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Walhalla oder Valhalla (altnordisch Valhöll, "die Halle der Gefallenen") ist die Halle, in der der Gott Odin die Toten beherbergt, die er für würdig hält, bei ihm zu wohnen.

Nach dem altnordischen Gedicht Grímnismál ("Das Lied des Kapuzenmannes") ist das Dach der "goldglänzenden" Walhalla aus Schilden gemacht und hat Speere als Sparren.

Sitze aus Brustpanzern umgeben die vielen Festtafeln der riesigen Halle. Seine Tore werden von Wölfen bewacht, und Adler fliegen über ihm.

Die Toten, die in Valhalla wohnen, die einherjar, leben ein Leben, um das sie jeder Wikingerkrieger beneiden würde.

Valhalla
Den ganzen Tag lang kämpfen sie gegeneinander und vollbringen dabei unzählige tapfere Taten. Doch jeden Abend sind alle Wunden geheilt und sie sind wieder völlig gesund.

Von all diesen Kämpfen haben sie sicherlich einen ziemlichen Appetit, und ihre Mahlzeiten enttäuschen sie nicht. Ihr Fleisch stammt vom Eber Saehrimnir (altnordisch Sæhrímnir, dessen Bedeutung unbekannt ist), der jedes Mal, wenn er geschlachtet wird wieder zum Leben erwacht. Dementsprechend wird er jeden Tag aufs Neue gegessen.

Valhalla
Als Getränk haben sie Met, der aus dem Euter der Ziege Heidrun (altnordisch Heiðrun, dessen Bedeutung unbekannt ist) stammt.

Valhalla
So genießen sie einen endlosen Vorrat an ihrem außergewöhnlich guten Essen und Trinken. Bedient werden sie von den schönen Walküren.

Aber die Einherjer werden nicht ewig in diesem zauberhaften Leben leben.

Die kampferprobten Bewohner Valhallas sind dort durch den Willen Odins, der sie zu dem Zweck sammelt, dass sie ihm in seinem schicksalhaften Kampf gegen den Wolf Fenrir während des Ragnarök zu Hilfe kommen - ein Kampf, in dem Odin und die einherjer zum Tode verurteilt sind.

Valhalla

Wie erlangte man Zugang zu Valhalla?

Die einzige altnordische Quelle, die eine direkte Aussage darüber macht, wie die Menschen Zugang zu Valhalla erhielten, ist die Prosa-Edda von Snorri Sturluson, einem isländischen Gelehrten aus dem 13. Jahrhundert.

Snorri schrieb viele Generationen, nachdem das nordische Heidentum dem Christentum gewichen war und aufgehört hatte, eine lebendige Tradition zu sein, und er machte sich oft die Mühe, das disparate Material in seinen Quellen künstlich zu systematisieren.

Nach Snorri werden diejenigen, die im Kampf sterben, nach Valhalla gebracht, während diejenigen, die an Krankheit oder Alter sterben, sich nach ihrem Abgang aus dem Land der Lebenden in Hel, der Unterwelt, wiederfinden.

Valhalla

Doch Snorri widerspricht dieser Aussage eklatant in seinem Bericht über die Erzählung vom Tod Baldurs, der gewaltsam getötet und dennoch nach Hel getragen wurde.

Keine andere Quelle macht diese Unterscheidung - und mehrere bieten weitere Beispiele für das Gegenteil, von denen wir einige weiter unten untersuchen werden.

Diese saubere, ordentliche Unterscheidung zwischen Hel und Valhalla ist sicherlich eine Erfindung von Snorri - ein Produkt seiner Tendenz, zu versuchen, das nordische Heidentum zu systematisieren, das nie ein sauberes, ordentliches System war.

Nichtsdestotrotz lag Snorri wahrscheinlich nicht völlig daneben. Während der Zugang zu Valhalla letztendlich eine Angelegenheit dessen zu sein scheint, wen Odin und seine Walküren auswählten, um dort zu leben, und nicht irgendein bestimmter unpersönlicher Standard, scheint es vernünftig, zu vermuten, dass Odin diejenigen auswählen würde, die ihm in seiner letzten Schlacht am besten dienen würden.

Valhalla
Die Ränge von Valhalla würden also überwiegend mit Elitekriegern gefüllt werden, insbesondere mit Helden und Herrschern.

Und in der Tat, wenn altnordische Quellen bestimmte Personen erwähnen, die in Valhalla residieren, passen sie fast ausnahmslos auf diese Beschreibung - zusammen mit der Elite anderer Rollen, die die Halle eines wikingerzeitlichen Häuptlings beherbergt hätte, wie z. B. der Dichter Bragi.

Wo befand sich Valhalla?

Die berühmteste Beschreibung von Valhalla in der altnordischen Literatur, die von Grímnismál, schildert sie als in Asgard gelegen, der himmlischen Festung der Götter.

Valhalla
Andere Hinweise deuten jedoch darauf hin, dass sie zumindest manchmal als unterirdisch gelegen angesehen wurde, wie die allgemeine Unterwelt.

Wie wir bereits erwähnt haben, ist der ständige Kampf, der in Valhalla stattfindet, eines der bestimmenden Merkmale des Ortes.

Der mittelalterliche dänische Historiker Saxo Grammaticus beschreibt, wie der Held Hadding genau einen solchen Ort in der Unterwelt entdeckt.

Darüber hinaus scheint der Name Valhalla, "die Halle der Gefallenen", eindeutig mit dem Namen Valhallr, "der Fels der Gefallenen", verwandt zu sein, ein Titel, der bestimmten Felsen und Hügeln gegeben wurde, in denen die Toten in Südschweden, einem der größten historischen Zentren der Verehrung von Odin, zu wohnen glaubten.

Valhalla

Wo befand sich also Valhalla? Das hängt davon ab, welche Quelle Sie konsultieren.

Offensichtlich sahen die Wikinger keinen absolut festen Unterschied zwischen Valhalla und den anderen Hallen der Toten.

Valhalla und Ragnarök

Wie oben erwähnt, bestand die Hauptaufgabe des ständigen Konflikts auf den Feldern um Valhalla darin, die toten Krieger darauf vorzubereiten, an der Seite der Asen in der weltzerstörenden, eschatologischen Schlacht von Ragnarök zu kämpfen.

Das Übermaß an riesigen Toren, das die Halle charakterisiert, könnte als eine Notwendigkeit für die Realitäten dieser Schlacht gesehen werden, da es dem nahezu endlosen Strom verstorbener menschlicher Krieger erlauben würde, sich dem Kampf so schnell wie möglich anzuschließen.

Fünfhundert Türen | und vierzig sind es,
Ich denke, in Valhalls Mauern;
achthundert Kämpfer gehen durch eine Tür
Wenn sie in den Krieg mit dem Wolf ziehen.

Valhalla

Ihre Teilnahme sollte jedoch nicht ungetrübt bleiben, denn die Halle selbst sollte Ziel eines Angriffs der Seelen der Toten werden, die nach Niflheim verbannt worden waren.

Glücklicherweise wurde die Stoßrichtung ihres Angriffs durch das Wasser des Flusses "Thund", der die Halle umgibt, unterbrochen:

Laut brüllt Thund, [...]
Schwer scheint es dem Heer der Erschlagenen
Durch den wilden Strom zu waten.

Das Schicksal der einherjar nach diesem Konflikt ist ungewiss. Snorri Sturlusons Gylfaginning scheint anzudeuten, dass jeder von ihnen einen Platz in Gimli (einem himmlischen Reich des Lichts) haben wird, obwohl man annimmt, dass dies ein späterer christlicher Zusatz zu den traditionellen nordischen Glaubensvorstellungen ist.

Unabhängig davon stehen nach dem Untergang der bestehenden Ordnung (einschließlich aller einherjar und der ersten Generation der Aesir) die geschichtsträchtigen Mauern von Valhalla noch immer und bieten der neuen Generation von Göttern einen Wohnsitz:

Dann tragen unbestellte Felder reife Früchte,
Alle Übel werden besser, und Baldr kommt zurück;
Baldr und Hoth wohnen | in Hropts Kampfhalle.

Der in dieser Passage erwähnte "Hroptr" ist einfach ein Beiname für Odin, der "Gott" (oder vielleicht "Tumult") bedeutet.

Valhalla

Walhalla Tempel

Gegen Anfang des 19. Jahrhunderts ließ König Ludwig I. von Bayern, inspiriert von der germanischen Vorstellung von Valhalla, den Walhalla-Tempel errichten, der ein Ehrenplatz für historisch bedeutende germanische Persönlichkeiten sein sollte.

Das inspirierende Bauwerk, das sich in der Nähe von Regensburg befindet, ist nach wie vor ein imposantes Bauwerk und eine beliebte Touristenattraktion.

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