ist dies bei weitem nicht der Fall. Das "Herz aus hartem Stein" ist völlig unvereinbar mit Odins ekstatischer Magie.

Beim derzeitigen Stand unseres Wissens können wir also vernünftigerweise davon ausgehen, dass die Bedeutung der Valknut viel mit dem Tod, dem Übergang vom Leben zum Tod und wahrscheinlich auch wieder zurück, mit Odin und der Macht des Bindens und Lösens zu tun hat.

Dies legt eine ganze Reihe möglicher Bedeutungen nahe, die sehr überzeugend sind. Es sagt uns etwas über seine Bedeutung, aber es ist so allgemein, dass es kaum das ganze Bild sein kann.

Letztendlich können wir zwar einigermaßen sicher sein, mit welchen Ideen die Valknut in Verbindung gebracht wurde, aber ihre spezifische Bedeutung ist ein lästiges Geheimnis.

 

wikinger-armband