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Odin (altnordisch Óðinn, altenglisch und altsächsisch Woden, althochdeutsch Wuotan, Wotan oder Wodan, altgermanisch * Woðanaz, "Meister der Ekstase") ist eine der komplexesten und rätselhaftesten Figuren der nordischen Mythologie und vielleicht der gesamten Weltliteratur.

Er ist der Herrscher des Götterstamms der Asen, wagt sich aber oft weit weg von ihrem Reich, Asgard, auf lange, einsame Wanderungen durch den Kosmos, um rein egoistische Aufgaben zu erfüllen. Er ist ein unermüdlicher Sucher und Geber von Weisheit, aber er hat wenig Respekt vor gemeinschaftlichen Werten wie Gerechtigkeit, Billigkeit oder Respekt vor Gesetz und Konvention.

Odin | Nordischer Gott

ODIN DER ALLVATER 

Einer der unzähligen Namen Odins ist "Allvater" (altnordisch Alfaðir), "weil", so Snorri Sturluson, "er der Vater aller Götter ist". Odin wird als göttlicher Stammvater unzähliger Familien aus ganz Nordeuropa aufgeführt. Er ist gleichzeitig ein Äsir-Gott, ein Vanir-Gott (der Vanir-Gott Odr ist nur eine Erweiterung von Odin) und ein Riese (seine Mutter ist Bestla, eine der ersten Frostriesen).

Die Germanen sahen ihre Götter als die vitalen Kräfte, die den Kosmos zusammenhielten. Als "Allvater" war Odin die höchste Kraft der vitalen Kräfte - der "Atem des Lebens", oder so etwas wie Nietzsches "Wille zur Macht".

Odin | Nordischer Gott

Es ist sicher kein Zufall, dass Odin bei der Erschaffung der Welt eine größere Rolle gespielt hat als jeder andere Gott. Ohne seine belebende Ekstase und die damit verbundene Verzauberung, Einsicht und Klarheit wäre das Leben unmöglich.

ODINS NAME

Wie bereits erwähnt, kann der Name Odin mit "Meister der Ekstase" übersetzt werden. Sein altnordischer Name, Óðinn, besteht aus zwei Teilen: zunächst dem Substantiv óðr, "Ekstase, Zorn, Inspiration", und dem Suffix -inn, dem männlichen bestimmten Artikel, der, wenn er an das Ende eines anderen Wortes wie diesem angehängt wird, so etwas wie "der Meister von" oder "ein perfektes Beispiel von" bedeutet.

Der Historiker Adam von Bremen aus dem elften Jahrhundert bestätigt dies, wenn er "Odin" mit "der Wütende" übersetzt. Óðr kann unzählige verschiedene Formen annehmen. In einer Saga wird Odin so beschrieben: "Wenn er mit seinen Freunden zusammensaß, erfreute er die Geister aller, aber wenn er im Krieg war, war sein Benehmen furchterregend grimmig."

Odin | Nordischer Gott
Diese Ekstase, die Odin verkörpert und vermittelt, ist der einigende Faktor hinter den unzähligen Lebensbereichen, mit denen er besonders assoziiert wird: Krieg, Souveränität, Weisheit, Magie, Schamanismus, Poesie und den Toten.

ODINS BEZIEHUNG ZUM KRIEG

In der modernen Kultur wird Odin oft als eminent ehrenhafter Herrscher und Feldherr dargestellt (ganz zu schweigen von seinen unfassbaren Muskeln), aber für die alten Norweger war er nichts dergleichen.

Odin | Nordischer Gott

Im Gegensatz zu geradlinigeren, edleren Kriegsgöttern wie Tyr oder Thor. Seine Haltung ist nicht weit entfernt von Nietzsches Diktum:

"Du sagst, es ist die gute Sache, die sogar den Krieg heiligt? Ich sage euch: Es ist der gute Krieg, der jeden Grund heiligt."

In Übereinstimmung mit seinen Assoziationen mit Souveränität, kümmert sich Odin im Allgemeinen nicht um durchschnittliche Krieger, sondern zieht es vor, seinen Segen nur an diejenigen zu verteilen, die er für würdig hält. Viele der größten germanischen Helden, wie z.B. Starkaðr und die Familie der Volsung, haben Odins Gunst genossen.

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Er unterhält besonders enge Beziehungen zu den Berserkern und anderen "Krieger-Schamanen", deren Kampftechniken und damit verbundene spirituelle Praktiken sich darauf konzentrieren, einen Zustand ekstatischer Vereinigung mit bestimmten wilden Totemtieren, meist Wölfen oder Bären, zu erreichen, und damit auch mit Odin selbst, dem Herrn dieser Tiere.

Odin | Nordischer Gott
Als Kriegsgott befasst sich Odin also in erster Linie nicht mit den Gründen für einen gegebenen Konflikt oder gar mit dessen Ausgang, sondern mit dem rohen, chaotischen Kampfrausch (eine der primären Manifestationen von óðr), die jeden solchen Kampf durchdringt.

ODINS SOUVERÄNITÄT

Odins Vorliebe für die Elite erstreckt sich auf alle Bereiche der Gesellschaft. Als Oberhaupt der Aesir-Götter ist er der göttliche Archetyp eines Herrschers. Er ist der legendäre Begründer zahlreicher königlicher Linien, und Könige beanspruchen ihn ebenso gerne als ihren Erben wie schamanistische Krieger.

Die Germanen, wie auch andere indoeuropäische Völker, hatten ursprünglich eine dreistufige soziale/politische Hierarchie: Die erste Stufe bestand aus Herrschern, die zweite aus Kriegern und die dritte aus Bauern und anderen, die mit Reproduktion und Fruchtbarkeit beschäftigt waren.

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Die Götter und Göttinnen lassen sich gewinnbringend auf dieses Schema abbilden, und Odin entspricht zusammen mit Tyr der ersten Stufe, den Herrschern.

Der entscheidende Unterschied zwischen Tyr und Odin in dieser Hinsicht ist jedoch, dass Tyr viel mehr mit der Herrschaft durch Recht und Gerechtigkeit zu tun hat, während Odin mehr mit der Herrschaft durch Magie und List in Berührung kommt. Tyr ist der nüchterne und tugendhafte Herrscher; Odin ist der verschlagene, undurchschaubare und inspirierende Machthaber.

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Paradoxerweise ist Odin auch oft der Lieblingsgott und Helfer von Geächteten, also von solchen, die wegen eines besonders abscheulichen Verbrechens aus der Gesellschaft verbannt worden waren. Wie Odin waren viele solcher Männer außergewöhnlich willensstarke Krieger-Poeten, die den etablierten gesellschaftlichen Normen gegenüber apathisch waren - Egill Skallagrímsson (Egils Saga) und Grettir Ásmundarson (Die Saga von Grettir dem Starken) sind zwei Beispiele.

Der dänische Historiker Saxo Grammaticus aus dem späten zwölften und frühen dreizehnten Jahrhundert erzählt sogar eine Geschichte, in der Odin für zehn Jahre aus Asgard verbannt wird, damit die anderen Götter und Göttinnen nicht durch den schlechten Ruf, den er sich bei vielen Menschen erworben hat, befleckt werden.

Unabhängig von ihrer gesellschaftlichen Stellung zeichnen sich die von Odin begünstigten Männer und Frauen durch ihre Intelligenz, Kreativität und Kompetenz im sprichwörtlichen "Krieg aller gegen alle" aus. Ob solche Menschen Könige oder Verbrecher werden, ist meist Glückssache.

Weisheit, Magie und Schamanismus

Einer der größten Unterschiede zwischen monotheistischen Theologien und polytheistischen Theologien ist, dass in der monotheistischen Theologie im Allgemeinen ein einziger Gott allwissend, allmächtig, allliebend usw. ist. Polytheistische Götter sind nichts von alledem; wie jeder Mensch, Baum oder Falke sind sie durch ihre besonderen Eigenschaften begrenzt.

Odin | Nordischer Gott

Für Odin ist jede Art von Einschränkung etwas, das mit allen Mitteln überwunden werden muss, und seine Handlungen werden im Rahmen eines unerbittlichen und rücksichtslosen Strebens nach mehr Weisheit, mehr Wissen und mehr Macht, meist magischer Art, ausgeführt.

Eines der auffälligsten Attribute seiner Erscheinung ist sein einzelnes, durchdringendes Auge. Seine andere Augenhöhle ist leer - das Auge, das sie einst hielt, wurde für die Weisheit geopfert.

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Bei einer anderen Gelegenheit "opferte sich Odin selbst", indem er neun Tage und Nächte lang am Weltenbaum Yggdrasil hing und von seinen Gefährten keine Nahrung erhielt.

Am Ende dieser Tortur nahm er die Runen wahr, das magisch aufgeladene altgermanische Alphabet, von dem man glaubte, es enthalte viele der größten Geheimnisse der Existenz.

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Odins wetteifernde Seite trieb ihn einst dazu, die weisesten der Riesen zu einem Wettbewerb herauszufordern, um zu sehen, wer kenntnisreicher und gelehrter war.

Der Preis war der Kopf des Verlierers, und Odin gewann, indem er seinen Gegner etwas fragte, das nur er selbst wissen konnte. Odin forderte dann seinen Preis und kehrte nach Asgard zurück.

Zusammen mit Freya ist er einer der beiden größten Praktiker des Schamanismus unter den Göttern.

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Seine schamanischen Geisterreisen sind gut dokumentiert. In der Ynglinga Saga wird berichtet, dass er oft "auf eigene Faust oder im Auftrag anderer in ferne Länder reist", während er für andere schlafend oder tot zu sein scheint.

Ein weiteres Beispiel wird im eddischen Gedicht "Balders Träume" aufgezeichnet, wo Odin auf Sleipnir, einem achtbeinigen Pferd, das typisch für den nordeurasischen Schamanismus ist, in die Unterwelt ritt, um die Göttin Hel im Namen seines Sohnes zu befragen.

Odin wird, wie Schamanen auf der ganzen Welt, von vielen bekannten Geistern begleitet, vor allem von den Raben Hugin und Munin, den Wölfen Geri und Freki und den Walküren.

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Der Schamane muss sich typischerweise einem rituellen Tod und einer Wiedergeburt unterziehen, um seine Kräfte zu erlangen, und Odin durchlief genau eine solche Tortur, als er die Runen entdeckte.

Wir haben bereits, wenn auch nur kurz, die Berserker und andere bedeutende "Krieger-Schamanen" unter Odins Schirmherrschaft besprochen. Dies war die Form des germanischen Schamanismus, die für Männer am gesellschaftsfähigsten war.

Die andere Hauptform des germanischen Schamanismus ist in der magischen Tradition enthalten, die als Seidr bekannt ist, und für die Odin und Freya die bedeutendsten göttlichen Praktiker sind.

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In der traditionellen germanischen Gesellschaft bedeutete es für einen Mann, sich mit Seidr zu beschäftigen, die männliche Geschlechterrolle aufzugeben, was jedem Mann, der sich für diesen Weg entschied, erheblichen Spott einbrachte. Wie die Sagen zeigen, hielt dies einige Männer nicht davon ab, Seidr trotzdem zu praktizieren.

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Odin der Gott der Poesie

Odin spricht nur in Gedichten, und die Fähigkeit, Gedichte zu verfassen, ist eine Gabe, die er nach seinem Belieben gewährt. Er stahl den Riesen den Met der Poesie, die Urquelle der Fähigkeit, schön und überzeugend zu sprechen und zu schreiben. Seitdem gibt er ihn an bestimmte Götter, Menschen und andere Wesen weiter, die er für würdig erachtet.

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Odins Beziehung zum Tod

Odin hat den Vorsitz über Valhalla, die prestigeträchtigste der Wohnstätten für die Toten. Nach jeder Schlacht durchkämmen er und seine Hilfsgeister, die Walküren, das Feld und suchen sich die Hälfte der erschlagenen Krieger aus, um sie nach Valhalla zurückzutragen.

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Er war ein häufiger Empfänger von Menschenopfern, besonders von Königen, Adligen und feindlichen Armeen. Dies geschah in der Regel mit einem Speer, einer Schlinge oder beidem - auf die gleiche Weise, wie Odin sich "selbst opferte", um Wissen über die Runen zu erlangen.

Ein üblicher Weg, sich seine Gunst im Kampf zu sichern, war es, einen Speer über die Feinde zu werfen, die sich bereit erklärten, sich dem Gott opfern zu lassen.

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Es gibt zwar mehrere Gründe, warum Odin diese Beziehung zu den Toten aufrechterhält, darunter sein Wunsch, zu erfahren, welches Wissen und welche Weisheit sie besitzen, aber der wichtigste Grund ist sein Wunsch, so viele der besten Krieger wie möglich auf seiner Seite zu haben, wenn er sich während des Ragnaröks dem Wolf Fenrir stellen muss - auch wenn er weiß, dass er in diesem Kampf sterben wird.


 

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