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Ymir ist ein Urriese, der in der nordischen Mythologie eng mit dem Schöpfungsmythos und dem Beginn der Welt verbunden ist.

Er ist ein Geschöpf, das aus dem dramatischen Zusammentreffen von Eis und Feuer hervorging. Er wurde von einer kosmischen Kuh gefüttert und seine Körperteile dienten als Bausteine für das Universum.

Er ist in der Lage, ganz allein Nachkommen zu zeugen, wobei einer seiner Nachkommen die Mutter von Odin ist.

Jedoch töteten Odin und seine Brüder ihn schließlich und formten alles, was existiert, aus seinem Körper.

Sein verstreutes Gehirn wurde zu Wolken und die Grenzen der bekannten Welt würden von seinen Augenbrauen umschlossen werden.

Die Erschaffung der Welt

Der nordische Schöpfungsmythos wird ausführlich von Snorri Sturluson erzählt, dem isländischen Gelehrten und Gesetzessprecher (die Person, die die Gesetze in der Versammlung vorträgt), der im 13. Jahrhundert n. Chr. versuchte, diese Mythen in einem Text namens Gylfaginning (Die Täuschung des Gylfi) nachzuerzählen, der Teil eines größeren Buches, der Prosa-Edda, ist.

Er ließ sich von Texten der Älteren oder Poetischen Edda inspirieren, einer Sammlung von Gedichten, die im selben Jahrhundert geschrieben wurde, von der man aber annimmt, dass sie aufgrund ihrer Sprache und ihres Inhalts viel älter ist.

Daher müssen wir Snorris Worte mit Vorsicht genießen, denn es ist wirklich schwer zu sagen, wie viel er selbst zum älteren nordischen Mythos beigetragen hat.

Die Geschichte in Gylfaginning erzählt von Gylfi, einem legendären König von Schweden, der nach Asgard, dem Reich der Götter, reist, um ihnen Fragen zu stellen, um herauszufinden, ob sie Magie anwenden, um ihren Willen zu erfüllen.

Gylfi wird ausgetrickst, damit er glaubt, er spreche mit den Göttern und der Palast, in dem er ankommt, sei real. Die Täuschung gelingt nicht vollständig und am Ende findet er doch Antworten auf seine brennenden kosmologischen Fragen.

Zu Beginn zitiert Snorri den ersten Text der Poetischen Edda, die Völuspá (altnordisch Vǫluspá), in der es heißt, dass es nichts als eine riesige Leere gab, die wahrscheinlich mit einer Art magischem Potenzial gefüllt war.

Bevor unsere Welt entstand, gab es eine eisige, neblige Welt namens Niflheim mit einer Quelle, aus der elf Flüsse flossen.

Eine andere Welt war das elementare Gegenteil, Muspell, welches "Hölle" bedeutet. Es ist nicht ganz klar, wie es weitergeht, wahrscheinlich wurden mehrere Versionen des Mythos zu einer zusammengefasst, was die Schwierigkeit der vollständigen Darstellung erklären könnte.

Die Hauptidee scheint zu sein, dass die Flüsse von Niflheim gefroren sind und sich das Eis in der Leere auftürmte, wo der Reif auf die Hitzewellen von Muspell traf.

Infolge des Schmelzens vereinigten sich die Tropfen und formten ein Wesen, Ymir oder Augelmir, den Stammvater der Riesenfamilien.

Ob Snorri sich das nun ausgedacht hat oder nicht, es ist auf jeden Fall eine bunte Geschichte: Ymirs Schweiß gebar ein Männchen und ein Weibchen, und seine Beine empfingen ein Kind.

Ymir war nicht der einzige, der aus dem geschmolzenen Eis von Niflheim entstand.

Der Reif nahm auch die Form einer Kuh, Audhumla (Auðumbla), an, die Ymir fütterte.

Die Kuh hatte offenbar eine ganz besondere Diät, denn sie leckte die salzigen Reifblöcke ab.

Infolgedessen schuf sie auch ein Wesen aus dem Reif, einen Mann namens Búri, der wiederum einen Sohn namens Borr hatte.

Borr heiratete eine Riesin, Bestla, und ihre Kinder waren die Götter Odin, Vili und Vé.

Über die beiden letztgenannten ist wenig bekannt, aber der erstgenannte stieg zum höchsten Sitz in der göttlichen Welt auf, wurde von allen verehrt und mit vielen Eigenschaften in Verbindung gebracht: Führung, Weisheit, Betrug, Zauberei, Pragmatismus und vor allem Stärke.

Schließlich beging das göttliche Trio den Mord, der die Grundlage für alles, was uns umgibt, bilden sollte.

Sie töteten den Riesen Ymir, und es floss so viel Blut, dass der Rest der Riesen, bis auf eine Familie, darin ertrank.

Die drei Götter konnten nun die Erde bauen. Wie Snorri uns erzählt:

Sie nahmen Ymir und brachten ihn in die Mitte des Ginnungagap [der Leere] und machten aus ihm die Erde, aus seinem Blut das Meer und die Seen. Die Erde wurde aus seinem Fleisch gemacht und die Felsen aus seinen Knochen, Stein und Geröll, das sie aus seinen Zähnen und Backenzähnen und aus den zerbrochenen Knochen machten. (12)

Wie Sie vielleicht vermuten, wurde sein Blut zum Meer, das in der nordischen Mythologie die Erde umgab und nicht überquert werden konnte. Sein Schädel wurde zum Himmel, und er war mit vier Punkten, befestigt: Austri (Osten), Vestri (Westen), Nordri (Norden) und Sudri (Süden).

Nach dieser Beschreibung drückt Gangleri - der Name des Königs Gylfi, der all diese Fragen über die Götter, das Universum usw. stellt - sein Erstaunen über all diese Informationen aus und möchte mehr wissen.

Er erfährt, dass die Erde kreisförmig ist, dass sie von einem Meer umgeben ist und dass an ihren Ufern die Völker der Riesen leben.

Auf der Innenseite der Erde haben die Götter eine Festung gebaut, um die Welten vor den aggressiven Riesen zu schützen, und dafür haben sie ein anderes Stück von Ymir verwendet: seine Wimpern. Sie nennen die Festung Midgard (Miðgarðr).

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