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Sif ist eine Fruchtbarkeitsgöttin in der nordischen Mythologie und die Frau des Donnergottes Thor. Sie ist vor allem für die Geschichte bekannt, in der der Schwindler Loki ihr zum Spaß die Haare abschneidet und sie zwingt, sie durch eine magische Kopfbedeckung zu ersetzen, was zur Erschaffung mehrerer anderer bekannter verzauberter Gegenstände führt, darunter Thors Hammer.

Sie ist die Mutter von Thors Tochter Thrud und einem Sohn, Ullr, der in der Vorwikingerzeit der Gott des Bogenschießens, der Jagd und des Skifahrens war. Im Prolog der Prosa-Edda wird eine Reihe weiterer Kinder aufgeführt, aber die meisten, außer Moda und Magi, werden nie wieder erwähnt.

Sif wird traditionell mit langem, goldenem Haar dargestellt, das nach Ansicht einiger Gelehrter Weizen symbolisiert. In dieser Deutung ist sie Teil eines göttlichen Fruchtbarkeitspaares, da sie den Boden der Erde und Thor, ein Himmelsgott, den Regen repräsentiert, der den Boden befruchtet und die Ernte hervorbringt.

Sif | Nordische Göttin

Mehrere Wissenschaftler, darunter Rudolf Simek, lehnen diese Interpretation ab, da Sif nie die Art von Kult wie andere Fruchtbarkeitsgöttinnen wie Freya und Frigg hatte und nur in der Geschichte von ihrem unwillkommenen Haarschnitt als Katalysator für die Erschaffung von sechs magischen Gegenständen erscheint.

Neben dieser Geschichte aus der Prosa-Edda aus dem 13. Jahrhundert (verfasst von dem isländischen Mythographen Snorri Sturluson, ca. 1179-1241) wird sie auch kurz in der Lokasenna ("Lokis Hohn") und einem anderen Werk aus der Poetischen Edda erwähnt, in dem ihre Tugend und Treue in Frage gestellt wird.

In keiner der Erzählungen wird sie direkt mit Fruchtbarkeit in Verbindung gebracht, und ihr Name bedeutet übersetzt "eheliche Beziehung" (nach Simek, 283) oder "Schwägerschaft" (Lindow, 266). Sie wird daher in der Regel einfach als Thors Frau verstanden, die diesen Namen zu einer Zeit erhielt, als Thor als Fruchtbarkeitsgott verstanden wurde und die etablierten Mythen um Freya und Frigg diese als Kandidatinnen für Thors Frau disqualifizierten.

Sifs Haarschnitt und die magischen Gegenstände

Im Abschnitt Skáldskaparmál ("Sprache der Poesie") der Prosa-Edda hat Sif ihren wichtigsten Auftritt. Die Geschichte beginnt damit, dass Loki darüber nachdenkt, welchen Unfug er anstellen kann, und beschließt, dass es Spaß machen würde, Sif im Schlaf den Kopf zu rasieren.

Da Sifs Haar ihr wichtigstes Merkmal war, würde der Verlust dieses Haares Loki eine Menge Spaß bereiten und zweifellos auch ihren Ehemann Thor verärgern - eine Idee, die Loki sofort in die Tat umsetzt.

Loki rasiert Sif eine Glatze, während sie neben Thor schläft. Als dieser erwacht und sie sieht, gerät er in Rage, weiß sofort, dass Loki schuld ist, findet ihn und droht, ihm alle Knochen zu brechen, wenn er Sifs Haar nicht wiederherstellt.

Sif | Nordische Göttin

Loki entschuldigt sich und bittet um seine Freilassung, um in das Reich der Zwerge unter der Erde gehen zu können. Dort, so versichert er Thor, wird er die großen Handwerker, die alles schmieden können, dazu bringen, Sif einen goldenen Haarschopf zu machen, der noch beeindruckender ist als ihr vorheriges Original. Thor lässt Loki frei, und er begibt sich schnell nach Nidavellir unter der Erde.

Es gibt leicht unterschiedliche Versionen des Mythos, aber im Wesentlichen findet Loki die Söhne des großen Zwergenhandwerkers Ivaldi, Brokkr und Sindri (auch Brokk und Eitri genannt) und bittet sie um Hilfe. Sie machen Sif einen wunderschönen Kopfschmuck aus Gold, um ihr Haar zu ersetzen, und stellen fünf weitere magische Gegenstände her:

  • Das Schiff Skidbladnir, das schnellste aller Schiffe, das sich zusammenfalten und in einer Tasche tragen lässt
  • Der magische Ring Draupnir, der in jeder neunten Nacht acht neue Ringe gebiert

Die Zwerge hatten die ersten drei Gegenstände hergestellt und waren bereit, sie den Göttern abzuliefern und ihre Belohnung zu erhalten, als Loki, der sich wieder einmal schelmisch fühlte, sie mit einer Wette verspottete: Er wettete mit ihnen, dass sie nicht in der Lage sein würden, drei weitere Gegenstände zu schmieden, die ebenso beeindruckend sind wie die gerade fertiggestellten.

Brokkr und Sindri nehmen die Herausforderung an, und Brokkr beginnt mit der Arbeit am Blasebalg, während Sindri die erforderliche Magie herbeizaubert.

Loki verwandelt sich in eine Bremse und sticht Sindri in die Hand, aber der Zwerg ignoriert den Schmerz und holt das goldene Wildschwein aus dem Feuer.

Als sie sich wieder an die Arbeit machen, sticht Loki, die Eintagsfliege, Brokkr in den Nacken, aber die Zwerge machen weiter und stellen den magischen Ring her.

Sif | Nordische Göttin
Loki, der nun in Panik gerät, begreift, dass er das letzte Stück zerstören muss, um seinen Kopf zu behalten, und sticht Brokkr oberhalb des Auges, so dass das Blut über sein Gesicht fließt.

Loki als Schmeißfliege nimmt alle sechs Gegenstände und eilt nach Asgard, um sie zu verschenken, bevor die Zwerge eintreffen und jemandem von der Wette erzählen können.

Er schenkt Sif ihr neues Haar und Thor den Hammer; er übergibt Odin den Ring und den Speer; Frey erhält das Zauberschiff und den Eber.

Die Zwerge kommen an, erzählen den Göttern von der Wette und fordern Lokis Kopf, den die Götter ihnen trotz der wunderbaren Geschenke, die er ihnen gemacht hat, zugestehen.

Loki weist jedoch darauf hin, dass er nur seinen Kopf, nicht aber seinen Hals verwettet hat, und dass es für sie keine Möglichkeit gibt, seinen Kopf zu entfernen, ohne den Hals zu beschädigen. Die Zwerge beraten sich und einigen sich dann darauf, Lokis Mund fest zuzunähen, bevor sie nach Hause zurückkehren.

Sif als Preis in Odins Rennen

Sif spielt in der obigen Geschichte eine untergeordnete Rolle - jeder andere Katalysator hätte genauso gut verwendet werden können, um Loki zu den Zwergen zu schicken, damit diese die Gegenstände herstellen - und das gilt auch für die anderen Geschichten, in denen sie auftaucht.

Sie scheint eine klare Identität als eine einmal vollständig realisierte Figur zu haben, aber in den Geschichten, in denen sie auftritt, dient sie in erster Linie als Handlungselement, das die Handlung vorantreibt.


In der Geschichte von Odins Pferderennen mit dem Riesen Hrungnir wird Sif von dem Riesen als Preis gefordert, obwohl er das Rennen verloren hat. Nachdem Odin das magische Pferd Sleipnir für sich beansprucht hat, reitet er durch die Neun Reiche der nordischen Kosmologie und kommt schließlich in Jotunheim, dem Land der Frostriesen, an.

Hrungnir bewundert Sleipnir, behauptet aber, sein eigenes Pferd, Gullfaxi ("Goldene Mähne"), sei das schnellste und beste in allen Welten. Odin fordert ihn zu einem Rennen heraus, und die beiden galoppieren auf die Ziellinie in Asgard zu.

Sif | Nordische Göttin

Die anderen Götter haben die Tore für Odin geöffnet und wollen sie bei Hrungnirs Annäherung zuschlagen, aber der Riese ist direkt hinter Odin, als sie geradezu auf die Ziellinie zurasen und befindet sich nun innerhalb der Mauern des Reiches.

Odin fühlt sich gezwungen, Gastfreundschaft zu gewähren und gibt Hrungnir einen Trunk, den der Riese schnell austrinkt und dann mehr verlangt.

Hrungnir wird betrunken und laut, droht den Asgardianern mit der Vernichtung und schreit, dass er die beiden schönsten Göttinnen, Freyja und Sif, als Preise mit nach Jotunheim nehmen wird, zusammen mit Odins Heldenhalle Walhalla.

Die Götter verachten Hrungnir bereits, weil er irgendwann Thors und Sifs Tochter Thrud entführt hat. Thrud ist möglicherweise eine Walküre, die vor Hrungnir geflohen ist, oder möglicherweise eine andere Frau; es gibt keine Geschichte über ihre Entführung durch den Riesen, nur einen Hinweis darauf.

Nachdem Hrungnir so laut gebrüllt hat, dass die Götter es nicht mehr aushalten können - und vor allem nach seiner Drohung, Freya und Sif zu entführen -, rufen sie nach Thor, der eintrifft, den Riesen zum Zweikampf herausfordert und ihn tötet, indem er ihm mit seinem Hammer den Schädel zertrümmert.

Der Leichnam des Riesen fällt auf Thor und klemmt seinen Hals unter ein riesiges Bein. Thor kann nur von seinem mächtigen dreijährigen Sohn Magi befreit werden, der zum Dank Gullfaxi als Geschenk erhält.

Sif als Fruchtbarkeitsgöttin

Es ist möglich, dass Sif in den Geschichten so kurz behandelt wird, weil sie einst eine bekannte Fruchtbarkeitsgöttin war - die später durch Freya, Frigg und andere ersetzt wurde -, die keine weiteren Details brauchte, damit das Publikum verstand, wer sie war und was sie repräsentierte.

Die nordische Mythologie wurde jahrhundertelang mündlich überliefert, bis Skandinavien und später auch Island zwischen ca. 1000 und 1100 christianisiert wurden und die Schriftlichkeit eingeführt wurde. Wie der Gelehrte John Lindow feststellte, wurden alle heute erhaltenen nordischen Mythen von Christen verfasst, die sie entweder zur Widerlegung des Glaubenssystems oder aus nie genannten Gründen aufbewahrten.

Sif | Nordische Göttin
Sif könnte also eine beliebte vorchristliche Göttin gewesen sein, deren Geschichten von den christlichen Schreibern ignoriert wurden oder die zu ihrer Zeit bereits durch Freya und Frigg ersetzt worden war - zwei Fruchtbarkeitsgöttinnen, die ebenfalls der Untreue und Promiskuität beschuldigt wurden.

Die Fruchtbarkeitsgöttin symbolisierte immer irgendeinen Aspekt der Erde und ihres Reichtums - in Sifs Fall den Boden -, und die Tatsache, dass sie mehr als einen Partner hatte, soll die Empfänglichkeit der Erde für Befruchtung darstellen.

 

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