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Der Draugr, auch Draug, Dréag, Draugar, Draugur, Dreygur oder Draugen genannt, ist eine untote Kreatur aus der nordischen Mythologie.

Die altnordischen Bedeutungen des Wortes sind Wiedergänger, Untoter und Geist.

Draugr leben in ihren Gräbern und bewachen oft die Schätze, die sie in ihrem Grabhügel vergraben haben. Sie sind wiederbelebte Leichen - im Gegensatz zu Geistern haben sie einen Körper mit ähnlichen körperlichen Fähigkeiten wie zu Lebzeiten.

Berühmteste Draugr

Einer der bekanntesten Draugr ist Glámr, der in der Grettis-Saga von den Helden besiegt wird. Nachdem Glámr auf Jól gestorben war, "wurde den Menschen bewusst, dass Glámr nicht in Frieden ruhte. Er richtete eine solche Verwüstung an, dass einige bei seinem Anblick in Ohnmacht fielen, während andere den Verstand verloren".

Draugr | Nordische lebende Tote

Nach einem banalen Kampf bringt Grettir Glámr schließlich zu Fall. Kurz bevor Grettir ihn tötet, verflucht Glámr Grettir, denn "Glámr war mit mehr böser Kraft ausgestattet als die meisten anderen Geister", und so konnte er sprechen und Grettir nach seinem Tod mit seinem Fluch belegen.

Draugr in der nordischen Mythologie

Nach dem Tod eines Menschen ist das wichtigste Anzeichen dafür, dass die Person zu einem Draugr wird, dass der Leichnam nicht in einer horizontalen Position liegt.

In den meisten Fällen wird der Leichnam in aufrechter oder sitzender Position gefunden, und dies ist ein Hinweis darauf, dass der Tote zurückkehren könnte.

Jeder gemeine, böse oder gierige Mensch kann ein Draugr werden.

Wie Ármann feststellt, "sind die meisten mittelalterlichen isländischen Geister böse oder randständige Menschen. Wenn sie nicht unzufrieden oder böse sind, sind sie unbeliebt".

Dies ist die wichtigste Gemeinsamkeit der Draugr mit den Geistern, denn jeder Mensch kann ein Geist werden.

Draugr | Nordische lebende Tote
In vielen westlichen Mythologien sind Geister im Allgemeinen Menschen mit unerledigten Aufgaben oder solche, die so böse sind, dass ihr Geist den Ort, an dem sie lebten, beeinflusst.

Geister und Draugr weigern sich, dem vorgeschriebenen Weg des Todes zu folgen, und bleiben selbstsüchtig auf der Erde, obwohl sie eigentlich weiterziehen sollten.

Das ist leicht verständlich, denn "Egoismus ist eine wichtige Eigenschaft jedes Geistes, und so ist es nicht verwunderlich, dass Geister in der Regel Menschen sind, die zu Lebzeiten Ärger gemacht haben".

Im Gegensatz zu Geistern können Draugr jedoch auch durch die Ansteckung durch einen anderen Draugr entstehen, wie in der Geschichte von Glámr.

Als Glámr in der Grettis-Saga in das verwunschene Tal kommt, "werden die früheren bösen Geister an den Rand gedrängt, und als Glámr tot aufgefunden wird, verschwinden sie, während er ihre Rolle als Geist des Tals übernimmt."

Obwohl Glámr zu Beginn der Geschichte eine eher unbedeutende Figur ist, verlässt der erste Geist erst nach seinem Kampf mit dem bösartigen Geist das Tal, und Glámr nimmt seinen Platz ein und richtet Unheil an. In ähnlicher Weise wird in der Eyrbyggja Saga ein Hirte von einem Draugr getötet und erhebt sich in der nächsten Nacht selbst als Draugr.

Die Beziehung der Wikinger zu den Draugr

Die Wikinger glaubten, dass sich der Körper einer toten Person noch bewegen und anderen Menschen Schaden zufügen konnte. Ein Draugr würde umherziehen und jeden auf seinem Weg verletzen.

Es wurden viele Vorsichtsmaßnahmen getroffen, um zu verhindern, dass der Draugr umherwanderte. Stroh wurde unter das Leichentuch gelegt und eine Schere in die Brust des Toten gesteckt. Die großen Zehen des Toten wurden zusammengebunden, damit er sich nicht bewegen konnte.

Wenn die Beerdigung zu dem Teil kam, bei dem der Sarg auf den Friedhof gebracht wurde, hielten die Träger an, bevor sie das Haus verließen.

Sie blieben drinnen stehen und hoben und senkten den Sarg in drei Richtungen, um ein Scherenzeichen zu machen.

Es gab Zeiten, in denen die Toten durch die Leichentür oder die "Wipfeltür" getragen wurden.

Dabei handelte es sich einfach um ein Loch in der Wand, das mit Ziegeln abgedeckt war. Sobald jemand gestorben war, wurden die Ziegelsteine entfernt, um den Weg frei zu machen.

Nach Abschluss des Rituals wurde sie wieder aufgebaut. Denn die Wikinger glaubten, dass die Toten durch den Weg zurückkehren würden, durch den sie herausgekommen waren. Wenn die Toten auf dem Friedhof begraben wurden, gab es ein zusätzliches Ritual, bei dem ein mächtiger Mann magische Worte sprach, um die Toten an den Sarg zu binden.

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