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In der nordischen Mythologie ist Ullr ein Gott, der schwer zu fassen ist.

Bei der Erforschung der Mythologie müssen sich moderne Historiker auf Texte aus der Vergangenheit, Kunst und Artefakte sowie auf die Hinweise stützen, die das moderne Denken hinterlassen hat. Oft liefern diese Quellen eine Fülle von Informationen darüber, wer eine antike Gottheit war und wie sie verehrt wurde.

In anderen Fällen bleibt jedoch nur wenig übrig, was uns etwas über die Religion der Vergangenheit verrät. Manche Götter werden nur am Rande erwähnt, und ihre wahre Bedeutung und Wichtigkeit ist uns entgangen.

In der nordischen Mythologie ist Ullr einer dieser fast vergessenen Götter. Historiker wissen, dass er eine wichtige Figur in der Mythologie war, aber da es keine schriftlichen Hinweise gibt, haben wir keine Mythen, die mit ihm in Verbindung gebracht werden.

Was können uns die Historiker also über Ullr und seine Stellung in der nordischen Welt sagen?

Ullr in der nordischen Mythologie

Obwohl es keine überlieferten Mythen gibt, in denen er eine herausragende Rolle spielt, können Historiker feststellen, dass Ullr ein wichtiger Gott in der nordischen Welt war.

Dies lässt sich unter anderem daran erkennen, dass sein Name überlebt hat. Es war üblich, dass skandinavische und deutsche Orte zu Ehren der Götter benannt wurden, und in Schweden und Norwegen sind viele Ortsnamen erhalten, die Ullrs Namen enthalten.

Während sein Name auch seine Bedeutung zeigt, gibt er wenig Erklärung für seine Rolle. Das altnordische ullr ist mit dem altenglischen Wort wuldor verwandt, das "Herrlichkeit" bedeutet.

Einer der am besten dokumentierten Aspekte des Charakters von Ullr sind seine familiären Beziehungen. Sowohl in der Prosa-Edda als auch in den kürzeren Kennings, den poetischen Beschreibungen, wird er als Thors Stiefsohn und als Sohn von Thors Frau Sif bezeichnet.

Ullr | Nordischer Gott
Ein Vater wird für Thors Stiefsohn jedoch nie genannt. In einem Gedicht erwähnt Odin, dass Sif neben Thor einen Geliebten hat, aber es wird nie ein Name genannt.

Einige Geschichten deuten darauf hin, dass Sif eine Affäre mit Loki gehabt haben könnte, aber dafür gibt es kaum Beweise, und keine Quelle stellt eine direkte Verbindung zwischen Ullr und Loki her.

In der Prosa-Edda heißt es ansonsten, dass Ullr außergewöhnlich attraktiv ist und die Eigenschaften eines Kriegers hat. Der Autor, Snorri Sturluson, behauptet, dass Ullr ein guter Bogenschütze ist und dass ihn niemand auf Skiern übertreffen kann.

Ullr | Nordischer Gott

Andere Quellen enthalten eher vage und allgemeine Darstellungen von Ullr. In der Poetischen Edda beispielsweise wird er ausdrücklich mit "allen Göttern" genannt, die einen Segen geben können, und es wird behauptet, dass ein Eid auf Ullrs Ring geleistet wurde.

Die Poetische Edda nennt auch einen Namen für Ullrs Heimat, Ydalir. Es werden jedoch keine Einzelheiten über Ydalir angegeben, und es wird in keiner anderen überlieferten Quelle erwähnt.

Das, was einem Mythos über Ullr am nächsten kommt, findet sich in den Gesta Danorum, einer Geschichte Dänemarks aus dem 12. Jahrhundert.

Saxo Grammaticus, der Verfasser der Gesta Danorum, nannte Ullr bei seinem lateinischen Namen Ollerus. Er behauptete, dass der Gott einst über die Asen herrschte.

In einer Geschichte, die nirgendwo sonst erzählt wird, schrieb Saxo, dass Odin nach dem Tod Baldurs begann, seine Pflichten zu vernachlässigen und seinen Zorn an anderen auszulassen. Die Götter schickten ihn vorübergehend ins Exil und ernannten Ollerus zu seinem Nachfolger.

Saxo beschrieb Ollerus als "listigen Zauberer" und sagte, dass er einen Knochen mit "schrecklichen Zaubersprüchen" besaß, mit dem er über das Meer segeln konnte, ohne zu rudern. Ollerus nahm den Namen Odin an und regierte zehn Jahre lang, bis der echte Odin aus seinem Exil zurückgerufen wurde.

Ullr | Nordischer Gott

Saxos Geschichte wird jedoch in anderen überlieferten Mythen nicht erwähnt, so dass es unmöglich ist, zu sagen, wie bekannt die Geschichte war. Da Ollerus Odins Namen annahm, während er regierte, würde sich die Geschichte, selbst wenn sie anderswo bekannt wäre, nicht in einer Weise auf Ullr beziehen, die man erkennen könnte.

Diese Quellen geben nur sehr wenige Informationen über Ullr. Wie können die Historiker also sagen, mit welchen Gebieten er verbunden war?

Moderne Interpretation von Ullr

In modernen Schriften wird Ullr oft als Gott des Bogenschießens, des Skifahrens oder der Leichtathletik im Allgemeinen bezeichnet. Auch wenn dies in den überlieferten nordischen Quellen nicht ausdrücklich erwähnt wird, gibt es in spätheidnischen Texten Hinweise darauf.

Snorri Sturluson verwies ausdrücklich auf Ullrs Fähigkeiten im Bogenschießen und Skifahren. In Snorris Edda wird nicht ausdrücklich gesagt, dass Ullr um Stärke in diesen Fertigkeiten angebetet wurde, aber es wird behauptet, dass Ullr in Zweikämpfen gut zu gebrauchen ist.

Auch künstlerische Darstellungen scheinen zu bestätigen, dass Ullr stark mit Skifahren und Bogenschießen verbunden war. Bilder eines Mannes auf Skiern, der einen Bogen hält, werden oft als Darstellung von Ullr interpretiert.

Eine weitere Quelle für Informationen über Ullr sind die Kennings, poetische Beschreibungen, die oft auf Götter und Mythen Bezug nehmen, um alltägliche Gegenstände oder Ereignisse zu beschreiben.

Dichter bezeichneten einen Schild manchmal als askr Ullr oder als "Schiff des Ullr". Historiker glauben, dass diese Bezeichnung ein wichtiger Anhaltspunkt für das Verständnis des Gottes sein könnte.

Diese Beschreibung bezieht sich nicht auf einen Schild als Waffe oder Verteidigungsmittel, sondern als Transportmittel. Kunst und Archäologie deuten darauf hin, dass die frühesten Skier eher scheiben- oder schildförmig waren als die später bekannten langen Bretter, so dass diese Kennzeichnung ein weiterer Hinweis auf Ullrs Verbindung zum Skisport sein könnte.

Es könnte auch den ungewöhnlichen Knochen erklären, mit dem Saxos Ollerus über das Meer segelte. Es ist möglich, dass die Kennzeichnung zur Zeit der Gesta Danorum wörtlicher genommen wurde und man glaubte, Ullr reise auf einem ungewöhnlichen Schiff und nicht auf Skiern.

Ullrs Verbundenheit mit dem Bogenschießen wird auch durch den Sprachgebrauch bestätigt.

Seine Heimat, Ydalir, heißt übersetzt "Eibenschlucht". Eibenzweige waren ein beliebtes Material für die Herstellung von Bögen, so sehr, dass sie oft mit dem Namen des Holzes bezeichnet wurden.

Ullr | Nordischer Gott
Die Bedeutung Ullrs scheint jedoch über seine Rolle als Sport- oder Jagdgott hinausgegangen zu sein.

Die Erwähnungen von Ullr in der Poetischen Edda besagen, dass er der Hauptgott ist, der bestimmte Segnungen gewährt, und ein Gott, der speziell Eide bezeugt. Diese Aufgaben sind im Allgemeinen die der großen Götter, die über Aspekte des Rechts herrschen.

Dies und die Tatsache, dass Ullr in Saxos Bericht den Platz von Odin einnimmt, scheint darauf hinzudeuten, dass Ullr Kräfte besaß, die weit über Athletik oder sogar Kriegsführung hinausgingen. Er war auch ein Gott des Rechts und der Führung.

Einige Historiker sind der Meinung, dass es nur so wenige Aufzeichnungen über Ullr gibt, weil er vielleicht einmal unter einem anderen Namen bekannt war.

Einige haben vorgeschlagen, dass Ullr ein alternativer Name für Heimdall ist, den Gott, der das Horn blies, um Ragnarök anzukündigen. Obwohl es Unterschiede in der Art und Weise gibt, wie die beiden Götter erwähnt werden, glauben einige Historiker, dass dies erklären könnte, warum es nur wenige Orte gibt, die nach Heimdall benannt sind.

Ullr | Nordischer Gott
Eine andere Interpretation besagt, dass Ullr einer der Vanir-Götter war, ein Pantheon, das neben den bekannteren Aesir existierte.

In gewisser Weise scheint Ullr ein Kompliment an den einstigen Herrscher der Vanir, Njord, zu sein. Sie werden beide als Götter des Gesetzes und der Führung bezeichnet, haben aber entgegengesetzte Domänen, da Njord ein Gott des Meeres ist, während Ullrs Skier ihn mit den Bergen verbinden würden.

Nach Ansicht einiger Historiker könnten Ullr und Njord einst als göttliche Zwillinge verehrt worden sein. Sie waren ähnliche Götter, die gemeinsam die beiden Regionen der nordischen Welt, das Gebirge und die Küste, repräsentierten.

Ein Grund dafür, dass Ullrs Geschichten verloren gegangen sind, könnte sein, dass er von Njords Frau Skadi verdrängt wurde. Sie war eine Riesin, die wie er mit den Bergen, der Jagd und dem Skifahren in Verbindung gebracht wurde.

Ullr | Nordischer Gott
Die Geschichte von Skadi und Njords Heirat unterstreicht die Tatsache, dass sie Gegensätze waren: Njord hasste die heulenden Wölfe und die raue Landschaft in der Heimat seiner Frau. Diese Geschichte hätte eine frühere Geschichte ersetzen können, in der Njord und Ullr die beiden unterschiedlichen Terrains repräsentierten.

Letztendlich ist die genaue Rolle von Ullr in der nordischen Mythologie jedoch unbekannt. Zwar können Historiker aus den wenigen verbliebenen Belegen einige Schlüsse ziehen, doch seine Identifizierung als Gott des Bogenschießens und des Skifahrens beruht nur auf einigen wenigen kurzen Hinweisen.

Einige Historiker glauben zwar, dass Ullr ein alternativer Name für Heimdall oder ein Zwilling von Njord gewesen sein könnte, doch gibt es kaum direkte Beweise für diese Interpretationen. Die wahre Macht von Ullr und sein Platz im nordischen Pantheon sind leider im Laufe der Zeit verloren gegangen.

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