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In der nordischen Mythologie ist Brunhild oder Brynhildr eine der Walküren oder Kriegerjungfrau, die für ihre militärischen Fähigkeit geschätzt wird.

Ihre verehrte Stellung als Kriegerin findet ihre Parallele in anderen religiösen Traditionen, die weibliche Figuren im symbolischen oder realen Kampf gegen das Böse beschreiben: zum Beispiel die Göttin Kali (im Hinduismus).

In einigen nordischen Texten wie der Völsunga-Saga und den Eddischen Gedichten, die dieselben Ereignisse schildern, ist sie eine Hauptfigur. Unter dem Namen Brünnhilde erscheint sie auch im Nibelungenlied und ist in Richard Wagners moderner Oper "Der Ring des Nibelungen" zu sehen.

Die mythologische Figur der Brunhild wurde wahrscheinlich von der realen westgotischen Prinzessin Brunhilda von Austrasien inspiriert, die 567 mit dem Merowingerkönig Sigebert I. verheiratet wurde.

Unabhängig davon, ob diese Identifizierung historisch korrekt ist, lässt sie sich mit der Tatsache vereinbaren, dass viele der Walküren in der Poetischen Edda als sterbliche Frauen (oft von königlichem Blut) beschrieben werden.

Brunhild im nordischen Kontext

Als Walküre gehörte Brunhild zu einem komplexen religiösen, mythologischen und kosmologischen Glaubenssystem, das von den skandinavischen und germanischen Völkern geteilt wurde.

Diese mythologische Tradition, von der die skandinavischen (und insbesondere die isländischen) Untergruppen am besten erhalten sind, entwickelte sich in der Zeit von den ersten Manifestationen religiöser und materieller Kultur um ca. 1000 v. Chr. bis zur Christianisierung des Gebietes, die vor allem zwischen 900 und 1200 n. Chr. stattfand.

Die in diesem mythologischen Korpus aufgezeichneten Erzählungen veranschaulichen eine einheitliche kulturelle Ausrichtung auf körperliche Stärke und militärische Macht.

Brunhild | Walküre
Innerhalb dieses Rahmens postuliert die nordische Kosmologie drei getrennte "Clans" von Gottheiten: die Äsir, die Vanir und die Jotunn.

Die Unterscheidung zwischen den Äsir und den Vanir ist relativ, denn es heißt, die beiden hätten Frieden geschlossen, Geiseln ausgetauscht, geheiratet und nach einem langen Krieg gemeinsam regiert.

Der größte Unterschied zwischen den beiden Gruppen liegt in ihrem jeweiligen Einflussbereich, wobei die Äsir für Krieg und Eroberung und die Vanir für Erforschung, Fruchtbarkeit und Reichtum stehen.

Die Jotunn hingegen gelten als ein allgemein bösartiges (wenn auch weises) Riesenvolk, das die Hauptgegner der Äsir und Vanir darstellt.

Brunhild und die Walküren

Die Hauptaufgabe der Walküren bestand darin, die Reihen von Odins Einherjer-Armee aufzustocken, indem sie die besten gefallenen Krieger vom Schlachtfeld nach Walhalla entführten, um sich auf Ragnarök vorzubereiten.

Der Begriff selbst stammt aus dem altnordischen valkyrja (Plural "valkyrur"), das sich aus den Worten val ("wählen") und kyrja ("schlachten") zusammensetzt.

Die moderne deutsche Walküre, die von Richard Wagner geprägt wurde, ist aus dem Altnordischen abgeleitet.

In den mythologischen Gedichten der Poetischen Edda sind die Walküren übernatürliche Gottheiten unbekannter Abstammung; sie werden als Kampfmädchen beschrieben, die in den Reihen der Götter reiten oder den Getränken in Walhalla dienen; sie erhalten stets weltfremde Namen wie Skogul ("Schüttler"), Hlok ("Lärm", "Schlacht") und Gol ("Tumult").

Brunhild | Walküre
Im Gegensatz dazu werden die Walküren in den Heldenliedern desselben Textes als Scharen von Kriegerinnen beschrieben, von denen nur die Anführerin genannt wird.

Sie ist immer eine menschliche Frau, die schöne Tochter eines großen Königs, obwohl sie einige der übernatürlichen Fähigkeiten ihrer anonymen Gefährten teilt.

Brunhild ist das berühmteste Beispiel für diese zweite Art von Walküre.

Mythische Erzählungen

Nach der Völsunga-Saga ist Brunhild sowohl die Tochter von König Budli als auch eine Walküre im Dienst von Odin.

In dieser zweiten Rolle wurde sie beauftragt, einen Kampf zwischen zwei Königen zu entscheiden: Hjalmgunnar und Agnar.

Die Walküre wusste, dass der Allvater selbst den älteren König, Hjalmgunnar, bevorzugte, dennoch entschied sie den Kampf für Agnar.

Für dieses Vergehen verdammte Odin Brynhildr dazu, das Leben einer sterblichen Frau zu führen, sperrte sie in einer abgelegenen Burg hinter einer Schildmauer auf dem Berg Hindarfjall in den Alpen ein und verfluchte sie zu schlafen, bis ein Mann sie retten und heiraten würde.

Die gleiche Episode wird in Helreith Brynhildar ("Brynhilds Höllenfahrt") in poetischer Form behandelt:

[Brynhildr sprach:]

8. "Als nächstes ließ ich den Anführer der Goten,
Hjalmgunnar, den Alten, in die Hölle hinabsteigen,
und brachte den Sieg zu Authas Bruder;
Denn dies war Othins Zorn mächtig.

9. "Er bedrängte mich mit Schilden in Skatalund,
Rot und weiß, und ihre Ränder überlappten sich;
Er befahl, dass mein Schlaf gebrochen werden sollte
Von dem, der Furcht nirgends fand.

Die Zeit verging. Nach einigen Wochen betrat der Held Sigurðr Sigmundson (Siegfried im Nibelungenlied), Erbe der Sippe von Völsung und derjenige, der den Drachen Fafnir erschlägt, die Burg und erweckte Brynhildr, indem er ihren Helm abnahm und ihren Kettenpanzer aufschnitt. Er verliebte sich sofort in die schöne Schildmaid und machte ihr mit dem magischen Ring Andvarinaut einen Heiratsantrag:

Sigurd sprach: "Keiner unter den Söhnen der Menschen ist weiser als du; und so schwöre ich, dass ich dich zu meinem Eigentum haben will, denn du liegst mir am Herzen."

Brynhildr antwortete: "Dich würde ich am liebsten wählen, und wenn ich alle Söhne der Menschen zur Auswahl hätte."

Und so gelobten sie sich beide die Treue.

Mit dem Versprechen, zurückzukehren und Brunhild zu seiner Braut zu machen, verließ Sigurðr die Burg und begab sich an den Hof von Gjuki, dem König von Burgund. In der Zwischenzeit entzündete Brunhild ein Feuer um ihre Burg und schwor, sich nur einem Mann zur Verfügung zu stellen, der den Flammen um ihre Hand trotzen würde.

Gjukis Frau, die Zauberin Grimhild, die Sigurðr mit ihrer Tochter Gudrun (Kriemhild im Nibelungenlied) verheiraten wollte, bereitete einen Zaubertrank zu, der Sigurðr seine geliebte Walküre vergessen ließ.

Ihr arkanes Gebräu war wirksam, und Sigurðr heiratete Gudrun bald darauf. Nach dieser Kränkung beschloss die böse Zauberin (die nun auch Sigurds Schwiegermutter war), Brynhildr zur Frau ihres Sohnes Gunnar (Gunther im Nibelungenlied) zu machen.

Gunnar versuchte zwar, der hübschen Schildmaid den Hof zu machen, musste aber feststellen, dass ihm der Weg durch einen scheinbar unüberwindlichen Feuerring um die Burg versperrt war. Er versuchte, mit seinem eigenen Pferd und dann mit Sigurðrs Pferd Grani durch die Flammen zu reiten, scheiterte aber dennoch.

Sigurds Entwicklung vom versprochenen Liebhaber zum drogensüchtigen Ehemann von Gudrun wird ebenfalls in der Gripisspo beschrieben:

Gripir sprach:
31. "Ihr beide werdet alle die Eide schwören
Die euch ganz fest binden; | wenige werdet ihr halten;
Eines Nachts, als Gjuki's Gast du warst,
Wird Heimirs Schützling [Brynhildr] aus deinem Gedächtnis schwinden."

Sigurðrs daraufhin:
32. "Was sagst du, Gripir? | Gib mir die Wahrheit,
verbirgt sich der Wankelmut im Herzen des Helden?
Kann es sein, dass ich die Treue breche mit der Magd,
von der ich glaubte, dass ich sie so sehr liebe?"

Gripir antwortete:
33. "Von einem andern betrogen, | Fürst, bist du,
Und den Preis von Grimhilds List musst du zahlen;
Fain of thee | for the fair-haired maid,
Ihre Tochter ist sie, und sie zerrt dich hinab."

Sigurðrs nun:
34. "Könnte ich mit Gunnar Verwandtschaft machen,
Und Guthrun zu meiner Frau gewinnen,
So wäre der Held verheiratet,
Wenn meine verräterische Tat mich nicht stören würde."

Gripir wiederum:
35. "Ganz und gar Grimhild | dein Herz betrügt,
Sie wird dich bitten zu gehen | und Brynhild zu werben
Für Gunnars Frau, dem Herrn der Goten;
Und die Mutter des Prinzen | dein Versprechen wird siegen."

Sigurðr willigte ein, seinem Schwager zu helfen, tauschte dann mit ihm die Gestalt und sprang mutig über den feurigen Vorhang. Brynhildr, die von dieser Heldentat entsprechend beeindruckt war, stimmte zu, den verkleideten Helden zu begleiten. So blieben die beiden drei Nächte dort, obwohl Sigurðr jeden Abend sein Schwert zwischen sie ins Bett legte (was bedeutet, dass er Brynhildr nicht entjungfert hatte, bevor er sie an Gunnar weitergab). Diese doppelzüngige Situation wird von der unglücklichen Walküre mit der Klarheit der Rückschau in Helreith Brynhildar beschrieben:

12. "Glücklich schliefen wir, | ein Bett hatten wir,
Als er, mein Bruder, geboren war;
Acht waren die Nächte, in denen keiner von beiden dort
Liebende Hand | auf die andere legte

Gunnar und Sigurðr nahmen bald wieder ihre wahre Gestalt an, denn Brynhildr war überzeugt, dass sie Gunnar geheiratet hatte. Die beiden Paare kehrten in ihre jeweiligen Häuser zurück, und alles schien ohne schlimme Folgen abgelaufen zu sein.

Unglücklicherweise begannen Gudrun und Brynhild, die zufällig zusammen in einem nahegelegenen Fluss badeten, sich darüber zu streiten, wessen Ehemann größer sei, wobei Brynhild damit prahlte, dass selbst Sigurðr nicht mutig genug sei, durch die Flammen in ihr Schloss zu reiten. Zur großen Schande der Walküre enthüllte Gudrun, dass es tatsächlich Sigurðr war, der dem Feuerring getrotzt hatte, und dass ihre Ehe mit Gunnar folglich ein Schwindel war. Brynhildr wurde verständlicherweise sehr wütend. Sigurðr, der sich plötzlich an die Wahrheit erinnerte, versuchte sie zu trösten, aber ohne Erfolg. Wie die Walküre in den Helreith Brynhildar schreibt:

"Doch Guthrun machte mir Vorwürfe, Gjukis Tochter,
Dass ich in Sigurths Armen geschlafen hatte;
Da hörte ich, was ich gern verheimlicht hätte,
Dass sie mich verraten hatten, indem sie sich einen Gefährten nahmen."

Brynhild war untröstlich und wütend und schmiedete einen Racheplan, indem sie Gunnar aufforderte, Sigurðr zu töten, und ihn mit der Behauptung anstachelte, der Held habe sie in einer ihrer gemeinsamen Nächte entjungfert. Gunnar und sein Bruder Hogni (Hagen im Nibelungenlied) hatten jedoch Angst, Sigurd selbst zu töten, da sie ihm einen brüderlichen Eid geschworen hatten. Daher sahen sie sich gezwungen, ihren jüngeren Bruder Gutthorm dazu anzustiften, Sigurðr zu töten, indem sie ihm einen Zaubertrank gaben, der ihn wütend machte. Der Jüngling, der sich der Konsequenzen nicht bewusst war, tötete Sigurðr im Schlaf. In seinem Todeskampf warf Sigurðr, der stets ein Krieger war, sein Schwert nach Gutthorm und tötete ihn auf der Stelle. Selbst diese Rache stillte nicht den emotionalen Appetit der wütenden Walküre, wie es in der Volsunga-Saga heißt:

Aus den Augen von Brynhild,
der Tochter von Budli,
blitzte Feuer hervor,
Und sie schnaubte Gift aus,
Als sie die Wunden des erschlagenen
des todgeweihten Sigurd.

In ihrer Wut tötete Brynhildr selbst den dreijährigen Sohn von Sigurðr, und dann wollte sie selbst sterben. Als Sigurðrs Scheiterhaufen in Flammen stand, warf sie sich darauf, und so gingen sie gemeinsam in das Reich der Hel über. Orchard stellt fest, dass diese Selbstverbrennung es ihr ermöglichte, "im Tod die Rolle der Ehefrau einzunehmen, die ihr zu Lebzeiten verwehrt worden war".

Brunhild in anderen Quellen

Im Nibelungenlied

Im Nibelungenlied wird Brünnhilde als die Königin von Isenland (Island) dargestellt. In dieser Darstellung wird sie von Gunther mit Hilfe von Siegfried (der mit einem Tarnumhang ausgestattet ist) in drei kriegerischen Spielen ausmanövriert.

Zunächst wirft Brünnhilde einen Speer, den drei Männer gerade noch heben können, in Richtung Gunther, doch der unsichtbare Siegfried lenkt ihn ab. Zweitens wirft sie einen Felsbrocken, der die Kraft von zwölf Männern erfordert, um ihn über eine Entfernung von zwölf Klafter zu heben.

Und schließlich springt sie über denselben Felsbrocken. Gunther kann sie jedoch mit Hilfe von Siegfried in diesen Spielen besiegen und nimmt sie zu seiner Frau.

Das Nibelungenlied unterscheidet sich von den skandinavischen Quellen auch durch das Schweigen über Brünnhilds Schicksal; sie bringt sich bei Siegfieds Beerdigung nicht um und überlebt vermutlich Kriemhild und ihre Brüder.

In Wagners Oper

Obwohl der Zyklus von vier Opern den Titel "Der Ring des Nibelungen" trägt, hat Richard Wagner die Rolle der Brünnhilde nicht aus dem Nibelungenlied, sondern aus den nordischen Sagen übernommen. Brünnhilde tritt in den drei letztgenannten Opern (Die Walküre, Siegfried und Götterdämmerung) auf und spielt eine zentrale Rolle in der Gesamtgeschichte von Wotans Untergang.

Brunhild | Walküre

 

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