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Vidar, auch Vithar oder Viðar genannt, ist eine rätselhafte Figur in der nordischen Mythologie.

Er ist ein völlig schweigsamer Gott, der nur kurz in einigen wenigen Szenen in den bekannten Legenden auftaucht. Er hat nur wenige charakteristische Eigenschaften, keine großen Abenteuer und nur wenige Verbindungen zu den anderen Göttern.

Wenn sein Haus gezeigt wird, hat er nicht einmal eine Halle. Es ist ein leeres Feld.

Obwohl er kaum bezeugt und scheinbar unbedeutend ist, wird Vidar im buchstäblich letzten Moment zu einer wichtigen Figur. Am Ende der Ragnarök-Schlacht erschlägt Vidar eine bösartige Bestie, rächt einen Todesfall und wird zu einem wichtigen Gott eines neuen Pantheons.

Die Abstammung von Vidar

Vidar soll der Sohn von Odin und einer Jötunn, einer Riesin, namens Grid (Gríðr) sein.

Seine Mutter scheint selbst eine mächtige Persönlichkeit zu sein. Obwohl sie, wie viele Göttinnen und Riesinnen, in keinem eigenständigen Mythos auftaucht, taucht sie in einem Mythos auf, der den Halbbruder ihres Sohnes, Thor, betrifft.

Laut der Prosa Edda gab Grid Thor einige seiner mächtigsten Ausrüstungsgegenstände. Sie schenkte ihm den Gürtel, der seine ohnehin schon enorme Kraft verdoppelte, und die eisernen Handschuhe, mit denen er seinen legendären Hammer Mjölnir handhaben konnte.

Außerdem schenkte sie ihm einen Stab, der nur als "Grids Stab" bezeichnet wird. Seine Funktion wird nie geklärt, aber er wird in einem anderen, nicht verwandten Gedicht unter Thors Waffen erwähnt.

Vidar | Nordischer Gott

Folkloristen sehen Grid in einer allgemeinen Rolle als Versorgerin mit notwendigen Dingen. Ihr Hauptzweck besteht darin, den Hauptfiguren die Werkzeuge zu geben, die sie brauchen.

Grid scheint diesen Zweck auch für Odin zu erfüllen, indem sie ihm einen Sohn schenkt, der einen besonderen Zweck zu haben scheint.

Beide jüngeren Söhne Odins, Vidar und sein Halbbruder Vali, werden als Rachegötter geboren. Während Vali dazu bestimmt ist, den Tod von Balder zu rächen, ist Vidar dazu bestimmt, seinen eigenen Vater zu rächen.

Der schweigende Gott

Vor der Schlacht von Ragnarök tauchte Vidar in den nordischen Mythen nur selten auf. Wenn er auftauchte, zeichnete er sich durch seine scheinbare Abwesenheit aus.

Vidar wurde oft als schweigsam bezeichnet, meist im krassen Gegensatz zu den anderen Göttern um ihn herum.

Als Loki während des Festes der Götter uneingeladen in Aegirs Halle erscheint, erheben mehrere Götter ihre Stimme gegen ihn. Vidar bleibt stumm.

Schließlich wird Odin an ein Gelübde erinnert, das er einst abgelegt hatte, und sieht sich gezwungen, Loki zu erlauben, zu bleiben. Er fordert Vidar auf, aufzustehen und dem Betrüger einen Trank einzuschenken. Vidar gehorcht ohne ein Wort.

Vidar | Nordischer Gott
Daraufhin verwickelt Loki die anderen Götter in einen Wettstreit der Beleidigungen. Obwohl fast alle anderen anwesenden Götter und Göttinnen harte Worte mit Loki austauschen, schweigt Vidar erneut.

Vidars Schweigen wird in mehreren Quellen erwähnt, was deutlich macht, dass es nicht die stilistische Entscheidung eines einzelnen Autors war. Es ist wohl sein markantestes Merkmal.

Nur ein einziges Mal deutet ein Autor an, dass Vidar sprechen könnte, aber das auch nur, wenn er allein ist.

Als Odin eine Vision der Wohnstätten der Götter hat, sieht er Vidar auf seinem Pferd Sleipnir durch ein offenes Feld mit Gestrüpp und hohem Gras reiten. Vidar, der nur von seinem Pferd begleitet wird, "verkündet, dass er seinen Vater rächen will".

Vidars Rache

Vidar schwor, den Tod seines Vaters zu rächen, während Odin noch lebte, und zwar aufgrund einer Prophezeiung, die allen nordischen Göttern bekannt war.

Während des Ragnarök, der letzten Schlacht der Götter, würde Odin die Asen gegen die einfallenden Ungeheuer und Riesen anführen, die die Erde zerstören würden.

Viele Götter wurden in dieser Schlacht getötet. Thor, Heimdall, Freyr und andere würden vernichtet werden.

Odin würde die Einherjer, die Krieger von Valhalla, gegen Fenrir anführen. Der große Wolf, der auch Lokis Sohn war, war einer der mächtigsten Feinde, dem die Götter jemals gegenüberstanden.

Jahre zuvor war es den Göttern nur durch eine List gelungen, den Wolf zu binden. Selbst dann hatte Tyr eine Hand verloren, um den Wolf davon abzuhalten, eine unmittelbare Gefahr zu werden.

Vidar | Nordischer Gott
Seitdem war Fenrir jedoch immer größer und stärker geworden. Wenn Ragnarök beginnt und er ausbricht, wird Fenrir mächtiger sein als jeder einzelne Gott.

Selbst mit Hunderten von starken Kriegern an seiner Seite würde Odin dem großen Wolf nicht gewachsen sein. Er und alle Einherjer würden von der Bestie getötet werden.

Wenn dies geschah, würde Vidar seine Rache bekommen können.

Odins stiller Sohn würde es allein mit dem Wolf aufnehmen, weil Thor und Tyr ebenfalls gefallen waren. Da Vidar sein ganzes Leben lang wusste, dass er seinen Vater rächen musste, indem er Fenrir besiegte, würde er eine unerwartete Waffe haben.

Vidar zog mit einem außergewöhnlich dicken und schweren Stiefel in die Schlacht. Einige Quellen behaupteten, er sei aus reinem Eisen gefertigt, während andere sagten, er sei aus allen Lederresten genäht worden, die die Menschen bei der Herstellung ihrer eigenen Schuhe jemals weggeworfen hatten.

Mit diesem schweren Buch trat Vidar auf den Unterkiefer des Ungeheuers ein. Mit seiner großen Kraft, die angeblich nur von Thor übertroffen wurde, zog Vidar an Fenrirs Oberkiefer.

Vidar | Nordischer Gott

In einer Passage der Poetischen Edda heißt es, dass Vidar auf diese Weise weiterzog, bis er den Körper des Wolfes in zwei Teile gerissen hatte. An anderer Stelle heißt es in demselben Gedicht jedoch, dass Vidar den Wolf mit einem einzigen Schwertstich ins Herz erledigte.

Vidar wäre einer der wenigen Götter, die die Schlacht lebend überstehen würden. Am Ende der Schlacht würde die Welt von den Feuern aus Muspelheim überrollt und Midgard zerstört werden.

Dann würden sich die überlebenden Götter auf dem leeren Feld versammeln, das einst Asgard gewesen war. Die Überlebenden von Ragnarök, darunter auch Vidar, würden ein neues Pantheon erschaffen.

Theorien über Vidar

Historiker haben jedoch Interpretationen für Vidar angeboten, während die Primärtexte weitgehend schweigen.

Ein französischer Gelehrter hat tief in die indoeuropäische Mythologie und Folklore hineingeschaut, um Vidar als Vertreter eines vorgeschlagenen Archetyps in der alten Religion zu interpretieren.

Diese Theorie besagt, dass Vidar ein kosmischer Gott ist, der den Raum und die Kontinuität des Universums repräsentiert.

Indem er Fenrir tötet und das Pantheon von Asgard wiederherstellt, verhindert Vidar die Zerstörung des gesamten Kosmos.

Die Schlacht von Ragnarök findet fast ausschließlich auf Midgard statt, der Welt der Menschen, die vollständig zerstört wird. Während Asgard in den meisten Berichten auf ein leeres Feld reduziert wird, gibt es immer noch Land, auf dem es wieder aufgebaut werden kann.

Keine der anderen Neun Welten wird beschädigt, obwohl Niflheim und Muspelheim entvölkert werden, als ihre Riesen und Monster in Midgard einfallen.

Vidar | Nordischer Gott
Die Ereignisse, die zu Ragnarök führen, deuten jedoch häufig darauf hin, dass der Weltenbaum Yggdrasil in gewissem Maße beschädigt wurde. Die Geschichte scheint anzudeuten, dass, wenn die Götter ihre Feinde nicht besiegt hätten, auch der Rest der Neun Welten und möglicherweise der Weltenbaum selbst irreparabel beschädigt worden wären.

Weil Vidar Fenrir aufhält, wird weitere Zerstörung vermieden. Der Kosmos bleibt so weit erhalten, dass ein Wiederaufbau möglich ist und sich einige wenige Lebewesen, darunter zwei Menschen, in den Ästen des Weltenbaums verstecken können, bis Midgard wieder bewohnbar wird.

Nach dieser Theorie ist Vidar sowohl dem vertikalen als auch dem horizontalen Raum zuzuordnen, wenn er die Kiefer des Wolfes auseinanderdrückt.

Ein weiteres vorgeschlagenes Beispiel für diesen Archetypus wird angeblich im hinduistischen Gott Vishnu gesehen.

Der zerstörerische Geist Bali erklärt sich bereit, Vishnu so viel Raum abzutreten, wie der Gott in drei Schritten zurücklegen kann. Um die Welt zu retten, vergrößert Vishnu auf magische Weise den Raum, den er zurücklegen kann, und durchquert mit nur drei Schritten die ganze Welt.

Der Gelehrte, der diese Interpretation entwickelt hat, glaubt, dass die alten Kulturen mit dem Archetyp eines Gottes vertraut waren, der den Raum überwindet, um die gesamte Schöpfung zu retten. Diese Theorie ist jedoch in der akademischen Gemeinschaft nicht weithin akzeptiert worden.

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